BRAIN & NERVOUS SYSTEM

Dolor en la espalda baja en la esclerosis múltiple

Causas y sus tratamientos

El dolor lumbar es muy común en la población general, pero más aún entre las personas con esclerosis múltiple (EM) . Aunque muchos con EM comparten este aspecto de la experiencia de su enfermedad, la razón por laque lo hacen puede variar, ya que las causas varían desde cambios físicos (como contracciones musculares descontroladas) hasta desafíos prácticos (como los relacionados con la movilidad). También es posible que las personas con EM experimenten lo que los médicos llaman “dolor mixto”, lo que significa que más de un proceso de EM está causando su malestar en la espalda baja.

El curso de tratamiento más eficaz debe adaptarse según lo que es exactamente responsable del dolor.

Aproximadamente una de cada cinco personas con EM que informan tener dolor lumbar.

Espasticidad

La espasticidad es un síntoma común en la EM y se debe principalmente a la desmielinización, donde las señales nerviosas a los músculos se desaceleran o interrumpen. Mientras que la espasticidad técnicamente se refiere a un aumento en el tono muscular y las contracciones musculares no controladas, las personas con espasticidad a menudo describen una variedad de sensaciones como:

  • Rigidez
  • Tirando
  • Tracción
  • Dolor
  • Apretando
  • Apretando

La espasticidad tiende a variar de persona a persona, al igual que otros síntomas de la EM . Por ejemplo, una persona puede notar un leve endurecimiento de sus piernas que no afecta el funcionamiento diario. Otros pueden experimentar espasticidad severa en las piernas que causa calambres dolorosos que interfieren con el movimiento. 

Si bien la espasticidad afecta más comúnmente a las pantorrillas, muslos, ingle y glúteos de una persona, también puede causar tensión y dolor en y alrededor de las articulaciones y la parte inferior de la espalda.

Prevención y Tratamiento

El tratamiento de la espasticidad que afecta su espalda baja generalmente conlleva una combinación de medicamentos y terapia física. Estas terapias pueden incluir:

Evitar los factores desencadenantes es, por supuesto, una forma importante de prevenir el empeoramiento de su espasticidad en la espalda baja. Los ejemplos de desencadenantes que pueden irritar su espasticidad incluyen:

  • Exposición al calor (cuyo resultado se denomina fenómeno de Uthoff )
  • Cambios repentinos de posición o movimiento.
  • Ropa apretada o irritante
  • Una vejiga llena o intestino
  • Infección

Las personas cuya espasticidad no responde a lo anterior pueden requerir uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Inyecciones de botox
  • Tratamiento intratecal con baclofeno (ITB): se implanta quirúrgicamente una bomba y un catéter para administrar localmente Lioresal (baclofeno), un relajante muscular

Signo de Lhermitte

Una causa clásica de dolor de espalda en la esclerosis múltiple es un fenómeno llamado signo de Lhermitte , que se refiere a una sensación de shock o una “ola de electricidad” que se mueve rápidamente desde la parte posterior de la cabeza de una persona hacia abajo a través de la columna vertebral.

Esta sensación se produce cuando una persona dobla su cuello hacia adelante (por ejemplo, cuando se quita un collar o se ata los zapatos). La sensación es de corta duración y desaparece una vez que una persona mueve su cabeza hacia arriba.

El signo de Lhermitte se debe a lesiones por esclerosis múltiple en la columna cervical, la parte superior de la columna que comprende su cuello.

Prevención

Ciertos medicamentos, como el medicamento anticonvulsivo llamado Neurontin (gabapentina) pueden ayudar a prevenir el dolor en primer lugar. Neurontin generalmente se reserva para aquellos que encuentran que el signo de Lhermitte es debilitante.

Problemas musculares y de movilidad

Otro culpable del dolor lumbar en la EM está relacionado con problemas derivados de la inmovilidad. Por ejemplo, si una persona con EM está utilizando su bastón u otro dispositivo de asistencia de movilidad de manerainadecuada, puede desarrollarse un dolor lumbar.

Con el fin de compensar un problema relacionado con la EM, como un entumecimiento u hormigueo en la pierna o el pie, el andar de una persona puede verse afectado o puede distribuir su peso de forma poco natural, lo que puede poner una tensión en la parte inferior de la espalda. Sentarse en una silla de ruedas todo el día también puede ejercer una presión indebida en la espalda.

Prevención y Tratamiento

Las estrategias para prevenir o combatir estas causas musculoesqueléticas del dolor lumbar incluyen:

  • Entrenamiento adecuado en el uso de su dispositivo específico de asistencia de movilidad
  • Terapia física
  • Terapia de calor
  • Masaje

Los antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ) también pueden ser útiles a corto plazo para aliviar la inflamación aguda. Dicho esto, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar uno. Los AINE pueden causar problemas en los riñones, el hígado, el corazón o el estómago y no son seguros ni apropiados para todos.Cómo lidiar mejor con los síntomas invisibles de la EM

Cuando la EM no es la causa

Es importante tener en cuenta que muchas personas experimentan dolor lumbar, independientemente de si tienen o no EM. Es por esto que es esencial someterse a un diagnóstico adecuado para su dolor lumbar y no solo asumir que se debe a su enfermedad.

Ejemplos de causas comunes de dolor lumbar en la población general incluyen:

  • Ciática u otra compresión de la raíz nerviosa de la columna inferior
  • Estenosis espinal
  • Esguince / lesión musculoesquelético inespecífico por traumatismo o lesión

Las causas mucho menos comunes, pero más graves de dolor de espalda baja incluyen:

  • Cáncer que se ha diseminado a la columna vertebral (cáncer metastásico)
  • Cola equina síndrome
  • Infección (p. Ej., Osteomielitis vertebral o absceso epidural espinal)
  • Fractura por compresión en las vértebras (una ruptura en un hueso que ayuda a formar la columna vertebral): los pacientes con EM pueden correr un riesgo particular debido al uso de corticosteroides.

Finalmente, a veces una persona piensa que su dolor se debe a su espalda baja cuando en realidad se refiere al dolor , lo que significa que la fuente del dolor no se encuentra en los músculos y los ligamentos de la espalda.

Ejemplos de fuentes de dolor referido incluyen: