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Causas y factores de riesgo de la escarlatina

El término fiebre escarlata puede sonar aterrador para muchas personas, pero hay una causa común de esta enfermedad que no es tan aterradora como parece.

Causas comunes

Aunque hay varias razones por las cuales una persona puede desarrollar una erupción, solo el estreptococo del Grupo A causa la escarlatina. El estreptococo del grupo A es una bacteria que comúnmente causa estreptococos en niños en edad escolar y adultos. También puede causar  impétigo , que es una infección bacteriana en la piel. Muy raramente, algunas personas con infecciones por estreptococo del grupo A pueden desarrollar  glomerulonefritis postestreptocócica , una enfermedad renal que se presenta después de la faringitis estreptocócica, la fiebre escarlata o el impétigo.

La escarlatina es el término que se usa cuando una persona infectada con estreptococos del grupo A (más comúnmente la faringitis estreptocócica) también desarrolla una erupción.

La erupción aparece en el torso, más específicamente, el pecho y el abdomen, y consiste en bultos finos y rojos que parecen similares al papel de lija. De hecho, a menudo se lo denomina “erupción de papel de lija”.

Factores de riesgo

No hay factores de riesgo genéticos conocidos que hagan que una persona tenga más probabilidades que otras de contraer fiebre escarlata, pero la edad y la exposición a otras personas con la enfermedad son los factores de riesgo conocidos para contraerla.

Contacto y Exposición

La escarlatina (y la faringitis estreptocócica) son más comunes en niños de entre 5 y 15 años. Los maestros y cuidadores de niños en este rango de edad también son más propensos a contraerla: si está expuesto con frecuencia a niños en edad escolar, sus posibilidades de contraer la fiebre escarlata son más altos de lo que serían de otra manera.

La escarlatina generalmente no es una enfermedad grave cuando se trata de manera adecuada.

La escarlatina y la faringitis estreptocócica se transmiten por contacto con personas infectadas. Se transmiten a través de gotitas respiratorias, se comparten cuando alguien infectado con la bacteria tose o estornuda y otra persona inhala esas gotitas. También se transmite a través de bebidas y utensilios compartidos que pueden contener saliva de una persona infectada.

El CDC informa que es posible, pero raro, que el estreptococo del Grupo A se pase a través de los alimentos si se maneja de manera incorrecta. No se sabe si vive o se pasa a través del manejo de objetos como juguetes y superficies duras.

Prevención

Si se lava el agua con las manos, o use desinfectante para manos si no hay agua y jabón disponibles, puede reducir las posibilidades de que tenga fiebre escarlata si está cerca de alguien que la tiene. Trate de evitar el contacto con personas que se sabe que tienen fiebre escarlata hasta que hayan estado tomando antibióticos durante 24 horas. Aliente a los niños a que se laven las manos con frecuencia y que no compartan bebidas u otros artículos que puedan ponerse en la boca.