ANIMAL & INSECT ALLERGIES

Los peligros de la alergia al aguijón de escorpión

Los escorpiones se encuentran en todo el mundo. Mientras que algunos asumen que son insectos, en realidad son arácnidos estrechamente relacionados con arañas, ácaros y garrapatas Los escorpiones tienen la capacidad de matar a sus presas inyectando veneno de un aguijón ubicado al final de su cola. 

El escorpión de corteza rayada común, Centruroides vittatus , es el tipo más frecuentemente visto en los Estados Unidos. Es responsable de miles de  picaduras cada año, la mayoría de las cuales son dolorosas pero relativamente inofensivas. Se sabe que pocas muertes humanas han ocurrido en los Estados Unidos como resultado de una picadura de escorpión. 

Los síntomas

El veneno del escorpión es responsable de los síntomas neurotóxicos leves, que incluyen entumecimiento y hormigueo en todo el cuerpo. Sin embargo, el rango y la severidad de los síntomas que una persona puede experimentar puede no ser causado por la neurotoxina en sí.

Al igual que con ciertos insectos que pican, como las abejas y las chaquetas amarillas, se sabe que las picaduras de escorpión causan una reacción alérgica independientemente de los efectos neurotóxicos. En algunos casos, la alergia puede provocar una reacción potencialmente mortal conocida como  anafilaxia . Los síntomas pueden incluir:

  • Urticaria
  • Rinitis alérgica
  • Síntomas parecidos al asma
  • Hichazon facial
  • Náuseas o vómitos
  • Babeando
  • Dificultad respiratoria
  • Frecuencia cardíaca aumentada o errática
  • Un sentimiento de muerte inminente.
  • Coma
  • Choque

Causas

Hablando típicamente, para que ocurra una alergia, una persona debe haber estado expuesta a una sustancia (conocida como alérgeno) que el cuerpo considera anormal. Después de la exposición inicial, se producen anticuerpos alérgicos. Cuando esa persona se vuelve a exponer al alergeno, los anticuerpos desencadenan una reacción alérgica.

Esto sugiere que una persona con alergia a un escorpión debe haber sido picada previamente, ¿verdad? No siempre. En algunos casos, el sistema inmunológico reconocerá que las proteínas de un alérgeno pertenecen a otro y responderán de la misma manera. Esto se conoce como “reactividad cruzada”.

En el caso de los escorpiones, el veneno de la hormiga roja de fuego importada  ( Solenopsis invicta ) parece ser altamente reactivo cruzado. Este tipo de hormiga picante es originaria de América del Sur, pero se ha convertido en un peligro para la salud generalizado en muchas partes del sur de los Estados Unidos. 

Tratamiento

Las reacciones alérgicas agudas de las picaduras de escorpión se tratan de la misma manera que cualquier picadura de insecto. Esto puede incluir el uso de antihistamínicos , corticosteroides o epinefrina inyectable para tratar la anafilaxia.

Actualmente, no existe una cura conocida para la alergia al escorpión más que para evitar ser picado. Sin embargo, dada la reactividad cruzada entre el escorpión y el veneno de la hormiga de fuego, algunos han teorizado que  las inyecciones de alergia con extracto de hormiga de fuego pueden prevenir ambas alergias. Esta puede ser una opción adecuada para personas con riesgo de anafilaxia en áreas donde las hormigas de fuego y / o los escorpiones son endémicos.

Bouhaouala-Zahar, B .; Ben Abderrazek, R .; Hmila, I. y otros Abidi, N., Muyldermans, S. “Aspectos inmunológicos de las toxinas del escorpión : estado actual y perspectivas”. Inflamación y alergia y objetivos farmacológicos . 2011; 10 (5): 358-68.