COLD & FLU

¿Debe usar medicamentos antivirales para la gripe?

Los medicamentos antivirales son una clase de medicamentos que generalmente se usan para prevenir o acortar la duración del virus de la influenza. Se consideran la segunda línea de defensa contra la gripe.

Cinco medicamentos antivirales diferentes están actualmente aprobados para su uso en los Estados Unidos. Incluyen Tamiflu (oseltamivir), Relenza (zanamivir), Rapivab (Peramivir), amantadina y rimantadina. Sin embargo, los virus de la gripe que enferman a las personas son extremadamente resistentes a la amantadina y la rimantadina, por lo que no se recomiendan estos dos medicamentos para prevenir o tratar la influenza en este momento.

Cuándo usarlos

Los medicamentos antivirales están disponibles solo con receta médica. Si le diagnostican gripe, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos antivirales si:

  • Tiene gripe y desea acortar la duración de los síntomas. En este caso, el medicamento debe iniciarse dentro de las primeras 48 horas de síntomas para que sea efectivo.
  • Está en contacto cercano con alguien que tiene la gripe, como un miembro de la familia (junto con la vacuna)
  • Existe un brote generalizado en su comunidad y usted o alguien que está cerca tienen un alto riesgo de complicaciones (junto con la vacuna)
  • Puede estar expuesto a la gripe y la vacuna contra la gripe no es efectiva, o no puede contraerla debido a una alergia.

Cómo usar medicamentos antivirales

Cada medicamento se administra de una manera diferente y puede no ser apropiado para ciertos grupos de personas. Su proveedor de atención médica puede determinar qué medicamento es adecuado para usted y su situación.

Tamiflu está disponible en forma de pastilla o líquido, Relenza es un polvo inhalado y Rapivab se administra por vía intravenosa. Se administran por diferentes períodos de tiempo y en diferentes dosis según la edad y el uso del medicamento (tratamiento o prevención).

Aunque estos medicamentos pueden ser eficaces para tratar o prevenir la gripe, pueden causar efectos secundarios. Asegúrese de hablar con su médico sobre qué esperar si le recetan uno de estos antivirales.

La línea de fondo

Los medicamentos antivirales pueden ser muy útiles para ayudar a prevenir o acortar la duración de la gripe. Sin embargo, no deben reemplazar las vacunas contra la gripe como su principal medio de prevención. Debido a que todos los medicamentos antivirales están disponibles solo con receta médica, es importante consultar a su proveedor de atención médica si cree que tiene gripe o puede necesitar medicamentos antivirales para prevenirla. Solo su proveedor de atención médica puede determinar qué es lo mejor para usted y su situación.