SLEEP DISORDERS

Lo paradójico como estado de sueño y desorden

Paradójico es una palabra que puede ser usada en exceso en el ámbito de la medicina del sueño: se aplica a un estado de sueño, a una experiencia de insomnio caracterizada por una percepción errónea del estado de sueño, e incluso a un tratamiento conductual para el insomnio. El sueño paradójico es uno de los dos estados básicos del sueño y es notable por la presencia de movimientos oculares rápidos (REM). Obtenga información sobre esta etapa del sueño y el trastorno del sueño conocido como insomnio paradójico. Además, aprende cómo funciona la intención paradójica para tratar el insomnio.

¿Qué define el sueño paradójico?

También conocido como  sueño REM  o  sueño onírico , el sueño paradójico es una etapa distinta del sueño con actividad cerebral intensa en el cerebro anterior y en el cerebro medio. Se caracteriza por los sueños y la ausencia de función motora, a excepción de los músculos oculares y el diafragma. Ocurre cíclicamente varias veces durante el sueño y predomina hacia la mañana, pero a menudo comprende la porción más pequeña del ciclo de sueño.

Durante el sueño paradójico, nuestros músculos se relajan para que no realicemos nuestros sueños. Si esto falla, se puede desarrollar un trastorno de conducta del sueño REM .

La paradoja es que aunque el cerebro está bastante activo durante el sueño REM, que consume grandes cantidades de energía, el cuerpo permanece completamente inactivo.

¿Qué es el insomnio paradójico?

El insomnio se define como la dificultad para conciliar el sueño y, a menudo, se ve agravada por el esfuerzo relacionado con el sueño. El insomnio paradójico es una condición rara en la que las personas juzgan mal el tiempo que tardan en conciliar el sueño y el tiempo que han dormido. Pueden pensar que solo han estado dormidos durante un par de horas, incluso si han dormido durante siete u ocho. Las personas con este trastorno son extremadamente conscientes de lo que les rodea mientras duermen, lo que sugiere que pueden hacer la transición a menudo entre la luz, el sueño en la etapa 1 y la vigilia.

Al día siguiente se sienten privados de sueño. La melatonina, los medicamentos de venta libre que contienen difenhidramina y los medicamentos para dormir con receta (como Ambien o Lunesta) pueden contrarrestar los síntomas del insomnio paradójico.

El insomnio paradójico se considera raro porque mientras que el insomnio afecta a aproximadamente el 35 por ciento de la población, menos del cinco por ciento de estos casos se consideran paradójicos.

En los casos típicos de insomnio, si intentas quedarte dormido, no sucederá. ¿Pero y si tratas de permanecer despierto? El uso de una técnica conductual llamada terapia de sueño de intención paradójica puede ayudar.

Los cambios de comportamiento pueden mejorar el insomnio

Hay una variedad de intervenciones conductuales que pueden ser efectivas para tratar el insomnio crónico  . Estos se emplean colectivamente como parte de un programa estructurado llamado  terapia cognitivo conductual para el insomnio (CBTI). Algunos de estos cambios se basan en alterar la forma en que piensa o percibe una situación, el componente conocido como terapia cognitiva. Una de esas opciones es la intención paradójica.

¿Qué es la intención paradójica?

Una paradoja se define como una afirmación que puede parecer superficialmente absurda o autocontradictoria, pero cuando se investiga o explica puede resultar estar bien fundada o ser cierta. Una de esas paradojas en el insomnio es que si te quedas despierto más tarde, podrías quedarte dormido más rápido y dormir mejor. Es posible utilizar el esfuerzo que rodea su sueño, que a menudo perpetúa el insomnio, paradójicamente a su favor.

La intención paradójica es una forma de terapia cognitiva en la que aprendes a enfrentar el miedo a permanecer despierto y los posibles efectos adversos. Se puede aprender de un psicólogo, psiquiatra o un médico capacitado en  medicina del sueño . La intención paradójica ayuda a aliviar la “ansiedad de rendimiento” de quedarse dormido.

Como parte de esto, puede evaluar objetivamente las consecuencias de una mala noche de sueño en la función diurna. Esta reestructuración cognitiva puede aliviar algo de la ansiedad acerca de dormir rápidamente por la noche. Además, puedes intentar mantenerte despierto para dormirte más rápido.

¿Cómo trata el insomnio la intención paradójica?

En lugar de intentar forzarte a dormir, en cierto sentido, a actuar a demanda, te mantienes pasivamente despierto sin ningún esfuerzo por quedarte dormido. Con el entrenamiento, dejas de “intentar” dormir (lo que nunca funciona). La vigilia tranquila se convierte en una alternativa aceptable. La distracción cognitiva, incluidas las técnicas de respiración, la relajación muscular progresiva y las imágenes guiadas, también pueden resultar útiles.

La intención paradójica puede lograrse al permanecer despierto hasta que sienta sueño y luego irse a la cama. Retírese al dormitorio, apague las luces y conserve el ambiente para dormir como un lugar propicio para descansar y descansar (sin actividades como leer, ver televisión o el exceso de luz o ruido). Acuéstate tranquilamente con los ojos cerrados. En lugar de concentrarse en conciliar el sueño, trate de mantenerse despierto. Sorprendentemente, es posible que se duerma más rápido en estas condiciones.

La ansiedad de no poder dormir se alivia gradualmente a medida que aprendes a aceptar la vigilia tranquila como una alternativa aceptable cuando estás en la cama.

La intención paradójica puede ser particularmente útil en personas que tienen insomnio que se caracteriza por una dificultad para conciliar el sueño al comienzo de la noche. Se ha demostrado que es efectivo y no tiene riesgos de efectos secundarios.

El uso de la paradójica en la medicina del sueño

Por lo tanto, el adjetivo paradójico se puede usar de tres maneras distintas en referencia a los temas de la medicina del sueño. Describía un estado de sueño que se conoce mejor como sueño REM. Se refiere a un tipo de insomnio en el que el sueño se malinterpreta como vigilia. Finalmente, es una técnica conductual útil en la cual la intención, paradójicamente, se convierte en un esfuerzo por mantenerse despierto, en lugar de quedarse dormido. No importa cómo se use, la comprensión del sueño se puede mejorar definiendo este tipo de términos.