Cancer Causes and Risk Factors

Los carcinógenos y cómo causan cáncer

Obtenga más información sobre cómo los carcinógenos dañan el ADN en nuestras células

Un carcinógeno es cualquier sustancia o agente que causa cáncer. Lo hace alterando el metabolismo celular o dañando el ADN de nuestras células, interfiriendo con los procesos celulares normales. La identificación de sustancias en el ambiente que causan que las personas se enfermen de cáncer ayuda en los esfuerzos de prevención.

Los carcinógenos pueden ser sustancias químicas, virus o incluso medicamentos y terapias de radiación que se usan para tratar el cáncer. Si bien un carcinógeno o una combinación de carcinógenos pueden causar cáncer, puede que no siempre sea la única razón, ya que la tendencia a desarrollar cáncer puede ser heredada.

Cómo los carcinógenos causan cáncer

Las sustancias cancerígenas pueden causar cáncer de las siguientes maneras:

  • Dañando directamente el ADN en las células, lo que lleva a mutaciones (interrumpiendo el proceso normal de las células)
  • Al no afectar el ADN directamente, en su lugar, las células se dividen a una velocidad mayor que la normal, lo que puede aumentar las posibilidades de que el ADN cambie y se produzcan mutaciones.

El ADN de la célula puede ser dañado por una amplia gama de sustancias y exposiciones, que incluyen:

  • Estilo de vida: lo que comes, si fumas, falta de actividad física
  • Exposición natural: a la luz ultravioleta, gas radón, agentes infecciosos
  • Tratamiento médico: radiación y quimioterapia , hormonas, inmunosupresores
  • Exposición en el lugar de trabajo: algunos trabajos han aumentado la exposición a productos químicos o productos industriales
  • Exposición en el hogar: productos de limpieza, pinturas, herbicidas y pesticidas, etc.
  • Contaminación: contaminación del aire exterior o incluso humo de tabaco de segunda mano.

Algunos carcinógenos no causan cáncer directamente, pero pueden conducir al cáncer. Algunos carcinógenos causan cáncer si tiene altos niveles de exposición a largo plazo. La forma en que su cuerpo reacciona a este nivel de exposición, la duración y el tiempo, la intensidad de la exposición, combinada con su composición genética determinarán el riesgo de desarrollar cáncer.

Clasificación de los carcinógenos

Los carcinógenos están clasificados por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC). El IARC es parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y su objetivo principal es determinar el potencial causante de cáncer de diferentes sustancias y clasificar los carcinógenos en consecuencia.

Los carcinógenos se clasifican en uno de los siguientes grupos:

  • Grupo 1: carcinógeno para los humanos.
  • Grupo 2A: Probablemente carcinógeno para los humanos.
  • Grupo 2B: Posiblemente carcinógeno para los humanos.
  • Grupo 3: Inclasificable en cuanto a carcinogenicidad en humanos.
  • Grupo 4: Probablemente no sea cancerígeno para los humanos. 

Sustancias conocidas que son carcinógenas para los humanos

Puede ser difícil probar y clasificar las sustancias como carcinógenas para los seres humanos, ya que no es ético probar para ver si algo puede causar cáncer al exponer a las personas a este. Por lo tanto, los investigadores solo han podido clasificar un poco más de 100 sustancias como “carcinógenas para los humanos”. 

Algunas de las sustancias más comunes conocidas como carcinógenas para los humanos incluyen (hay muchas más):

  • Bebidas alcohólicas
  • Producción de aluminio
  • Arsénico y compuestos de arsénico inorgánico.
  • Amianto (todas las formas) y sustancias minerales (como talco o vermiculita) que contienen asbesto
  • Benceno
  • Cadmio y compuestos de cadmio.
  • Carbón, emisiones interiores de la combustión doméstica.
  • Motor de escape, diesel
  • Virus de Epstein-Barr (infección con)
  • Terapia posmenopáusica con estrógenos
  • Formaldehído
  • Helicobacter pylori  (infección con)
  • Virus de la hepatitis B (infección crónica con)
  • Virus de la hepatitis C (infección crónica con)
  • Virus de inmunodeficiencia humana tipo 1 (VIH-1) (infección con)
  • Virus del papiloma humano (VPH) (infección con ciertos tipos) 
  • Radiación ionizante (todos los tipos)
  • Fundición de hierro y acero (exposición laboral).
  • Polvo de cuero
  • Aceites minerales, sin tratar o ligeramente tratados.
  • MOPP y otra quimioterapia combinada incluyendo agentes alquilantes
  • Compuestos de níquel
  • Contaminación del aire exterior
  • Pintura (exposición laboral como pintor)
  • Carne Procesada (Consumo De)
  • Radón 
  • Industria de fabricación de caucho
  • Aceites de esquisto
  • Polvo de sílice, cristalino, en forma de cuarzo o cristobalita.
  • Radiación solar
  • Tabaco, sin humo
  • Humo de tabaco, de segunda mano
  • Fumar tabaco
  • Radiación ultravioleta (UV) y dispositivos de bronceado que emiten rayos ultravioleta
  • Cloruro de vinilo
  • Polvo de madera
  • X y radiación gamma