BLOOD DISORDERS

Cómo se trata la intoxicación por plomo

El plomo se almacena en los huesos del cuerpo, lo que lo hace particularmente difícil de tratar. Por esta razón, muchos profesionales de la salud pública y médicos enfatizarán la importancia de prevenir la exposición y la absorción del plomo por completo, incluso (y especialmente) después de que ya se le haya diagnosticado una intoxicación por plomo, al realizar cambios en su entorno o en su dieta.

Para algunas personas con altos niveles de plomo, sin embargo , puede ser necesario un tratamiento más avanzado, como la terapia de quelación .

Cambios en el estilo de vida

Una vez que el plomo ha ingresado al cuerpo, puede ser difícil eliminarlo, y cualquier contacto posterior con el metal pesado se acumulará sobre sí mismo, lo que aumentará el riesgo de cada vez más problemas de salud.

Es por eso que encontrar y eliminar cualquier fuente de plomo, así como disminuir la absorción de metales pesados ​​por parte del cuerpo, es absolutamente esencial para abordar el envenenamiento por plomo.

Cambios ambientales

Para casos de toxicidad por plomo en los niños, los funcionarios de salud pública locales probablemente investigarán el entorno del niño (como el hogar, la escuela o la guardería) y otros aspectos de los trabajos, pasatiempos o el estilo de vida de la familia que podrían estar exponiéndolos al plomo.

En términos generales, sin embargo, hay algunas cosas que las familias pueden comenzar a hacer de inmediato para evitar una mayor exposición al plomo :

  • Asegúrese de que no haya cáscaras, astillas o superficies masticables donde se haya usado pintura con plomo.
  • Vacíe cualquier casa construida antes de 1978 que esté en proceso de renovación hasta que todo esté limpio.
  • Aísle las fuentes potenciales de plomo hasta que puedan ser probadas, eliminadas o limpiadas: cierre ciertas habitaciones donde la pintura con plomo se está pelando o coloque barreras temporales como cinta adhesiva.
  • Lave regularmente las manos, los juguetes y las superficies comunes que puedan acumularse polvo o cubrirse de tierra desde el exterior, incluidos los pisos y las ventanas. Igualmente, quítese siempre los zapatos después de entrar.
  • No permita que los niños jueguen en el suelo liso, optando en cambio por cajas de arena, áreas con césped o astillas de madera.
  • Evite otras fuentes de plomo no residenciales como la medicina popular tradicional, los dulces importados de México, los utensilios de cocina y los recipientes que no están libres de plomo y los juguetes retirados del mercado.
  • Cambie a usar solo agua fría para preparar alimentos o preparados para bebés, ya que el agua caliente del interior de la casa es más probable que contenga plomo que el agua fría del suministro de agua local.

Los médicos también pueden recomendar que los niños y otras personas con niveles altos de plomo sean hospitalizados o reubicados de otra manera si no pueden regresar a sus hogares debido al alto riesgo de exposición al plomo allí, al menos hasta que se puedan eliminar las fuentes de plomo o un entorno más seguro se puede arreglar.

Cambios en la dieta

Se ha demostrado que ciertos nutrientes, como el hierro y el calcio, ayudan a proteger el cuerpo contra el plomo al unirse con él y evitar que sea absorbido o almacenado. Estos nutrientes ya forman parte de una dieta saludable y equilibrada, por lo que, para la mayoría de los individuos, seguir las pautas nutricionales estándar  contribuirá en gran medida a ayudar al cuerpo a protegerse de los altos niveles de plomo.

La deficiencia de hierro, por otro lado, puede que sea más fácil para el cuerpo a absorber el plomo, por lo que comer alimentos que son ricos en hierro puede ayudar a los niveles de plomo lentos se acumule en la sangre, especialmente en niños que tienden a absorber el metal pesado  más Rápido que los niños mayores y adultos.

Los alimentos ricos en hierro incluyen aves de corral, mariscos y cereales fortificados con hierro. La vitamina C también puede ayudar al cuerpo a absorber el hierro, por lo que es importante combinar los alimentos ricos en hierro con una fuente de vitamina C, como las naranjas, las piñas o el melón.

De manera similar, las investigaciones han demostrado que el calcio podría dificultar el almacenamiento del plomo en el cuerpo, especialmente en mujeres embarazadas . Desafortunadamente, el calcio también puede evitar que el cuerpo absorba el hierro , por lo que se debe tener cuidado de ingerir alimentos ricos en calcio en momentos separados de los alimentos predominantemente ricos en hierro. Si bien la leche, el yogur y el queso son buenas fuentes de calcio, también puede obtenerlo de alimentos no lácteos, como los vegetales de color verde oscuro y la leche de soja fortificada.

Gran parte de la investigación sobre nutrición con plomo se basa en la prevención de la absorción del plomo, no en limpiar el cuerpo del metal, por lo que estas recomendaciones se basan principalmente en ayudar a las personas que ya están expuestas al plomo a evitar que los niveles de plomo sigan aumentando. Sin embargo, para aquellos que ya tienen niveles altos de plomo en el cuerpo, podría ser necesario un tratamiento más avanzado además de los cambios ambientales y dietéticos.

Terapia de quelación 

Para aquellos cuyos niveles de plomo en la sangre se confirman alrededor de 45 μg / dL (microgramos por decilitro) o más, los médicos pueden recomendar la terapia de quelación como un medio para eliminar parte del plomo que se ha acumulado en el cuerpo. Este tipo de terapia consiste en administrar un medicamento que se unirá (o quelará) al plomo, rompiendo las partículas para hacerlas menos tóxicas y eliminarlas más fácilmente del cuerpo a través de la orina o las heces.

Hay varios medicamentos quelantes disponibles en el mercado, y cada uno varía ligeramente en la forma en que se administra, cuándo y cómo funciona. El medicamento específico que se debe usar en un caso determinado debe ser determinado por un especialista altamente capacitado y experimentado.

¿Quién debe recibir terapia de quelación?

Es importante tener en cuenta que la terapia de quelación para aquellos que realizan pruebas por encima de 45 μg / dL es una guía y no un protocolo concreto. No todos los que están por encima de ese nivel deberían recibir la terapia, y hay casos en que los niños, especialmente, deben ser quelados a pesar de tener niveles de plomo por debajo de 45 μg / dL.

En esos casos, los médicos pueden realizar un tipo de prueba de orina para ver si el niño responderá a la terapia de quelación, aunque estas pruebas no son recomendadas por agencias de salud como el Colegio Americano de Toxicología Médica  y los investigadores han expresado su preocupaciónsobre su uso en las últimas décadas .

Efectos secundarios

Si bien la terapia de quelación se ha utilizado durante años como una forma de eliminar metales pesados ​​como el plomo del cuerpo, sus efectos secundarios pueden ser bastante graves. Como resultado, los niños deben recibir su terapia en un centro médico con una unidad de cuidados intensivos en caso de que no respondan bien al tratamiento.

Los efectos secundarios de los medicamentos de terapia de quelación varían según el medicamento utilizado, pero pueden incluir: 

  • Fiebre
  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Ojos rojos y / o llorosos.
  • Nariz que moquea
  • Erupciones
  • Conteo reducido de glóbulos blancos.
  • Sangre en la orina
  • Daño al hígado o riñones.

Del mismo modo, algunos de estos medicamentos pueden exacerbar los síntomas de la intoxicación por plomo en los casos en que los niveles de plomo son especialmente altos y, en casos raros, pueden causar una reacción alérgica (como en las personas con alergias al maní). Por esta razón, muchos médicos recomendarán que incluso los adultos que se someten a este tratamiento lo hagan en un hospital u otro centro médico familiarizado con la quelación y sus posibles efectos.

Es importante reiterar que la terapia de quelación podría no ser la mejor opción de tratamiento para cada caso de envenenamiento por plomo, y los médicos que no tienen mucha experiencia en el tratamiento de niveles altos de plomo siempre deben consultar a un especialista, como un toxicólogo médico, antes de decidir No recomendar la terapia de quelación.