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Cómo funciona la medicación en tu cuerpo

Las drogas actúan en su cuerpo de varias maneras. Pueden interferir con los microorganismos (gérmenes) que invaden su cuerpo, destruyen las células anormales que causan el cáncer, reemplazan las sustancias deficientes (como las hormonas o las vitaminas) o cambian la forma en que funcionan las células en su cuerpo.

Hay más de 8,000 medicamentos disponibles con receta o sin receta. Algunos se pueden utilizar para tratar varias condiciones de salud diferentes. La aspirina, por ejemplo, puede usarse para tratar el dolor, la inflamación y la fiebre. Además, la aspirina puede prevenir los ataques cardíacos si se toma regularmente.

La siguiente información es una descripción básica de cómo funcionan algunos medicamentos para mejorar su salud.

Luchando contra las infecciones

Una infección ocurre cuando los microorganismos, como las bacterias o los virus, invaden su cuerpo. Los medicamentos utilizados para tratar infecciones pueden matar los gérmenes directamente o evitar que se multipliquen y crezcan.

Algunos medicamentos utilizados para tratar infecciones incluyen:

  • Augmentin (amoxicilina / ácido clavulánico), que se usa para tratar infecciones del oído
  • Bactrim (trimetoprim-sulfametoxazol), utilizado para tratar infecciones del tracto urinario
  • Lamisil (terbinafina), utilizado para tratar la tiña
  • Pen-Vee K (penicilina), que se usa para tratar la faringitis estreptocócica
  • Valtrex (valaciclovir), utilizado para tratar infecciones por herpes

Apuntando a las células cancerosas

Hay tres tipos de medicamentos utilizados para tratar el cáncer. La quimioterapia ataca directamente a las células cancerosas y detiene o retarda su crecimiento y diseminación. La terapia biológica ayuda al sistema inmunológico de su cuerpo a combatir el cáncer. Por último, la terapia antiangiogénica bloquea el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en un tumor, que puede cortar el suministro de oxígeno y nutrientes de un tumor. Algunos cánceres se tratan con una combinación de estos medicamentos.

Algunos medicamentos utilizados para tratar el cáncer son:

  • Adriamicina (doxorubicina), un agente de quimioterapia que se usa para tratar varios tipos de cáncer, incluidos los huesos, las mamas, el estómago, los pulmones, la vejiga, la leucemia y el linfoma.
  • Avastin (bevacizumab), una terapia antiangiogénica usada para tratar los cánceres de colon, recto o pulmón.
  • Intron-A (interferón alfa), una terapia biológica utilizada para tratar el melanoma maligno
  • Herceptin (trastuzumab), una terapia biológica utilizada para tratar el cáncer de mama
  • Platinol (cisplatino), un agente de quimioterapia que se usa para tratar muchos tipos de cáncer, como vejiga, pulmón, cabeza y cuello.

Sustitución de sustancias faltantes o deficientes

Su cuerpo necesita ciertos niveles de aminoácidos (o proteínas), vitaminas y minerales para funcionar correctamente. Si estas sustancias son deficientes o faltan, puede desarrollar afecciones de salud como escorbuto (deficiencia de vitamina C), anemia (deficiencia de hierro) y anemia perniciosa (deficiencia de vitamina B12). Estudios médicos recientes sugieren que la falta de vitamina D puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco en los hombres. Por lo tanto, su médico puede recomendar un suplemento de vitamina D.

También puede desarrollar un trastorno de deficiencia causado por la falta de hormonas en su cuerpo. Las hormonas regulan muchas de las funciones de su cuerpo, y una deficiencia en una o más hormonas puede causar serios problemas de salud. La diabetes (deficiencia de insulina), el hipotiroidismo (deficiencia de hormona tiroidea) y la baja estatura (deficiencia de hormona de crecimiento) son algunos ejemplos.

Algunos medicamentos utilizados para tratar los trastornos de deficiencia hormonal son:

  • Androgel (testosterona), usado para tratar el hipogonadismo (testosterona baja en hombres)
  • Humalog (insulina lispro), utilizado para tratar la diabetes.
  • Humatrope (somatropina), que se usa para tratar la baja estatura debido a la deficiencia de la hormona del crecimiento
  • Premarin (estrógenos conjugados), utilizado para tratar los síntomas de la menopausia
  • Synthroid (levothyroxine), usado para tratar hipotiroidismo

Cambiando cómo funcionan las células

Las enfermedades crónicas más comunes, como el asma, la diabetes tipo 2, la hipertensión, la artritis, las enfermedades del corazón y algunos tipos de enfermedades mentales, son causadas por una anomalía en la forma en que funcionan las células del cuerpo. Estas anomalías pueden ser causadas por el envejecimiento de las células, la genética, el desgaste del cuerpo y los problemas relacionados con el estilo de vida, como fumar, la falta de ejercicio, los malos hábitos alimenticios y el estrés ambiental y la contaminación.

La mayoría de los medicamentos recetados o vendidos sin receta tienen como objetivo una o más de estas anomalías celulares. Por ejemplo, algunos medicamentos utilizados para tratar el dolor y la inflamación interfieren con la producción de sustancias químicas que son liberadas por las células en respuesta al daño tisular. Estas sustancias químicas, también conocidas como mediadores, son responsables del dolor y la hinchazón de la artritis y las lesiones.

Algunos medicamentos utilizados para tratar la depresión funcionan al aumentar la cantidad de un mensajero químico en el cerebro. Además, algunos otros medicamentos hacen que las células sean más o menos sensibles a las hormonas en el cuerpo. Los bloqueadores beta , como Tenormin (atenolol) y Toprol XL (metoprolol), se usan para tratar la hipertensión haciendo que las células del corazón sean menos sensibles a la adrenalina del cuerpo. Algunos medicamentos orales para la diabetes, como Actos (pioglitazona) y Avandia (rosiglitazona), hacen que las células musculares sean más sensibles a la insulina.

Algunos medicamentos que alteran la función de las células del cuerpo son:

  • Arthrotec (diclofenac, misoprostol), utilizado para tratar la artritis
  • Lipitor (atorvastatina), usado para tratar el colesterol alto
  • Nexium (esomeprazol), utilizado para tratar la ERGE (acidez estomacal)
  • Viagra (Sildenafil), utilizado para tratar la disfunción eréctil
  • Zoloft (sertralina), usado para tratar la depresión.

En una nota final, debe mencionarse que los medicamentos enumerados en este artículo se pueden tomar de diferentes maneras. Por ejemplo, se inyecta insulina, Augmentin y muchos otros antibióticos se toman por vía oral, y Androgel es un gel de testosterona.

Aquí hay diferentes maneras en que las drogas se introducen en su cuerpo.

  • Tomado por la boca (oral)
  • Inyección
  • Colocado debajo de la lengua (sublingual).
  • Inhalado
  • Aplicado a la piel.
  • Colocado en el ojo
  • Colocado en el recto
  • Rociado en la nariz

Si tiene alguna pregunta sobre cómo funcionan los medicamentos o cómo se toman, no dude en hacer una cita con su médico de atención primaria. Además, su farmacéutico es un recurso maravilloso que puede ayudarlo a comprender mejor sus medicamentos.