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Cómo se diagnostican las conmociones cerebrales

Diagnosticar una conmoción cerebral puede ser complicado. Aunque cualquier grado de traumatismo craneal puede causar uno, las conmociones más comunes (aquellas que resultan de lesiones leves en la cabeza) no implican sangrado o hematomas identificables en el cerebro.

Esto significa que el uso de una técnica de exploración cerebral, como la resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC) , que se realiza para diagnosticar una lesión cerebral traumática grave (LCT), no es una forma viable de diagnosticar una conmoción cerebral.

Dado que las exploraciones cerebrales pueden identificar hematomas o sangrado en el cerebro, pero no el daño celular que se cree causa los síntomas de conmoción cerebral, los médicos deben confiar en una evaluación cuidadosa de los síntomas y la función neuropsicológica.

A veces esto se hace en el lugar, inmediatamente después de una lesión, cuando un atleta experimenta un golpe o sacudida en la cabeza y se debe tomar una decisión rápida sobre si puede regresar al juego de manera segura.

Pruebas de conmoción cerebral

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden variar mucho. A veces es bastante obvio que alguien puede tener uno. Pero con la misma frecuencia los síntomas son vagos y sutiles.

Una persona puede simplemente sentirse “apagada” o como si no estuviera “recibiendo” cosas. En cualquier caso, obtener un diagnóstico definitivo de una conmoción cerebral generalmente requiere considerar varios factores.

Debido a que no existe una prueba simple para diagnosticar una conmoción cerebral, generalmente se involucran varios pasos. El  Centro para el cerebro y la columna vertebral de Weill Cornell , por ejemplo, se reduce a estos: 

  • Pruebas de entrevista para varios tipos de amnesia. Esto incluye la documentación de la presencia y la extensión de cualquier amnesia retrógrada, que se refiere a la falta de memoria sobre lo que sucedió justo antes de que se produjera una lesión cerebral, pérdida de conciencia y amnesia postraumática. La amnesia postraumática se refiere a la pérdida de memoria por eventos posteriores al trauma y es especialmente importante porque le informará a un médico la mayor información sobre el pronóstico de un paciente.
  • Determinación de la severidad de los síntomas y cuán extensos son. A menudo, esto es parte de una evaluación en el sitio de un atleta que ha sido lesionado en el campo y usa una escala estandarizada. El más común de estos, la herramienta de evaluación de conmoción de la línea lateral , o SCAT-2, analiza los síntomas, la atención, la memoria, los eventos recientes en el juego o evento y los problemas de equilibrio y coordinación.
  • Examen de síntomas neurológicos. Esto puede involucrar pruebas de fuerza, sensación, reflejos, coordinación y otras funciones neurológicas.

Pruebas Pre-Concusión

Además de diagnosticar una conmoción cerebral inicial en el momento de una lesión, es importante que las personas que participen en una actividad, especialmente los estudiantes deportistas que quieran participar en un deporte de equipo de alto impacto como el fútbol, ​​se sometan a una prueba previa a la conmoción cerebral. De hecho, esto suele ser un requisito de las escuelas secundarias, universidades y equipos de viajes altamente competitivos. 

La razón principal por la que un atleta necesita una prueba previa a la conmoción cerebral es que las personas sanas no realizan exactamente lo mismo en las pruebas que miden habilidades como la velocidad, la precisión y los movimientos oculares.

Esto significa que el rendimiento en una prueba posterior a la conmoción no es necesariamente “bueno” o “malo” por sí solo, sino que debe basarse en si existe o no una disminución significativa en comparación con la línea de base establecida antes de la lesión en la cabeza. .

Si un estudiante atleta tiene una respuesta más lenta o una menor precisión en una prueba posterior a la conmoción cerebral después de una lesión en la cabeza, el puntaje más bajo podría ser un signo de una conmoción cerebral. Junto con un examen neurológico y síntomas generales como somnolencia, dolor o dificultad para concentrarse, los resultados de una prueba posterior a la conmoción cerebral se pueden usar para ayudar a determinar si el atleta ha sufrido una conmoción cerebral.

Las pruebas previas a la conmoción cerebral generalmente incluyen un conjunto de exámenes neuropsicológicos desarrollados para evaluar y calificar a un atleta joven en habilidades que involucran varios aspectos de su función cerebral. Las pruebas previas a la conmoción cerebral incluyen tareas que evalúan la resolución de problemas, el tiempo de respuesta, la velocidad, la visión y la coordinación.

No hay una herramienta de evaluación previa a la conmoción cerebral estándar requerida por una asociación médica o deportiva autorizada. Sin embargo, hay varias formas de establecer una puntuación previa a la conmoción cerebral, incluida una evaluación clínica en persona o un cuestionario preestablecido. También hay una serie de pruebas de habilidades disponibles en el mercado que se pueden usar para establecer un puntaje de referencia para un jugador antes de que comience la temporada.

Las pruebas previas a la conmoción cerebral pueden ser calificadas por una computadora o por un profesional médico, dependiendo del tipo de examen y de las reglas de la liga o la escuela. 

Los resultados de la línea de base se registran y se guardan de modo que si un atleta sufre una conmoción cerebral sospechosa, él o ella puede repetir la prueba para comparar.

Un ejemplo de la prueba calificada por computadora fue desarrollado por investigadores del Centro de Medicina Deportiva de la Universidad de Pittsburgh y se llama  Sistema de Evaluación Inmediata Post-Concusión y Prueba Cognitiva, o ImPACT . Esta prueba mide la memoria, el tiempo de reacción y la velocidad de procesamiento de un atleta para ayudar a determinar cuándo pueden regresar a los deportes de manera segura después de una lesión en la cabeza. El programa ImPACT se usa actualmente en muchas escuelas secundarias y colegios, así como en la National Football League (NFL) y la National Hockey League (NHL).Cómo se tratan las conmociones cerebrales