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Cómo convertirse en un médico de enfermedades infecciosas

Un médico de enfermedades infecciosas es un doctor en medicina interna que completa una capacitación adicional para especializarse en la prevención y el tratamiento de enfermedades infecciosas. Es posible que haya visto una película o un documental sobre los médicos que investigan los brotes de un virus asesino o un patógeno desconocido . Esa es solo una de las formas en que un médico especialista en enfermedades infecciosas usa sus habilidades. La mayoría de estos médicos trabajan en hospitales y clínicas para ayudar a las personas que han contraído enfermedades infecciosas comunes.

Enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas son enfermedades causadas por bacterias, virus, hongos o parásitos. Puede estar expuesto a estos organismos en el medio ambiente, como en el agua, o puede ser transmitido por otra persona o un animal. Uno de los ejemplos más comunes de enfermedades infecciosas es la influenza (gripe) . Las enfermedades infecciosas incluyen enfermedades de transmisión sexual (ETS) como el VIH / SIDA . Cuando se transmiten de animales a humanos, se les llama enfermedades zoonóticas.

Mientras que algunas enfermedades infecciosas se convierten en una epidemia, se extienden por toda la población, muchas ocurren a un ritmo bastante constante, conocido como endémico . Las áreas de mayor preocupación son las infecciones adquiridas en el hospital y los organismos resistentes a los antibióticos.

Convertirse en un médico de enfermedades infecciosas

Para convertirse en un médico especialista en enfermedades infecciosas, primero debe completar el proceso para convertirse en médico de medicina interna o internista. Eso requiere una licenciatura universitaria, seguida de cuatro años de la escuela de medicina. Esta educación es muy pesada en ciencia, especialmente en biología y química. Después de eso, tendrá una residencia de 3 años en medicina interna antes de ser calificado para ser certificado por la junta en medicina interna .

Luego, un internista puede completar un programa adicional de capacitación de becas (de dos a tres años de duración) en enfermedades infecciosas y obtener la certificación de la junta en enfermedades infecciosas. Según el sitio web de la  AMA , existen 144 programas de becas para enfermedades infecciosas en todo el país. Algunos médicos de enfermedades infecciosas también pueden optar por subespecializarse aún más, centrándose en una enfermedad en particular o en el tipo de enfermedades infecciosas, como el VIH / SIDA.

Lo que hace un médico de enfermedades infecciosas

La mayoría de los médicos de enfermedades infecciosas trabajan en hospitales o centros médicos. Muchos ven pacientes en una clínica o en un entorno ambulatorio, mientras que algunos trabajan en centros de investigación. Los especialistas en enfermedades infecciosas ayudan a identificar y manejar a los pacientes que han sido infectados. También ayudan a rastrear y reportar la propagación de enfermedades infecciosas al mantener un contacto cercano con los profesionales de salud pública de los CDC y otras organizaciones de salud pública.

Un especialista en enfermedades infecciosas a menudo hará que los pacientes se los remitan a ella por otros médicos si los pacientes tienen una infección que es difícil de diagnosticar o difícil de tratar. Usan pruebas tales como cultivos de laboratorio, perfiles de sensibilidad a los antibióticos, análisis de anticuerpos y análisis genéticos para ayudar a identificar la causa de la enfermedad y qué medicamentos y procedimientos se necesitarán para tratarla.

El médico de enfermedades infecciosas puede seguir a un paciente referido a lo largo de su curso de la enfermedad. Aquellos que se especializan en la atención del VIH / SIDA a menudo serán una parte integral del equipo de atención médica de sus pacientes.

Todos los médicos de enfermedades infecciosas entienden la epidemiología, y una parte del trabajo es investigar de dónde provienen las infecciones y cómo se propagan. Pueden realizar esta función en un centro médico para ayudar a prevenir infecciones adquiridas en el hospital y detectar la propagación de enfermedades en la comunidad. O bien, pueden ser empleados por una organización de salud pública o los CDC y tener epidemiología como un enfoque más prominente de su práctica.