AFFORDABLE CARE ACT & OBAMACARE

La Ley de Atención Asequible y los nativos americanos

Disposiciones de la ACA para los nativos americanos y los nativos de Alaska

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, también conocida como Obamacare, ha brindado a muchos nativos americanos y nativos de Alaska que anteriormente no tenían seguro, la oportunidad de obtener cobertura de seguro de salud. Según los datos del Censo de EE. UU. , Hay 5.2 millones de nativos americanos y nativos de Alaska en los Estados Unidos. De 2009 a 2011, aproximadamente el 30% de ellos no tenían seguro, en comparación con el 17% de la población total de los EE. UU. 

Los nativos americanos y los nativos de Alaska tienen acceso a la atención médica gratuita brindada por las instalaciones del Servicio de Salud Indígena  (IHS), pero las instalaciones de IHS tienden a estar ubicadas cerca de las reservas , y más de tres cuartos de los nativos americanos y los nativos de Alaska no viven en reservas o tierras tribales . Incluso cuando las instalaciones de IHS son locales, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno ha descubierto que la atención médica necesaria no siempre está disponible de manera oportuna.

Por una variedad de razones, los nativos americanos y los nativos de Alaska tienen resultados de salud en general más pobres que la población de los EE. UU. En general. Para abordar las disparidades de salud, y en un esfuerzo por reducir la tasa de no asegurados entre los nativos americanos y los nativos de Alaska, la ACA incluyó algunas disposiciones que hacen que la cobertura sea más accesible y la atención médica más accesible para los nativos americanos y los nativos de Alaska:

Costo compartido limitado

El costo compartido es la cantidad de dinero que los pacientes tienen que pagar por su atención médica. Según la ACA, los costos totales de desembolso personal están limitados a no más de $ 6,850 para una sola persona en 2016, aunque los planes de salud pueden tener límites más bajos y una flexibilidad significativa en términos de cómo estructuran su participación en los costos utilizando copagos. Deducibles, y coseguros.

Para los nativos americanos y los nativos de Alaska, existen disposiciones especiales con respecto a los costos compartidos:

  • Para los nativos americanos y los nativos de Alaska con ingresos familiares de hasta el 300% del nivel de pobreza (aproximadamente $ 60,000 para una familia de tres, o $ 75,000 para una familia de tres en Alaska), no hay costos compartidos en los planes de seguro de salud comprados a través del intercambio . Las primas mensuales (el costo del seguro en sí) deben pagarse, aunque los subsidios a las primas pueden compensar una parte significativa del costo, dependiendo de los ingresos. Pero cuando se recibe atención, no hay copagos, deducibles ni coseguros. 
  • Para todos los nativos americanos y nativos de Alaska que se inscriban en un plan de salud a través del intercambio, incluidos los inscritos con ingresos familiares superiores al 300% del nivel de pobreza, no hay costos compartidos (copago, deducible, coseguro) para cualquier atención médica que se obtenga en un IHS o instalación tribal, o de un proveedor que tiene un contrato con IHS.

Inscripción durante todo el año

La ACA introdujo el concepto de inscripción abierta en el mercado de seguros de salud individuales. Antes de 2014, el seguro de salud individual podía comprarse en cualquier momento durante el año, pero los solicitantes en la mayoría de los estados tenían que estar relativamente saludables para ser aprobados para la cobertura.

Bajo la ACA, todos pueden obtener cobertura, independientemente de su historial médico. Pero la compensación es que el seguro de salud solo está ampliamente disponible durante la inscripción abierta (para la cobertura de 2016, la inscripción abierta comenzó el 1 de noviembre de 2015 y continúa hasta el 31 de enero de 2016). Una vez que finaliza la inscripción abierta, la cobertura solo puede ser adquirida por personas que experimentan eventos calificados que desencadenan períodos de inscripción especiales . 

Pero los nativos americanos y los nativos de Alaska no están restringidos a inscribirse durante la inscripción abierta, ni necesitan eventos calificados. Pueden inscribirse en cualquier momento, durante todo el año (solo a través del intercambio; la inscripción durante todo el año no se aplica fuera de intercambio ). En la mayoría de los estados, la cobertura entrará en vigencia el primer día del mes siguiente a la inscripción si se inscriben antes del día 15 del mes y el primero del segundo mes siguiente para las inscripciones completadas después del día 15 del mes ( Massachusetts , Rhode Island y El estado de Washington permite que todas las inscripciones, para cualquier solicitante, se completen hasta el 23 del mes para la cobertura efectiva el primer día del mes siguiente.

No hay penalidad por no tener seguro

Bajo la ACA, hay una multa por no tener seguro . Se calcula en las declaraciones de impuestos y se aplica a cualquier persona que deba presentar una declaración que no tenía seguro durante el año anterior y no calificaba para una exención de la multa. 

Pero los nativos americanos y los nativos de Alaska que son miembros de una tribu reconocida federalmente (o que de otra manera son elegibles para recibir atención a través de IHS) están exentos de la multa. Pueden obtener su exención del intercambio o del IRS cuando presentan sus declaraciones de impuestos  (este es el formulario utilizado para solicitar la exención, en los 38 estados que usan Healthcare.gov).

Ha habido un impulso significativo para que los nativos americanos y los nativos de Alaska se inscriban en planes de salud a través de los intercambios de ACA. Pero los desafíos continúan  en términos de logística, educación del consumidor y, en algunos casos, desconfianza del gobierno federal. Aunque el liderazgo tribal ha trabajado para difundir que inscribirse en la cobertura de salud a través de los intercambios de la ACA es beneficioso para los nativos americanos y los nativos de Alaska, no hay ninguna penalidad para los miembros tribales que optan por permanecer sin seguro.

Ley de mejora de la atención médica de la India

La Ley de Mejora de la Atención de Salud para Indígenas , que financia IHS, fue aprobada por el Congreso en 1976 y fue reautorizada por última vez en 2000. Pero la ACA reautorizó de manera permanente la Ley de Mejora de la Atención de Salud para Indígenas, y agregó beneficios adicionales , incluidos programas para tratamientos de salud mental y conductual, y servicios de atención a largo plazo. 

Expansión de Medicaid

En 2014, la tasa de pobreza entre los nativos americanos de raza única y los nativos de Alaska fue del 28,3% , en comparación con el 15,5% de toda la población de EE. UU. Las tasas de pobreza más altas que el promedio entre los nativos americanos y los nativos de Alaska (más altos que cualquier otro grupo racial) hacen que la expansión de Medicaid de la ACA sea particularmente importante.

La ACA solicitó la expansión de Medicaid para cubrir a todos los adultos con ingresos del hogar hasta el 138% del nivel de pobreza (los niños ya tenían cobertura en los niveles de ingresos más altos en una combinación de Medicaid y el Programa de seguro de salud para niños), y el gobierno federal siempre pagará Al menos el 90% del costo de la expansión de Medicaid.

Pero la Corte Suprema dictaminó en 2012 que los estados podrían optar por la expansión de Medicaid, y hasta el momento, 19 estados aún no han ampliado la cobertura de Medicaid.

En siete estados  (Alaska, Arizona, Montana, Nuevo México, Dakota del Norte, Oklahoma y Dakota del Sur), los nativos americanos y los nativos de Alaska representan al menos el 3% de la población total. De esos estados, todos excepto Oklahoma y Dakota del Sur han ampliado Medicaid.

Pero más de la mitad de todos los nativos americanos y nativos de Alaska viven en solo siete estados (Alaska, Carolina del Norte, Texas, Nuevo México, Oklahoma, California y Arizona). De esos estados, Carolina del Norte, Texas y Oklahoma no han ampliado Medicaid. Solo en esos tres estados, hay 1.1 millones de personas en la brecha de cobertura, un número que ciertamente incluye a algunos nativos americanos.

Las personas en la brecha de cobertura no califican para Medicaid porque el estado no ha ampliado la elegibilidad, y tampoco califican para los subsidios de primas en el intercambio porque los subsidios no están disponibles para personas con ingresos por debajo del nivel de pobreza (ya que se suponía que tenían acceso a Medicaid en su lugar).

Entonces, si bien la expansión de Medicaid ha tenido un impacto significativo en asegurar a nativos americanos de bajos ingresos y nativos de Alaska, esto solo se aplica en los estados donde se ha expandido Medicaid.