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Una descripción del estreñimiento

Lo más probable es que, en algún momento u otro, cada persona experimente la incomodidad del estreñimiento. Por lo tanto, es importante aprender qué hacer para lograrlo, ya sea algo que usted o su hijo acaban de experimentar, o algo que ha sido un problema durante bastante tiempo.

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es un estado en el que los movimientos intestinales se vuelven más difíciles. Normalmente esto significa que las deposiciones son difíciles y difíciles de pasar. Aunque la frecuencia de los movimientos intestinales puede ser muy diferente de una persona a otra, el estreñimiento generalmente se define como los movimientos intestinales que ocurren menos de dos o tres veces por semana. Además del estreñimiento, también puede experimentar dolor abdominal y / o distensión abdominal.

Causas del estreñimiento

Aunque el estreñimiento es un fenómeno común para personas de todas las edades, es más probable que sea un problema para los adultos mayores, las mujeres embarazadas y postparto, y las personas que tienen niveles de ingresos más bajos. También es más probable que experimente estreñimiento si está tomando ciertos tipos de medicamentos o si se está recuperando de una cirugía.

Hay una gran variedad de causas detrás del estreñimiento. Estos pueden incluir factores y hábitos del estilo de vida, otras afecciones médicas y algunas clases de medicamentos que se toman para diferentes problemas de salud.

Factores de estilo de vida

A menudo, el estreñimiento se produce debido a hábitos de comportamiento, por ejemplo:

  • No comer suficientes alimentos que contengan fibra
  • No beber suficiente agua durante todo el día.
  • No realizar suficiente actividad física
  • Viajes o cambios en la rutina.
  • Comer demasiado lácteos
  • Estar estresado
  • Ignorar las ganas de usar el baño para una evacuación intestinal

Otras condiciones de salud

Hay muchas afecciones de salud en las que el estreñimiento puede ser un síntoma, que incluye:

(Es importante tener en cuenta que el cáncer de colon también suele presentarse con síntomas de pérdida de peso, fatiga y signos de sangre en las heces ).

Efectos secundarios de la medicación

Muchos medicamentos utilizados para tratar otras afecciones de salud pueden causar estreñimiento como efecto secundario, como:

  • Antiácidos que contienen calcio o aluminio
  • Medicamentos anticolinérgicos (antiespasmódicos)
  • Antidepresivos
  • Antihistamínicos (medicamentos para la alergia)
  • Bloqueadores de los canales de calcio (para la presión arterial alta)
  • Diuréticos
  • Suplementos de hierro
  • Analgésicos narcóticos
  • Algunos medicamentos para las convulsiones
  • Algunos medicamentos para la presión arterial.
  • Algunos suplementos herbales

Prevención del estreñimiento

Al identificar qué factores del estilo de vida pueden contribuir al estreñimiento, es más fácil averiguar qué puede hacer para tratar de evitar que suceda. Aquí hay cinco consejos:

  1. Asegúrese de agregar mucha fibra dietética a su dieta , incluyendo verduras, legumbres, frutas y productos de granos enteros.
  2. Bebe mucha agua durante todo el día.
  3. ¡Mantenerse activo!
  4. Responda con prontitud a cualquier necesidad de evacuar.
  5. Si es necesario, use un suplemento de fibra .

Cuándo ver a su médico

Debe llamar a su médico si su estreñimiento persiste durante más de tres semanas y / o experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangre en tus heces
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Dolor severo en el abdomen.

Su médico tomará su historial médico, le realizará un examen físico y tal vez le ordenará un análisis de sangre. Según su cuadro clínico, se pueden recomendar más pruebas. Si tiene más de 50 años, es probable que le envíen a una colonoscopia . Una sigmoidoscopia flexible es otra opción posible.

Si surgiera la necesidad, su médico podría enviarle pruebas más especializadas para tratar de recopilar información sobre qué hay detrás de su estreñimiento. Dichas pruebas incluyen aquellas que miden el tiempo de tránsito colónico (el tiempo que tardan las heces en moverse a través del colon) y la manometría anorrectal que mide el tono y la fuerza de los músculos de su ano y recto. Menos frecuentemente pruebas utilizadas son de rayos X defecografía y defecografía MRI , ambos de los cuales identificar cualquier problema funcionales o estructurales relativos a tener movimientos intestinales.

Tratamiento para el estreñimiento agudo

Si experimenta una nueva aparición de estreñimiento sin ninguno de los síntomas mencionados anteriormente, intente aumentar su ingesta de líquidos y su nivel de actividad física. Además, aumente gradualmente la cantidad de fibra dietética que consume.

Además, existen numerosas opciones de venta libre para consultar o hablar con su médico, incluyendo:

  • Laxantes osmóticos : estos productos funcionan al aumentar el nivel de líquido en el colon, por lo que ablandan las heces y provocan impulsos más regulares para evacuar el intestino.
  • Laxantes estimulantes : estos productos aceleran los músculos de su intestino grueso, lo que provoca la necesidad de evacuar.
  • Laxantes estimulantes de hierbas : estos productos contienen hierbas que tienen propiedades para aumentar el volumen del líquido y la velocidad del movimiento muscular dentro del intestino grueso.
  • Ablandadores de heces : hacen exactamente lo que su nombre implica: ablandan las heces. Sin embargo, no necesariamente alivian el problema del estreñimiento y, por lo tanto, un laxante puede ser la opción preferida.

Su médico también puede decidir cambiar o ajustar la dosis de un medicamento que esté tomando para un problema de salud diferente si se cree que contribuye a su estreñimiento.

Cuando el estreñimiento es crónico

El estreñimiento crónico no debe ser ignorado. Y hay algunas complicaciones asociadas que usted querrá tratar de prevenir, incluyendo:

Aunque la investigación no muestra una fuerte correlación entre el estreñimiento crónico y el cáncer de colon , existen algunas preocupaciones. Por lo tanto, es importante que trabaje con su médico para diseñar un plan de tratamiento. Su médico puede ofrecer varios medicamentos para tratar sus síntomas crónicos, como:

  • Amitiza : se dirige a células específicas dentro de su tracto digestivo para estimular la liberación de más líquidos, lo que ablanda las heces y acelera su sistema. Desafortunadamente, aproximadamente una de cada cuatro o cinco personas que toman Amitiza experimentan náuseas.
  • Miralax : este medicamento está clasificado como un laxante osmótico y ahora está disponible sin receta. Cuenta con un buen apoyo de investigación para aliviar el estreñimiento, pero puede no ser eficaz para reducir los síntomas del dolor abdominal. Por lo tanto, puede que no sea una buena opción si ese dolor forma parte de su cuadro de síntomas.
  • Linzess : conocida como Constella en Europa, Linzess se dirige a células receptoras específicas en el tracto digestivo. Esto resulta en un aumento de líquido dentro de los intestinos que ayuda a aliviar el estreñimiento y el dolor abdominal.

Otros tratamientos para el estreñimiento crónico incluyen biorretroalimentación y / o terapia física para volver a entrenar los músculos de su suelo pélvico. Esto puede ser especialmente útil si le han diagnosticado defecación disinérgica . En casos muy, muy raros, podría estar indicado un procedimiento quirúrgico.

Cuando su hijo está estreñido

El estreñimiento en los niños es bastante común, con síntomas de heces duras, secas y difíciles de evacuar y evacuaciones intestinales que ocurren menos de dos o tres veces por semana. En la gran mayoría de los casos, este estreñimiento es de corta duración y no indica una enfermedad más grave.

En casos raros, tal estreñimiento puede llevar a los mismos problemas que experimentan los adultos, es decir, fisuras anales, hemorroides y prolapso rectal. En raras ocasiones, un médico recomendará una prueba de diagnóstico para el estreñimiento en niños, sino que más bien se basará en la historia clínica y un examen físico para diagnosticar y proporcionar tratamiento.

Los niños que están estreñidos pueden mostrar algunos comportamientos que no se ven necesariamente en adultos. Pueden negarse activamente a usar el inodoro, apretar sus nalgas o mecerse de una manera inusual como si estuvieran en un banco. También puede notar signos de heces en pañales o ropa interior. (Una masa grande de heces puede incluso provocar accidentes urinarios durante el día o mojar la cama en un niño que previamente ha estado entrenado para ir al baño y / o seco durante la noche).

Debe comunicarse con el pediatra de su hijo si el estreñimiento dura más de dos semanas o inmediatamente si observa algún síntoma de fiebre, vómitos, sangre en las heces, vientre hinchado o pérdida de peso inexplicable.

Para los casos en que el estreñimiento no es indicativo de un problema de salud grave, el médico de su hijo trabajará con usted en un plan de tratamiento para tratar sus síntomas. Esto puede incluir abordar cualquier comportamiento de miedo asociado con el uso del inodoro o evacuar y cambiar la dieta de su hijo .