HEALTH TECHNOLOGY

Las características de una prueba de detección de buena salud

Las pruebas de detección de salud son una parte importante de la atención médica. La detección puede tomar la forma de simples cuestionarios, pruebas de laboratorio, exámenes de radiología (por ejemplo , ecografía , rayos X) o procedimientos (por ejemplo, prueba de esfuerzo). Pero solo porque se ofrece una prueba para fines de detección, no significa que sea una buena prueba de detección. La precisión técnica es necesaria pero no suficiente para una prueba de detección. Una combinación de la prueba correcta, la enfermedad, el paciente y el plan de tratamiento conforma un programa de evaluación de la salud.

Diagnóstico frente a examen de detección

Se puede realizar un examen médico con fines de diagnóstico o detección, dependiendo de si el paciente tiene signos o síntomas relacionados con la enfermedad en cuestión. 

El propósito de un examen médico de diagnóstico es establecer la presencia o ausencia de enfermedad en una persona con signos o síntomas de la enfermedad. También se puede hacer una prueba de diagnóstico para hacer un seguimiento de una prueba de detección positiva. Los siguientes son ejemplos de pruebas de diagnóstico:

  • Prueba de esfuerzo cardíaco para detectar enfermedades cardíacas en una persona con dolor en el pecho
  • Radiografía de tórax para detectar neumonía en una persona con tos y fiebre
  • Recuento sanguíneo completo para buscar anemia en una persona con fatiga
  • Biopsia de mama en una persona con una mamografía de detección anormal 

El propósito de un examen de detección es detectar una enfermedad antes de que aparezcan signos o síntomas para permitir un tratamiento temprano. Los siguientes son ejemplos de pruebas de detección aprobadas por el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU.

  • Colonoscopia, sigmoidoscopia o prueba de heces para detectar cáncer colorrectal en adultos de 50 años de edad o más que no presenten signos o síntomas de la enfermedad.
  • Prueba de VIH en adolescentes y adultos de 15 a 65 años que no tienen signos o síntomas de VIH.
  • Pruebas para la diabetes tipo 2 en adultos asintomáticos con presión arterial sostenida (ya sea tratada o no tratada) superior a 135/80 mm Hg
  • Pruebas para detectar la enfermedad de células falciformes en recién nacidos

Las pruebas de detección se están mejorando constantemente para aumentar su nivel de protección. Por ejemplo, en el caso del cáncer de cuello uterino, causado por el virus del papiloma humano ( VPH ), la detección convencional ahora puede ser apoyada por la prueba de Papanicolaou convencional y la prueba de ADN del VPH. Los resultados de estudios recientes muestran que la prueba del VPH es más sensible. Muchos expertos, por lo tanto, argumentan que debería convertirse en la principal tecnología de detección.

¿Qué hace una buena prueba de detección?

Solo porque tenemos una prueba sofisticada para detectar una enfermedad o anomalía, eso no significa que la prueba sea adecuada para la detección. Por ejemplo, una exploración de imágenes de todo el cuerpo detectará anomalías en la gran mayoría de las personas, pero no se recomienda como un examen de detección para las personas que gozan de buena salud. Un examen solo es apropiado para la detección si se realiza en el contexto adecuado, lo que implica preguntas sobre la enfermedad en sí, las personas que son susceptibles a la enfermedad y los tratamientos disponibles.

Wilson y Jungner describieron los criterios para un buen programa de detección en su artículo histórico de 1968. La Organización Mundial de la Salud adoptó estos 10 criterios que aún sirven como base para gran parte de la discusión en torno a los programas de detección actuales.

  1. La condición buscada debe ser un problema de salud importante.
  2. Debe haber un tratamiento aceptado para pacientes con una enfermedad reconocida.
  3. Las instalaciones para el diagnóstico y tratamiento deben estar disponibles.
  4. Debe haber una etapa sintomática latente o temprana reconocible.
  5. Debe haber una prueba o examen adecuado.
  6. La prueba debe ser aceptable para la población.
  7. La historia natural de la afección, incluido el desarrollo de enfermedad latente a declarada, debe entenderse adecuadamente.
  8. Debe haber una política acordada sobre a quién tratar como pacientes.
  9. El costo de la detección de casos (incluido el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes diagnosticados) debe ser económicamente equilibrado en relación con los posibles gastos en atención médica en general.
  10. La búsqueda de casos debe ser un proceso continuo y no un proyecto “de una vez por todas”

Tenga en cuenta que los criterios anteriores no se centran en la prueba en sí, sino en el contexto en el que se utiliza. Si ni siquiera se cumple uno de los criterios, es muy probable que una prueba de detección determinada mejore la salud de nuestra población.

Evolución de los criterios de selección

Wilson y Jungner no intentaron que sus criterios propuestos fueran la respuesta final, sino más bien estimular una discusión adicional. La tecnología continúa avanzando, lo que nos permite detectar cada vez más enfermedades en una etapa muy temprana. Pero la detección de una enfermedad o anomalía no siempre mejora la salud. (Por ejemplo, ¿cuál es el beneficio de la detección de una enfermedad si no existe un tratamiento para ella?) Se han propuesto criterios de detección refinados que darían cuenta de las complejidades de la atención médica actual.

Los chequeos de salud que pueden identificar los factores de riesgo para enfermedades también se pueden ofrecer a través de la evaluación de la población. Alternativamente, se pueden completar como chequeos de salud personales. Un estudio reciente de los Países Bajos mostró que la mayoría de los proveedores consideran que los controles de salud personales deben cumplir con los mismos criterios que la evaluación de la población. Por ejemplo, deben ser confiables y válidos, realizar pruebas de enfermedades tratables, brindar más beneficios que daños e incluir atención de seguimiento, por nombrar solo algunos de los criterios mínimos propuestos. 

La detección genética también se está convirtiendo en un área importante de progreso, incluida la detección prenatal. Ahora se dispone de numerosas pruebas genéticas, y los profesionales de atención primaria deben poder asesorar a sus pacientes para que puedan tomar decisiones informadas. Algunos expertos advierten que las pruebas genéticas no deben ser rutinarias. Los pacientes deben estar conscientes de los beneficios y riesgos antes de tomarlos. Además, las personas con un alto riesgo de desarrollar una determinada condición genética podrían beneficiarse tanto de abordar otros componentes de su salud, como la nutrición, los factores ambientales y el ejercicio.

Una pregunta crucial que debe hacerse antes de aceptar cualquier prueba con fines de detección es “¿La prueba de detección conduce a una mejor salud en general?”