Knee Replacement Surgery

Dolor después de la cirugía de reemplazo de rodilla

Causas, diagnóstico y opciones de tratamiento

Los reemplazos de rodilla se encuentran entre los procedimientos quirúrgicos ortopédicos más exitosos y realizados con más frecuencia. Se realiza un reemplazo de rodilla cuando la articulación de la rodilla se ha desgastado, la mayoría de las veces como resultado de la artritis por desgaste .

Cuando se realiza una cirugía de reemplazo de rodilla , se retira el cartílago desgastado y se forman los extremos del hueso. Sobre los extremos del hueso, se coloca un implante de metal en su lugar y se coloca un espaciador de plástico entre los implantes de metal. Este procedimiento de reconstrucción se realiza para permitir un movimiento suave y sin dolor de la articulación.

Cuando se realiza un reemplazo de rodilla y se completa la rehabilitación, más del 90 por ciento de la audiencia calificará su resultado como bueno o excelente.

Sin embargo, no todos tienen una rodilla sin dolor después del procedimiento. Alrededor del 10 por ciento estará menos que satisfecho con los resultados. Algunas de las razones son obvias, incluida la infección postoperatoria o una fractura ósea alrededor de su reemplazo. Sin embargo, la razón más común es el desarrollo de dolor persistente alrededor de la articulación recién reemplazada.

Causas

El paso más importante para encontrar una solución a la incomodidad persistente es determinar primero la causa del dolor. Sin este conocimiento, es muy difícil encontrar un tratamiento adecuado. Las causas más comunes de dolor después del reemplazo de rodilla incluyen:

  • Aflojamiento del implante:  esta es la causa más frecuente del dolor años o décadas después del reemplazo de la rodilla; sin embargo, rara vez es la causa del dolor persistente justo después de la cirugía.
  • Infección: la  infección es una preocupación grave y preocupante. Cualquier aumento en el dolor después del reemplazo de la rodilla debe aumentar la preocupación por la infección. La mayoría de las veces, los signos de infección son obvios, pero las infecciones sutiles pueden ser la causa de un malestar persistente.
  • Problemas patelofemorales (rótula): los problemas en la  rótula son una causa común de dolor de reemplazo de rodilla. Se aplican fuerzas significativas a la rótula, incluso con las actividades normales, como levantarse de una silla o bajar las escaleras. Lograr que una rótula funcione bien con un reemplazo puede ser técnicamente desafiante incluso para un cirujano experto.
  • Problemas de alineación:  muchos pacientes se centran en la marca o el tipo de implante de reemplazo de rodilla  . Pero la mayoría de los cirujanos le dirán que la marca importa mucho menos que la colocación del implante. Un implante mal alineado puede no funcionar bien, sin importar la marca. Los cirujanos están investigando si la navegación por computadora ayudará a mejorar la alineación del implante.

Otros problemas que pueden causar dolor persistente incluyen bursitis , síndrome de dolor regional complejo y nervios pinchados .

Diagnóstico

Su cirujano tomará varios pasos para evaluar su dolor. El primer paso consiste simplemente en hablar con usted y hablar sobre su dolor. El dolor puede tener muchas cualidades diferentes, y el tipo de dolor descrito puede ayudar a su médico a realizar un diagnóstico preciso.

Mientras que el dolor al levantarse, conocido como dolor de inicio, generalmente se resuelve en unos pocos meses, otros tipos de dolor pueden sugerir una afección más grave. En algunos casos, la ubicación y el momento del dolor pueden ayudar al médico a identificar la causa subyacente.

Señales de diagnóstico comunes

  • El dolor de inicio persistente puede ser un signo de un implante que se afloja.
  • Dolor al navegar por las escaleras sugiere un problema de rótula.
  • La repentina aparición de dolor sugiere una fractura o lesión.
  • El dolor acompañado de hinchazón, enrojecimiento y fiebre son indicaciones fuertes de una infección.
  • Una rótula deformada es un signo de un problema patelofemoral.

Su cirujano entonces querrá examinar la rodilla. Un examen físico puede ayudar a identificar problemas de infección , rigidez y alineación. Asegurar que la mecánica de reemplazo de la rodilla sea sólida es importante. Al igual que tener la alineación correcta en su automóvil, es importante que el reemplazo de rodilla esté alineado y equilibrado correctamente.

Estudios de radiologia

Las radiografías y otros estudios pueden evaluar la alineación y el aflojamiento. El aflojamiento sutil puede no aparecer en una radiografía regular, y puede realizarse una gammagrafía ósea o una resonancia magnética. Además, existen estudios especializados de imágenes que se pueden realizar específicamente para evaluar problemas relacionados con el reemplazo de rodilla.

En ocasiones se realizan radiografías con fluoroscopia (en tiempo real) y radiografías de esfuerzo para evaluar los ligamentos. La resonancia magnética (RM) se adapta mejor a las lesiones de tejidos blandos y puede ser particularmente útil si hay una infección o inflamación relacionada con la bursitis o la tendinitis.

Pruebas de laboratorio

Los estudios de laboratorio que a veces se realizan incluyen marcadores de inflamación como la tasa de sedimentación globular (ESR) y las pruebas de proteína C reactiva (CRP). Las elevaciones de estos marcadores de inflamación pueden indicar una infección u otras afecciones médicas inflamatorias.

Uno de los procedimientos más comúnmente realizados para un reemplazo de rodilla doloroso es la artrocentesis (aspiración de la articulación). Esto implica la inserción de una aguja en la articulación de la rodilla para obtener algo de líquido alrededor del implante.

El líquido, llamado líquido sinovial, se puede analizar en el laboratorio para detectar signos de infección o cristalización anormal alrededor de la articulación de la rodilla. Las pruebas que se realizan comúnmente en el líquido sinovial incluyen un recuento de glóbulos blancos (WBC), tinción de Gram bacteriana y cultivos bacterianos.

Según un estudio realizado en Francia en 2012 , la infección ocurre entre el 1% y el 3% de las cirugías de reemplazo de rodilla y es la causa principal de la cirugía de revisión de la rodilla.

Tratamiento

El paso más importante es comprender la causa del dolor, ya que tratar el dolor a ciegas sin saber la causa es poco probable que conduzca a un buen resultado.

En algunas situaciones, el dolor puede tratarse con medicamentos y terapia física. En otros casos, especialmente si se sospecha de aflojamiento, infección o problemas de alineación, puede ser necesaria otra cirugía llamada reemplazo de rodilla de revisión. La cirugía de revisión puede ser mínimamente invasiva o requerir la extracción de la rodilla implantada y comenzar de nuevo.

A veces, la decisión de tratar el dolor después de un reemplazo de rodilla es urgente, mientras que, en otras ocasiones, dar más tiempo a la nueva rodilla para adaptarse puede ser más apropiado. Su cirujano puede ayudarlo a guiarlo en el tratamiento más adecuado para la causa de su dolor.