ASTHMA TREATMENT

Vida útil de un inhalador: ¿Se puede usar después de la expiración?

Averigua si puedes usar un inhalador más viejo.

Es importante saber cuánto durará su medicamento inhalador para que no se quede sin medicamentos y termine con un ataque de asma . Desafortunadamente, no puede ver dentro del envase como una botella de píldoras para saber cuándo se agotará su medicamento. Entonces, ¿cómo se puede averiguar cuánta medicina queda?

El número de inhalaciones en cada recipiente debe imprimirse en el lado del inhalador. Simplemente dividirá el número total de dosis en el recipiente por el número total de dosis tomadas por día. Por ejemplo, Flovent , un medicamento controlador de esteroides , tiene 120 inhalaciones por bote. Si su proveedor de atención médica le ha recetado 1 inhalación dos veces al día, su inhalador durará 60 días (120 divididos por 2). Los  inhaladores de albuterol , un broncodilatador de rescate , por otro lado, tienen 200 inhalaciones por inhalador. Si usa 2 inhalaciones por día, su inhalador de rescate solo durará 100 días. Si está utilizando su broncodilatador de acción corta más de dos veces por semana o si necesita que lo vuelvan a llenar más de dos veces por año, hable sobre cómo aumentar su medicamento de control con su proveedor de atención médica.

Si mantiene un registro diario por separado de la frecuencia con la que usa el controlador y el inhalador de rescate, después de varios días podrá saber cuánto durará el inhalador. Por lo general, les recomiendo a mis pacientes que escriban una fecha “muerta” en su inhalador de control cuando lo recojan en la farmacia. Los pacientes simplemente calculan cuánto tiempo durará el inhalador y escriben la fecha en que se espera que se agote el inhalador para que puedan recoger uno en la farmacia. También aconsejo a los pacientes que siempre tengan a mano un inhalador de rescate adicional .

Inhaladores viejos y caducados

¿Con qué frecuencia realiza la limpieza de primavera en su botiquín? O encuentra un inhalador de asma viejo en la guantera mientras limpia su automóvil, en el cajón de llaves viejo de la cocina o sentado en la parte inferior de su cajón de calcetines y nota que parece estar medio lleno. Ahora estás pensando en el costo y te preguntas: ¿puedo seguir utilizándolo? Realmente no quiero desperdiciarlo, pero ¿es seguro? ¿Seguirá funcionando cuando lo necesite? ¿Incluso está bien usar medicamentos para el asma vencidos? 

Por ley, todas las drogas deben tener una fecha de vencimiento. Sorprendentemente, hay muy poca información disponible para los consumidores relacionada con esto en general y muy poca información específica relacionada con los medicamentos para el asma. Las compañías farmacéuticas realmente no comentan ni proporcionan orientación a los médicos sobre el uso de sus productos más allá de la fecha de vencimiento indicada. Esto es presumiblemente debido a restricciones legales y preocupaciones de responsabilidad, pero también se puede ver que es malo para el negocio.

En 1987, la FDA ha estado administrando un programa llamado Programa de Extensión de Vida Útil (SLEP) (o vea esto para el ejército. El programa prueba las reservas de medicamentos para determinar la estabilidad después de la fecha de vencimiento y se estima que salvará al ejército tanto como $ 100 por cada dólar invertido al prevenir la necesidad de desechar el medicamento solo en un estante. Esto también tiene implicaciones relacionadas con los desastres naturales y otras emergencias. 

Según la Carta Médica, el 88% de los 122 medicamentos diferentes almacenados en sus envases originales sin abrir se mantuvieron estables más de 5 años después de su vencimiento. Del 18% que finalmente fracasó, ninguno falló antes de un año. Si bien el artículo no menciona específicamente los medicamentos para el asma, se sabe que el calor o la humedad (piense en su baño) acortan la vida media de los medicamentos. También tenga en cuenta que las drogas en SLEP se almacenaron sin abrir, en condiciones favorables, no en su guantera o en el cajón de la cocina. Desafortunadamente, una vez que retira sus medicamentos en la farmacia y comienza a usarlos, ya no se almacenan bajo las condiciones controladas utilizadas en la investigación de SLEP.

Los medicamentos en un ambiente seco, fresco y oscuro pueden tener menos probabilidades de descomponerse. Además, las soluciones y suspensiones no se mantendrán estables mientras los sólidos o los polvos tengan una implicación directa para el asma. Es importante que las inyecciones de EpiPen pierdan potencia después de su fecha de vencimiento para pacientes con asma con alergias .

¿Qué significa esto para ti? Como paciente y consumidor, debe supervisar y seguir las fechas de vencimiento con mucho cuidado. Una vez abierto y expuesto al ambiente, no hay manera de predecir su efectividad y no hay datos confiables que permitan una respuesta basada en evidencia a la pregunta “¿Puedo usar un inhalador expirado?”. Si no hay una alternativa adecuada disponible, los medicamentos vencidos pueden ser efectivos y no hay indicios de que no sean seguros. He tenido pacientes que me han dicho que consumieron drogas años después y que no tuvieron problemas. También he tenido pacientes que me dicen que no fueron efectivos.

No debe tener que usar medicamentos de control después de una fecha de caducidad, ya que los usa a diario como parte de su plan de acción para el asma . Si su asma está bien controlada, no necesitará ni completará un inhalador de asma de rescate en un año. Aconsejo a mis pacientes que los reemplacen anualmente. SLEP indica que la mayoría de los medicamentos seguirán siendo efectivos durante al menos un año después de la fecha de vencimiento. Para garantizar su seguridad y que los medicamentos para el asma funcionen para usted, no recomiendo usar inhaladores de rescate demasiado tiempo después de su fecha de caducidad. Tu respiración depende de ello.