HEALTH CARE

Abordar el mundo diverso de enfermedades autoinmunes utilizando tecnología de salud

DrBonnie360-Your Autoinmune Connection , se necesitan un promedio de  3,6 años y 5 médicos para llegar a un diagnóstico autoinmune . Con frecuencia, a las personas solo se les da un nombre amplio y no especificado de una condición con características autoinmunes.

Esto implica que muchas personas viven convulsionadas durante muchos años antes de que finalmente se les diagnostique correctamente. Sin embargo, para muchos pacientes, y hay unos 250,000 casos nuevos cada año, obtener el diagnóstico correcto es solo el comienzo de un largo viaje. Los tratamientos médicos estándar a menudo son sintomáticos y dependen de medicamentos que no siempre funcionan de manera duradera y / o tienen efectos secundarios indeseables. Por lo tanto, muchas personas recurren a métodos complementarios. Por ejemplo, la dieta está surgiendo como una posible modalidad para tratar estas condiciones y aumentar la calidad de vida en general.

Algunos expertos creen que las herramientas digitales y la tecnología médica pueden contribuir a mejorar las opciones de tratamiento para los pacientes con enfermedades autoinmunes. La tecnología puede reunir diferentes tipos de pacientes autoinmunes (existen más de 100 condiciones que se ajustan al paraguas autoinmune) y permitir el intercambio de datos. La tecnología también podría ayudar a construir el puente entre la teoría y la práctica. Organizaciones como DrBonnie360 pretenden conectar la tecnología digital con los últimos descubrimientos científicos y modificaciones de estilo de vida para que las personas que viven en condiciones autoinmunes puedan maximizar su bienestar.

La tripa como un órgano autoinmune

Una investigación reciente reconoció al intestino como el órgano clave de la inmunidad que conecta el cuerpo, el cerebro y los microbios que viven en nosotros. La profesora Michele Kosiewicz de la Universidad de Louisville, que tiene un interés especial de investigación en autoinmunidad y microbiota, publicó varios artículos sobre el tema, entre ellos uno que describía la compleja relación entre las bacterias intestinales y el desarrollo de enfermedades en otros órganos. Explica que la interacción entre la microbiota intestinal y las células del sistema inmunológico desempeña un papel esencial en el desarrollo de afecciones inflamatorias, como las enfermedades autoinmunes y las alergias.

Esta noción está todavía en su infancia; sin embargo, ahora se están desarrollando muchas intervenciones dirigidas al intestino y, a menudo, incluyen cambios en la dieta y reducción del estrés. Para involucrar a los pacientes, las herramientas digitales pueden ser extremadamente útiles y ayudar a cambiar el comportamiento, así como ayudar en la dieta y los cambios de estilo de vida necesarios para su recuperación. Los trasplantes fecales totales  también se están convirtiendo en una opción viable para algunas personas con enfermedades inflamatorias. Este tratamiento ya se está utilizando para las  infecciones por C.difficile recurrentes  y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Se espera que se desarrollen procedimientos similares para otras condiciones asociadas con la microbiota alterada.

Mirando la causa subyacente de la enfermedad autoinmune

Una charla de TEDx de 2011, impartida por el Dr. Terry Wahls, lanzó un debate sobre  tratamientos holísticos para enfermedades autoinmunes . Wahls, que tiene un diagnóstico de esclerosis múltiple (EM), demostró que los problemas de autoinmunidad debían abordarse a nivel celular. Estaba comprometida con una exploración científica de su enfermedad y, en consecuencia, mejoró significativamente su condición. Al mismo tiempo, puso este importante conocimiento a disposición de todos. Muchos pacientes decidieron seguir su ejemplo accediendo a sus charlas y publicaciones en línea. Wahls ideó un protocolo, llamado el protocolo Wahls, que se centra en el apoyo nutricional y los cambios en el estilo de vida, y ella y sus colegas están realizando una investigación en curso para verificar y desarrollar más. Recientemente realizaron un ensayo aleatorio de control que mostró que una  dieta paleolítica  puede mejorar la fatiga, la calidad de vida y la función motora de la mano dominante en personas con esclerosis múltiple progresiva. La Dra. Wahls y su equipo creen que una dieta Paleo debe considerarse como un posible tratamiento para la esclerosis múltiple y se debe utilizar, además de otras terapias disponibles.

Otros expertos en autoinmunidad también sugieren que para comprender la causa subyacente de los problemas autoinmunes, los pacientes deben donar sus datos y trabajar para encontrar temas comunes que puedan apuntar hacia una causa.

Transparency Life Sciences  (TLS) es una empresa que reconoce el potencial del intercambio de datos. Utiliza estrategias de crowdsourcing e innovación abierta y, a menudo, puede reducir los costos de los ensayos clínicos considerando la opinión del paciente. Una de las estrategias que ofrece la empresa incluye pruebas virtuales. Esto reduce la necesidad de visitar sitios clínicos distantes y permite que todos participen. TLS tiene múltiples proyectos de investigación en curso, desde explorar la aceptación de la telemedicina en pacientes con EII hasta estudiar los efectos de lisinopril (un inhibidor de la ECA) en pacientes con EM.

Documentar el éxito y dar esperanza

Although many consider autoimmune diseases incurable, there are many others who purport to have drastically improved their condition after they have implemented certain life changes. These cases are often regarded as anecdotes, lacking any type of scientific rigor. Digital technology can help record and study successful individuals and use them as case studies that potentially could validate certain approaches for treating autoimmune conditions.

If people who get better are scientifically studied, scientists can figure out what modalities are effective treatment pathways. Unfortunately, few rigorous and well-documented studies have been executed to date. Research on autoimmunity has largely been fragmented across different communities, so it requires a unifying element to transcend different impeding silos and bring common knowledge together. Dr. Martha Herbert from Harvard Medical School urges the medical community to examine the environment and nutrition of autoimmune sufferers carefully, as well as identify why recovery happens in certain individuals. Her work mainly focuses on thyroid disorders and autism (which has also been linked to body inflammation) and examines the role of dietary proteins in autoimmunity. Through the collection of data, potential broad-based autoimmune remediation strategies can be discovered and further developed.