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La anemia y el bebé prematuro

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La anemia se define médicamente como una afección en la que el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos o una disminución en el número de glóbulos rojos (GR). Los eritrocitos, también llamados eritrocitos, tienen la forma de discos aplanados y ligeramente sangrados y contienen la hemoglobina rica en hierro. La sangre adquiere un color rojo brillante cuando la hemoglobina recoge oxígeno en los pulmones. A medida que la sangre viaja a través del cuerpo, la hemoglobina libera oxígeno a las células y tejidos del cuerpo. La anemia es una deficiencia en el número de estos glóbulos rojos.

Pero, ¿qué significa esto realmente? ¿Cómo afecta la anemia al bebé prematuro y qué se puede hacer para ayudar a corregir el problema?

La anemia es una condición común y puede ocurrir por varias razones. Antes del nacimiento, el suministro de sangre de un bebé transporta glóbulos rojos adicionales para ayudar a recoger el oxígeno de la sangre de la madre a través de la placenta. Una vez que nace un bebé, y hay más oxígeno disponible, ya no necesitan estos glóbulos rojos adicionales porque comienzan a respirar por sí mismos. A través de este proceso de cambio, el cuerpo deja de producir temporalmente los glóbulos rojos adicionales porque hay un exceso dentro del cuerpo. El número de glóbulos rojos en el torrente sanguíneo disminuirá lentamente.

Cuando el nivel baja demasiado, el cuerpo responde al comenzar la producción de nuevos glóbulos rojos. Este es el proceso normal para los bebés prematuros y a término. En adultos y bebés, constantemente se producen nuevas células sanguíneas a medida que las viejas se desgastan y se descomponen en el cuerpo. Este proceso se produce en ciclos. En los bebés prematuros, este ciclo de degradación de los glóbulos rojos suele ser más rápido y la producción de glóbulos rojos suele ser más lenta, por lo que un bebé prematuro se volverá anémico fácilmente.

Los bebés prematuros también pueden volverse anémicos debido a la pérdida de sangre antes o durante el parto, una falta de coincidencia entre los tipos de sangre del bebé y la madre, la necesidad de tomar muestras de sangre frecuentes para realizar las pruebas de laboratorio necesarias o la incapacidad de producir suficientes glóbulos rojos para mantenerse rápido crecimiento del bebé prematuro .

Un bebé en la UCIN se monitorea de cerca con un análisis de sangre llamado hematocrito y hemoglobina (también conocido como H&H). El hematocrito mide el porcentaje de sangre líquida que se compone de glóbulos rojos en el cuerpo. El rango normal de hematocrito es entre 35-65 por ciento. La prueba de hemoglobina mide la cantidad de hemoglobina, el componente transportador de oxígeno de los glóbulos rojos que hay en la sangre. El rango normal de hemoglobina está entre 10-17. (Miligramos por decilitro) Los números varían mucho dependiendo de la edad y la salud del bebé. A los bebés prematuros también se les realizará una prueba de sangre llamada de forma rutinaria un recuento de reticulocitos (también conocido como reticulocyte). Los reticulocitos son glóbulos rojos nuevos e inmaduros. La presencia de reticulocitos en el torrente sanguíneo es una indicación de que el cuerpo está comenzando a producir sus propios glóbulos rojos.

El cuerpo necesita hierro para producir hemoglobina. Si no hay suficiente hierro disponible, la producción de hemoglobina es limitada, lo que a su vez afecta la producción de glóbulos rojos. Los bebés prematuros nacen con menores reservas de hierro en sus cuerpos que los recién nacidos a término. A medida que los bebés prematuros comienzan a crecer y comienzan a producir glóbulos rojos de nuevo, rápidamente se quedan sin el hierro que su cuerpo ha almacenado. Para prevenir o ayudar a la anemia leve, al prematuro se le puede administrar un suplemento de hierro diariamente, que generalmente se presenta en forma de gotas líquidas.

La mayoría de los bebés se vuelven anémicos en algún momento durante la estadía en la UCIN. Algunos bebés pueden tolerar niveles bajos de hemoglobina sin mostrar signos y síntomas. Los bebés prematuros nacidos a las 28 semanas de gestación o menos pesan menos de 1000 gramos, los que luchan contra una infección o los que usan un ventilador pueden no tolerar los niveles bajos de glóbulos rojos y pueden requerir una transfusión de sangre.

Se puede indicar una transfusión de sangre si el bebé muestra signos crecientes de anemia. Los signos y síntomas pueden incluir color pálido de la piel, disminución de la actividad o demasiado sueño, cansancio con la alimentación, aumento de la respiración (taquipnea) o dificultad para respirar cuando está en reposo, un aumento de peso más lento de lo normal. El bebé también puede tener una frecuencia cardíaca alta en reposo (taquicardia) o puede tener más episodios de apnea y desaturación.

Las transfusiones se realizan típicamente con un producto sanguíneo llamado glóbulos rojos empaquetados . Los glóbulos rojos empaquetados contienen una gran cantidad de glóbulos rojos con un menor volumen de sangre. La sangre para transfusión se compara para evitar la incompatibilidad del grupo sanguíneo entre el donante y el bebé. Es decir, la sangre del bebé se extraerá y se combinará con la de un donante. En algunos hospitales, puede ser posible que los padres del bebé prematuro realicen una donación directa a su bebé. El padre y el bebé deben tener tipos de sangre compatibles, y la sangre del padre debe ser analizada y estar libre de infección. Después de que se extrae la sangre, se necesitan aproximadamente 72 horas para prepararla para la transfusión.

Uno de los tratamientos más recientes para la anemia, que todavía no se usa ampliamente, es el uso de eritropoyetina. La eritropoyetina es una hormona natural dentro del cuerpo que estimula la producción de nuevos glóbulos rojos. El tratamiento con eritropoyetina consiste en inyecciones, tres veces a la semana, y se administra con suplementos orales de hierro. La eritropoyetina todavía no se usa ampliamente de manera rutinaria para el tratamiento de la anemia en el lactante prematuro.

Es importante recordar que la anemia es el resultado de un proceso normal para todos los recién nacidos, pero es una condición especialmente común para el bebé prematuro. La anemia es fácil de tratar y es simplemente uno de los muchos obstáculos que un bebé nacido prematuro tendrá que enfrentar durante su viaje a la UCIN.