HIV/AIDS RELATED CONDITIONS

Criptococosis y meningitis criptocócica

La criptococosis es una enfermedad micótica potencialmente mortal que afecta a más de 16,000 personas en todo el mundo cada día o aproximadamente un millón de personas cada año.

La criptococosis extrapulmonar (que incluye la meningitis criptocócica) está clasificada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. Como una afección que define el SIDA . En general, la meningitis criptocócica es la infección más común del sistema nervioso central y la tercera complicación más frecuente en las personas con SIDA .

Con la llegada de la terapia antirretroviral combinada (TAR) , la incidencia de criptococosis ha disminuido de manera constante en el mundo desarrollado desde mediados de los años noventa.

Sin embargo, desde una perspectiva global, el número anual de muertes atribuidas a la meningitis criptocócica actualmente supera las 625.000, con la prevalencia más alta en el África subsahariana, donde se estima que la mortalidad está entre el 50% y el 70%.

En contraste, la mortalidad debida a la criptococosis en los EE. UU. Y otras naciones desarrolladas es de alrededor del 12%.

Agentes causales

La criptococosis es causada por el hongo Cryptococcus neoformans y Cryptococcus gattii . Anteriormente, la criptococosis se atribuía únicamente a C. neoformans , pero desde entonces la investigación ha aislado e identificado ambas subespecies causantes.

Entre las personas con VIH, más de las tres cuartas partes de los casos de criptococosis se notifican en individuos con recuentos de CD4 por debajo de 50 células / ml. La criptococosis puede ocurrir raramente en individuos con sistemas inmunes intactos.

Modos de Transmisión

Se postula que la criptococosis se adquiere al inhalar las esporas reproductivas (basidiosporas) de C. neoformans o C. gattii .

Mientras que C. neoformans se encuentra comúnmente en el suelo que contiene excrementos de aves, particularmente en palomas, la inhalación todavía se considera como la vía de infección predominante (en oposición a la ingestión accidental o el contacto con la piel).

Por el contrario, C. gattii generalmente no se encuentra en las heces aviares, sino en los árboles (más comúnmente el eucalipto). Se sabe que el hongo prolifera en escombros alrededor de las bases de los árboles.

Mientras que la criptococosis ocurre con frecuencia en animales, tanto en mamíferos como en aves, los casos de transmisión de animales a humanos son extremadamente raros. La transmisión de humano a humano también se considera rara.

Síntomas de la criptococosis

Las manifestaciones clínicas de la infección por Crytococcal generalmente comienzan entre 2 y 11 meses después de la exposición.

La infección criptocócica pulmonar a menudo puede ser asintomática en pacientes o presentar síntomas respiratorios no específicos de bajo grado. Los pacientes con neumonía criptocócica a menudo experimentan tos, dolores en el pecho, fiebre baja, malestar y dificultad para respirar. En algunos casos, también puede haber pérdida de peso, ganglios linfáticos inflamados ( linfadenopatía ), respiración rápida ( taquipnea ) y crepitaciones audibles en los pulmones (estertores).

Si la infección se disemina más allá de los pulmones (extrapulmonar), en la mayoría de los casos se presenta en el sistema nervioso central como meningitis criptocócica. En estos casos, los pacientes pueden presentar inicialmente síntomas subagudos como dolor de cabeza, fiebre o cambios en el estado mental (p. Ej., Pérdida del estado de alerta, vaguedad, letargo). Los síntomas suelen ser subagudos al inicio, empeorando progresivamente en el transcurso de varias semanas.

Los síntomas característicos agudos y crónicos de la meningitis criptocócica pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Sensibilidad a la luz
  • Deterioro o pérdida auditiva
  • Aumento de la presión craneal.
  • Dolores de cabeza severos
  • Rigidez en el cuello
  • Cambios de personalidad
  • Dificultad para hablar, leer o escribir.
  • Convulsiones o pérdida de la coordinación muscular.
  • Alucinaciones
  • Coma

Dado que algunos de los síntomas asociados con la meningitis clásica (como rigidez en el cuello y sensibilidad a la luz) no se presentan en muchos pacientes con meningitis criptocócica, a veces se pasa por alto la conciencia de la enfermedad, lo que retrasa la atención médica durante semanas e incluso meses hasta la aparición de un cuadro agudo. los síntomas.

Más allá de los pulmones y el sistema nervioso central, la infección criptocócica también puede manifestarse en la piel como lesiones, úlceras, placas, abscesos y cualquier otro tipo de afecciones cutáneas (o subcutáneas). También puede afectar las glándulas suprarrenales, la próstata y otros sistemas de órganos.

Diagnóstico de la criptococosis

El diagnóstico de criptococosis se apoya en la presentación de las características clínicas y la sintomatología y se confirma mediante el análisis de sangre, tejido, líquido cefalorraquídeo u otros líquidos corporales. Los métodos de diagnóstico pueden incluir:

  • Pruebas de antígeno criptocócico de sangre o líquido cefalorraquídeo
  • Examen microscópico y / o cultivo de tejido, sangre o líquido cefalorraquídeo.
  • Cultivo de lavados broncoalveolares.

Si bien las radiografías de tórax pueden revelar infiltrados localizados o difusos en los pulmones en casos de infección pulmonar, en última instancia apoyan y no confirman el diagnóstico.

Tratamiento de la criptococosis

Para pacientes inmunocompetentes con enfermedad criptocócica asintomática o leve a moderada , se puede prescribir un tratamiento antifúngico (fluconazol, itraconazol) hasta que se resuelva la infección micótica.

En el caso de una enfermedad grave, el tratamiento generalmente comienza con anfotericina B, a menudo en combinación con flucitosina. En general, a esto le sigue una terapia de mantenimiento en curso que utiliza una dosis diaria de medicamentos antimicóticos (así como el inicio de la terapia antirretroviral si el paciente aún no está en tratamiento).

La terapia de mantenimiento debe continuarse hasta que el recuento de CD4 sea superior a 100 células / ml y la carga viral del paciente se suprima sistemáticamente a niveles indetectables. Si el CD4 cae por debajo de 100, se debe reiniciar la terapia para prevenir la recurrencia de la enfermedad.

En los EE. UU. Y en los países más desarrollados, no se recomienda la profilaxis antifúngica primaria (preventiva), aunque se pueden considerar pruebas preventivas de antígenos para pacientes con mayor riesgo o en áreas de alta carga de enfermedad.

Pronunciaciones:

  • krip-a-Kaw-KO-sus
  • krip-to-kok-ul me-nin-jyo-tus

También conocido como:

  • Crypto (argot)
  • Enfermedad cripotocócica