HISTORY

Cómo la crisis de los opioides está impulsando las tasas de VIH

Los temores de chispas de brotes en Indiana y Massachusetts


A principios de abril, el número de casos confirmados había aumentado a 190.

Tras la publicación de la noticia, Pence instaló medidas de salud de emergencia, incluido un programa de intercambio de agujas temporal que los políticos conservadores en el estado habían resistido durante mucho tiempo. El programa de un año de duración proporcionó a los usuarios en el condado de Scott asesoramiento sobre reducción de daños y un suministro de jeringas gratuitas para una semana. Además, la inscripción en el sitio al nuevo plan estatal de salud en Indiana ( HIP) brinda a los residentes de bajos ingresos cobertura de atención médica inmediata.

Indiana se encuentra entre las dos docenas de estados de EE. UU. Que penalizan la distribución y posesión de jeringas sin receta médica, debido a la presunción de que fomenta el consumo de drogas. Siguiendo los pasos del brote de Indiana, el Departamento de Salud Pública de Massachusetts reportó un brote similar en agosto de 2018 en las ciudades industriales de Lowell (población 110,000) y Lawrence (población 80,000), en las que 129 usuarios de drogas inyectables se infectaron como resultado directo de Un opioide sintético conocido como fentanilo.

Al igual que con Pence, que se había opuesto con vehemencia a los programas de intercambio de agujas basados ​​en “razones morales”, los legisladores de Massachusetts solo pidieron que se levantara la prohibición del intercambio de agujas después de que se informara el brote de VIH.

Mientras que algunos expertos han descartado los brotes como eventos aislados, otros advierten que presagian un aumento explosivo en las infecciones por VIH en todo el país impulsado por la creciente crisis de opioides y la inacción en curso por parte de los legisladores estadounidenses.

Brote refleja las tendencias en Rusia y Europa Central

Si bien a menudo se considera que el sexo es el principal modo de transmisión del VIH en todo el mundo, las investigaciones epidemiológicas han demostrado que no siempre es así. En los últimos años, los funcionarios de salud de todo el mundo han visto un aumento alarmante en las nuevas infecciones por el VIH en Asia Central, Europa del Este y Rusia, con incrementos de más del 250 por ciento desde 2001.

En muchas de estas regiones, el uso de drogas inyectables se considera hoy en día el modo principal de transmisión del VIH, incluida Estonia, donde el 50 por ciento de todas las nuevas infecciones se encuentra entre los UDI y San Petersburgo, Rusia, donde los UDI representan el 59 por ciento de todas las infecciones por el VIH. En total, un asombroso 40 por ciento de todas las nuevas infecciones en la región se debe, directa o indirectamente, a compartir agujas contaminadas con VIH.

Si bien las similitudes entre Austin, Indiana y Asia Central pueden no parecer tan aparentes al principio, los factores que impulsan las infecciones son casi un libro de texto en su expresión. La pobreza profundamente arraigada, la falta de servicios preventivos y un conocido corredor de tráfico de drogas a menudo pueden unirse, como lo hicieron en Austin, para crear la “tormenta perfecta” para un brote.

En Indiana, por ejemplo, la autopista 65, que atraviesa directamente a través de Austin, es bien conocida como una importante ruta de drogas entre las ciudades de Indianápolis y Louisville, Kentucky. Se sabe que los altos niveles de pobreza en Austin (37%) están relacionados con el aumento de las tasas de uso de drogas inyectables, y las redes sociales establecidas impulsan el consumo compartido de drogas como Opana (clasificada como una de las tres principales drogas recetadas de abuso en los Estados Unidos hoy en día). ).

Con un solo médico en la ciudad y el profundo rechazo de los programas de intercambio de agujas que llevan el abuso aún más a la clandestinidad, la mayoría está de acuerdo en que había poco para evitar que se produjera un brote.

En comparación, el aumento de las infecciones en UDI en Asia Central, Europa del Este y Rusia se remonta a mediados de los años 90 después de la ruptura de la Unión Soviética. El colapso socioeconómico que se produjo a continuación brindó a los narcotraficantes la oportunidad de aumentar elcomercio de heroína desde Afganistán, el mayor productor de opio del mundo, al resto de la región. Con poca respuesta gubernamental y casi sin servicios de prevención y / o tratamiento de la adicción , se permitió que la epidemia entre los UDI creciera a lo que es hoy: más de un millón de infecciones por el VIH en estas tres regiones solamente.

Tendencias del uso de drogas inyectables en los Estados Unidos

Se observan tendencias similares no solo en el norte de África y Medio Oriente sino también en los bolsillos de toda América del Norte. De hecho, en 2007, se informó que el uso de drogas inyectables era el tercer factor de riesgo reportado con mayor frecuencia en los EE. UU., Después del contacto sexual entre hombres y el contacto heterosexual de alto riesgo .

Desde principios a mediados de la década de 1990, se han realizado esfuerzos para aumentar los programas legales y confidenciales de intercambio de agujas para reducir mejor la incidencia del VIH y otras enfermedades contagiosas entre los UDI. Hoy en día, hay más de 200 programas de este tipo en los EE. UU. Que distribuyen más de 36 millones de jeringas al año.

En el estado de Nueva York, los funcionarios de salud pública informaron que la incidencia del VIH entre los UDI se había reducido del 52 por ciento en 1992, cuando se estableció por primera vez el programa de intercambio de agujas del estado, al 3 por ciento para 2012. También se observa un mayor uso de la terapia antirretroviral entre los UDI. Contribuir a las tasas más bajas.