Healthy Aging

Las uñas largas y cortas de envejecimiento

Cómo cambian tus uñas con la edad

Se ha dicho que las uñas son un barómetro de su salud general, y eso es cierto incluso cuando su condición simplemente está envejeciendo. Al igual que el cabello, las uñas experimentan cambios a lo largo del tiempo, debido a enfermedades, procesos internos en el cuerpo a medida que envejecen , deficiencias nutricionales o factores externos, como la exposición prolongada a sustancias químicas o la luz ultravioleta.

Los cambios que pueden sufrir las uñas a lo largo del tiempo incluyen la tasa de crecimiento, la textura, el grosor, la forma o el contorno y el color.

Tasa de crecimiento

El crecimiento de las uñas disminuye ligeramente con el tiempo. En promedio, las uñas crecen aproximadamente 3 mm (0.1 pulgada) por mes; uñas de los pies solo un tercio de eso, o 1 mm (0.04 pulgadas) por mes.

Tan pronto como a la edad de 25 años, esa tasa se reduce en aproximadamente un 0,5% por año. Entonces, a la edad de 85 años, sus uñas pueden crecer solo 2 mm de longitud por mes.

Textura de uñas

Con la edad, las uñas pueden volverse quebradizas y propensas a romperse. La humectación y el secado repetidos, o la exposición a productos químicos o cosméticos de limpieza agresivos como los removedores de cutículas y esmaltes de uñas, pueden empeorar el problema.

Una fragilidad más grave puede causar crestas a lo largo de la uña y la fragmentación de las puntas de las uñas. Las condiciones como la anemia, el endurecimiento de las arterias ( aterosclerosis ) y los problemas hormonales pueden ser una causa, así que consulte a su proveedor de salud si nota cambios significativos en la textura de las uñas.

Espesor de las uñas

Las uñas pueden volverse más gruesas o más delgadas con la edad. Las afecciones de la piel, como la psoriasis y el eccema , también pueden dar como resultado uñas más gruesas.

Las infecciones por hongos , que representan aproximadamente la mitad de todos los trastornos de las uñas y son más comunes en los ancianos, pueden causar engrosamiento y decoloración de las uñas. El término científico para una infección por hongos en las uñas es onicomicosis .

Las uñas de los pies son particularmente vulnerables porque los zapatos proporcionan un ambiente cálido y húmedo para que crezcan los hongos. Ser hombre, fumar y ciertas enfermedades, como la diabetes y las condiciones de inmunodeficiencia, pueden predisponer a alguien a desarrollar infecciones por hongos en las uñas.

Los tratamientos para las infecciones por hongos en las uñas incluyen preparaciones antifúngicas orales o tópicas (aplicadas a la uña), que pueden necesitar administrarse durante un período de meses. La elección del medicamento correcto dependerá de otras recetas que pueda estar tomando (para evitar las interacciones entre medicamentos) y de la gravedad de la infección.

Contorno de uñas

La curvatura de sus uñas puede cambiar a medida que envejece. Un cambio dramático de forma con las uñas muy redondeadas es una paliza , un signo de privación de oxígeno a largo plazo . Puede ocurrir con una variedad de enfermedades cardiovasculares, endocrinas o gastrointestinales, y debe ser investigado por su médico.

La presión de los zapatos demasiado apretados o las deformidades del pie que empujan un clavo hacia adentro pueden causar uñas encarnadas . Aunque es más común en personas más jóvenes, las uñas encarnadas en los ancianos pueden causar un dolor considerable y problemas para caminar. El tratamiento simple consiste en remojar el pie para facilitar la extracción de las uñas con pequeños trozos de algodón. La cirugía menor para extraer una tira estrecha de la uña suele ser más efectiva para prevenir el crecimiento futuro.

Color de uñas

Con el tiempo, las uñas pueden decolorarse, tornándose ligeramente amarillentas, grises, generalmente pálidas u opacas. Las infecciones por hongos también pueden causar decoloración.

Un tipo de cambio de color involucra franjas o crestas oscuras a lo largo de la uña. El término médico para esto es melanoniquia longitudinal . Las personas de piel más oscura, como los hispanos y los afroamericanos, a menudo desarrollan melanoniquia longitudinal a medida que envejecen. Las franjas están hechas del mismo pigmento, o melanina, que explica el color de tu cabello.

En algunos casos, sin embargo, las crestas oscuras pueden indicar una condición más seria. La raya puede constituir un melanoma , o cáncer de piel maligno, debajo de la uña. Esto es más probable cuando aparece en un solo dígito, generalmente el dedo gordo, el pulgar o el índice.

La enfermedad de Bowen, una forma de cáncer de piel, puede aparecer ocasionalmente como una franja más oscura en la uña. Más típicamente, aparece en la piel de la mano. Una franja oscura también puede ser causada por una hemorragia en astilla, o una magulladura debajo de la uña, que en los ancianos generalmente se debe a un trauma menor en la uña y se resuelve por sí sola.

Pregúntele a su médico : si bien muchos de los cambios en las uñas que se producen con la edad son menores, algunos pueden indicar problemas de salud más graves como enfermedades cardíacas y pulmonares, anemia, problemas hepáticos y renales y diabetes. Consulte a su médico de cabecera o dermatólogo si tiene alguna duda.