HIV/AIDS TREATMENT

¿Cuál es la cepa más agresiva del VIH?

Investigadores identifican una cepa capaz de avanzar al SIDA en 3 años

Si bien no hay un curso establecido en la forma en que el VIH progresa de una persona a otra, hay cepas (variantes) que se asocian con una progresión rápida. Estas variantes resultan de mutaciones genéticas que típicamente se desarrollan inicialmente dentro de una región específica, muchas veces se extienden más allá de esa región para convertirse en una cepa predominante, si no la predominante.

Un estudio publicado en la revista médica EBioMedicine ha informado que una variante de este tipo ha sido aislada en Cuba, que se sabe que se convierte en SIDA dentro de los tres años de la infección inicial, lo que la convierte en la cepa más agresiva identificada hasta la fecha.

Según el informe, los investigadores de la Universidad de Lovaina en Bélgica han identificado positivamente la cepa como CRF19 , una variante recombinante del VIH que consta de tres subtipos diferentes , A, D y G.

En donde el VIH generalmente progresa a SIDA dentro de cinco a diez años sin terapia, el CRF19 parece progresar tan rápidamente como para poner a una persona en mayor riesgo de enfermedad y muerte antes de que se inicie el tratamiento .

Hallazgos del estudio

Los investigadores identificaron setenta y dos pacientes como progresores rápidos (PR), que mostraron una caída precipitada en su recuento de CD4 a menos de 200 células / ml o una condición que define el SIDA (o ambas cosas). La edad media de los pacientes fue de 34 años, mientras que el recuento promedio de CD4 en el momento del diagnóstico fue de 276 células / ml. En contraste, una cohorte de pacientes con VIH sin la variante CRF19 tuvo un recuento promedio de CD4 de entre 522 y 577 en el momento del diagnóstico.

Además, los progresores rápidos tenían cargas virales de VIH de una a tres veces más altas que los no progresistas rápidos.

Como resultado, los pacientes con CRF19 confirmado tuvieron una mediana de tiempo entre la seroconversión y el SIDA de solo 1.4 años en comparación con 9.8 años para sus contrapartes no CRF19.

Explicaciones para la progresión rápida

Los investigadores pudieron excluir varios cofactores que pueden haber explicado la rápida progresión al SIDA. En términos demográficos, hubo sorprendentemente más progresistas rápidos heterosexuales que no progresistas rápidos (49% frente a 28%). Además, no se observaron diferencias en la adquisición del VIH por actividad sexual (anal, vaginal).

Según sus hallazgos, los investigadores creen que los cambios rápidos en la variante CRF19 pueden explicar el fenómeno.

En términos generales, existen dos tipos de co-receptores en la superficie de los glóbulos blancos que permiten la entrada del VIH en una célula: CCR5CXCR4 . CCR5 es el co-receptor que generalmente usa el VIH en la infección en etapa temprana, mientras que CXCR4 es el que se usa en la infección en etapa posterior.

Con las variantes CRF19, el virus cambia de usar CCR5 a CXCR4 mucho más rápidamente que otras cepas del VIH . Al hacerlo, la progresión de la enfermedad también se acelera, lo que lleva al desarrollo prematuro del SIDA.

Es probable que los hallazgos demanden un aumento en la vigilancia del VIH en Cuba, que actualmente tiene una tasa de prevalencia del 0.2% (en comparación con el 0.9% en los Estados Unidos) y un poco más de seis mil casos confirmados.

Lo preocupante es que, dado que el tiempo promedio desde la infección hasta el diagnóstico varía de 37 a 55 meses, es posible que las autoridades de salud pública no puedan identificar a los individuos con la variante CRF19 con la suficiente rapidez para evitar la rápida propagación del virus.

Si bien las alarmas de salud pública solo se han activado ahora, la variante se aisló en Cuba ya en 2005 y probablemente se originó en África Central, donde se registraron varios casos en Angola, Burkina Faso, Camerún y Togo.