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Hepatitis y cirrosis Similitudes y diferencias

¿Cuáles son las diferencias entre la hepatitis y la cirrosis? ¿En qué se diferencian los síntomas de las dos enfermedades, las causas y los tratamientos y en qué se parecen?

Similitudes y diferencias entre la hepatitis y la cirrosis

La hepatitis y la cirrosis son enfermedades que afectan al hígado. Existen diferencias importantes, pero en general, la hepatitis puede o no ser reversible (curable), mientras que la cirrosis se refiere a la cicatrización permanente del hígado, a menudo como el resultado final de la hepatitis crónica. Como la hepatitis y la cirrosis se encuentran en muchas formas en un continuo de enfermedades, los síntomas pueden ser muy similares. Si bien algunas formas de hepatitis pueden aparecer muy rápidamente, la cirrosis tiende a desarrollarse más gradualmente.

Echemos un vistazo a los síntomas que pueden ocurrir con ambas enfermedades, una descripción de los conceptos básicos de las enfermedades, y luego describamos algunas de las principales similitudes y diferencias.

Síntomas generales de enfermedades del hígado

Los síntomas de la enfermedad hepática pueden presentarse con hepatitis, cirrosis o cualquier otra afección que provoque una disfunción o daño al hígado. Estos pueden incluir:

  • Ictericia: la ictericia o una decoloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (esclera) es un síntoma común de la enfermedad hepática, pero tiene muchas causas posibles. La ictericia se produce debido a una acumulación de bilirrubina , un pigmento amarillo, en la sangre (hiperbilirrubinemia). (La ictericia también se presenta en los bebés, pero este es un proceso fisiológico normal). La ictericia puede desarrollarse rápida y dramáticamente (como ocurre con la hepatitis aguda o la bilis). obstrucción del conducto) o en su lugar se desarrollan de forma gradual y sutil.
  • Senos agrandados en pacientes masculinos: los senos agrandados, conocidos como ginecomastia, son comunes en la enfermedad hepática debido a un aumento en el estrógeno causado por una disfunción hepática.
  • Prurito en la piel: el prurito ( prurito ) crónico es común en las enfermedades del hígado y se debe a las sales biliares que se acumulan en la piel. Este prurito usualmente ocurre sin una erupción.
  • Vómitos de la sangre: los vómitos de la sangre pueden estar relacionados con la enfermedad hepática de varias maneras. Una de las más siniestras son las várices esofágicas. Las várices esofágicas son esencialmente venas varicosas en el esófago. Las venas varicosas en las piernas se desarrollan debido a un flujo sanguíneo deficiente en las piernas que hace que la sangre retroceda y se acumule, el flujo sanguíneo hacia el esófago puede reducirse debido al daño del hígado que causa la hipertensión portal y el aumento de la presión arterial en el hígado. La hipertensión portal es mucho más común con la cirrosis que con la hepatitis, ya que la cicatrización actúa como una “torcedura en la manguera” para los vasos sanguíneos que viajan a través del hígado.
  • Sangrado de las encías.
  • Un hígado agrandado: con la hepatitis, el hígado a menudo se vuelve sensible y se agranda y se puede sentir debajo de las costillas en el cuadrante superior derecho del abdomen. Con la cirrosis, el hígado a menudo se vuelve pequeño y firme y puede sentirse como una roca cuando se siente en la parte superior del abdomen.
  • Edema o hinchazón de las piernas.
  • Peritonitis bacteriana: peritonitis se refiere a una infección en la cavidad abdominal.
  • Ascitis o también conocido como líquido en el abdomen: la ascitis puede causar hinchazón y distensión abdominal, y cuando es grave, puede causar dificultad para respirar debido a la presión del abdomen que empuja hacia arriba la cavidad torácica.
  • Reversión del sueño y otros trastornos del sueño.
  • Pérdida de consciencia.
  • Confusión mental o olvido: una de las funciones principales del hígadoes “desintoxicar” la sangre, es decir, eliminar toxinas y otras sustancias de la sangre. Cuando la función del hígado está comprometida, estas toxinas pueden acumularse en el torrente sanguíneo. La encefalopatía hepática es una afección que se caracteriza por letargo, confusión, movimientos musculares anormales, amnesia y, a menudo, un cambio dramático de la personalidad. A veces se confunde con la enfermedad de Alzheimer, pero en algunos casos es al menos parcialmente reversible.
  • Fatiga: el cansancio crónico, el tipo de cansancio que no responde a una buena noche de descanso, es extremadamente común tanto con la hepatitis como con la cirrosis.

La gran lista de síntomas agudos de hepatitis discute más posibles síntomas de hepatitis.

Hepatitis vs. Cirrosis

Para comprender las similitudes y diferencias importantes entre la hepatitis y la cirrosis, es útil primero definir y describir estas dos condiciones. Existe una superposición significativa entre estas dos condiciones, que se detallarán a continuación.

Hepatitis

La hepatitis es la inflamación del hígado y puede ser causada no solo por virus conocidos como la hepatitis B, sino por una serie de otras cosas. Las formas de hepatitis incluyen:

Hepatitis infecciosa : hay varias causas infecciosas de hepatitis. Estos incluyen la hepatitis A, B, C, D y E, así como infecciones virales como la mononucleosis infecciosa (virus de Epstein-Barr) y el citomegalovirus.

Hepatitis inducida por medicamentos : existen muchos medicamentos que pueden causar disfunción hepática.

Hepatitis alcohólica : el alcohol puede afectar el hígado de muchas maneras, como la hepatitis alcohólica, el hígado graso y la cirrosis.

Obesidad : la enfermedad del hígado graso no alcohólico es una condición que aumenta en los Estados Unidos y puede progresar a una enfermedad conocida como NASH o esteatohepatitis no alcohólica. Al igual que con muchos otros tipos de hepatitis, la NASH puede progresar a cicatrización (cirrosis) del hígado.

Hepatitis autoinmune – Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que nuestro cuerpo produce anticuerpos contra los propios tejidos.

Exposición a toxinas / sustancias químicas : hay varios compuestos que son tóxicos para el hígado, desde los insecticidas hasta los químicos que se encuentran en los productos de limpieza comunes para el hogar.

Cirrosis del higado

La cirrosis es la cicatrización del hígado. El hígado es bastante único en su capacidad para regenerarse después de una lesión, pero con lesiones repetidas o infecciones crónicas como la hepatitis crónica, este proceso se interrumpe. Con el tiempo, el hígado se vuelve incapaz de trabajar con eficacia y las cicatrices comienzan a desarrollarse.

Las causas de la cirrosis son esencialmente todas aquellas que causan hepatitis, pero superan la capacidad del hígado para curarse, como cuando se repite el ataque al hígado o como ocurre con las infecciones crónicas. Las causas más comunes en los Estados Unidos incluyen la enfermedad hepática alcohólica y la hepatitis C .

La cirrosis también puede ser causada por afecciones distintas de la hepatitis, incluida la hemocromatosis (una enfermedad de sobrecarga de hierro hereditaria), deficiencia de alfa-1-antitripsina, una ausencia hereditaria de una enzima y conductos biliares bloqueados, como con la atresia biliar congénita (cuando los conductos biliares Están ausentes.)

A medida que la cirrosis empeora, la función del hígado se pierde y, al mismo tiempo, el órgano se vuelve más pequeño y se solidifica. Si tiene un hígado poco saludable, el líquido se acumula en las piernas y el abdomen. Las sales biliares pueden acumularse fácilmente en la piel, lo que puede provocar ictericia y picazón. También puede ocurrir sangrado de las venas grandes en el tracto GI y el esófago. Las toxinas también pueden acumularse en la sangre, lo que puede resultar en confusión y retraso mental. Para aquellas personas con cirrosis avanzada, el único tratamiento verdadero y absoluto para esta enfermedad es un  trasplante de hígado . Desafortunadamente, hay muchas complicaciones posibles de la cirrosis,incluida la insuficiencia hepática y el cáncer de hígado.

La cirrosis también es una condición en la que el tejido sano del hígado se reemplaza con tejido cicatricial no funcional. Esta condición a menudo ocurre en individuos que no controlan su consumo de alcohol. Según la investigación, no existe una cura medicinal para la cirrosis. No obstante, el tratamiento adecuado reducirá la gravedad de los síntomas y retrasará la progresión de la enfermedad. El primer paso que debe considerar para reducir los síntomas de la cirrosis es dejar de beber alcohol. Si continúa bebiendo alcohol, puede provocar daño hepático y muerte prematura. Una nueva investigación está buscando métodos adicionales para prevenir la progresión de la hepatitis a la cirrosis y el empeoramiento de la cirrosis. Por ejemplo, las estatinas pueden reducir el riesgo de cirrosis.En personas con enfermedad hepática. Si tiene hepatitis o ha desarrollado cirrosis, es importante buscar un especialista que esté familiarizado con estos estudios.

Similitudes entre la hepatitis y la cirrosis

  • Tanto la hepatitis como la cirrosis son afecciones del hígado que pueden causar pruebas anormales de la función hepática y síntomas de disfunción hepática.
  • Tanto la hepatitis como la cirrosis pueden provocar cáncer de hígado, insuficiencia hepática o la necesidad de un trasplante de hígado.

Diferencias entre la hepatitis y la cirrosis

Hay muchas diferencias importantes entre la hepatitis y la cirrosis, aunque pueden ser causadas por la misma cosa.

  • Reversibilidad: por definición (cicatrización), la cirrosis es irreversible, mientras que la hepatitis puede ser completamente reversible dependiendo de la causa.
  • Análisis de sangre: las enzimas hepáticas (como la AST y la ALT) a menudo están muy elevadas con la hepatitis, especialmente la hepatitis aguda. Sin embargo, con la cirrosis, al menos en las etapas iniciales, las pruebas de función hepática pueden ser solo ligeramente anormales.
  • Las afecciones distintas de la hepatitis pueden provocar cirrosis. Por ejemplo, la hemocromatosis , la deficiencia de alfa-1-antitripsina y otras más pueden provocar cirrosis.
  • Tratamientos: con la hepatitis, el objetivo generalmente es aliviar la enfermedad, por ejemplo, tratar la infección, eliminar un fármaco que causa la hepatitis relacionada con el fármaco o disminuir el peso y aumentar el metabolismo con NASH. Con la cirrosis, la cicatrización es permanente y no se puede tratar. Por lo tanto, el objetivo es tratar los síntomas relacionados con la cirrosis y prevenir cualquier lesión hepática adicional.
  • Síntomas: la hipertensión portal (ver arriba) que conduce a várices esofágicas, agrandamiento del bazo, bajo recuento de plaquetas y bajo nivel de proteínas en la sangre (que causa otros problemas) es más común con la cirrosis que con la hepatitis.

Línea de fondo

En muchos sentidos, la hepatitis y la cirrosis son procesos similares pero en un proceso continuo. Afortunadamente, muchas de las causas de la inflamación del hígado que conducen a la cirrosis son reversibles en las primeras etapas con buena atención médica. Por ejemplo, dejar de beber puede hacer una enorme diferencia en la cirrosis relacionada con el alcohol y el tratamiento de la hepatitis C crónica puede ayudar a prevenir la cirrosis y las muchas complicaciones de la cirrosis. Se ha encontrado que el tratamiento de la hepatitis C puede resultar en la resolución de al menos el 90 por ciento de las infecciones, sin embargo, muchas personas no saben que tienen la enfermedad hasta que desarrollan cirrosis. Ahora se recomienda que no solo se analicen las personas con factores de riesgo de hepatitis , sino que también todas las personas nacidas entre 1945 y 1965 deben someterse a pruebas de hepatitis C.