OVER THE COUNTER

¿Por qué algunos medicamentos de venta libre son distribuidos por farmacéuticos?

Puede o no ser consciente de que existen ciertos medicamentos de venta libre para el resfriado y la gripe que están disponibles sin receta, pero se mantienen detrás del mostrador de la farmacia. Debe solicitar estos medicamentos al farmacéutico y proporcionar su nombre, dirección y firma para comprarlos. 

No siempre ha sido así. No hace muchos años, podía entrar a la farmacia o al supermercado y comprar tantas cajas de Sudafed (pseudoefedrina) como quisiera. 

¿Por qué el cambio?

Como resultado, el ingrediente activo en el popular descongestionante Sudafed, es un ingrediente clave en la producción de metanfetaminas (metanfetamina) . La producción de metanfetamina y la adicción se convirtieron en una epidemia en los Estados Unidos a fines de los 90 y principios de los 2000. Cuando los investigadores y los funcionarios buscaron formas de frenar el problema, descubrieron que las personas que fabricaban los medicamentos estaban comprando grandes cantidades de pseudoefedrina (un medicamento legal de venta libre) y lo usaban para producir metanfetamina. 

En un intento por reducir la producción de la droga, muchos estados que estaban viendo lo peor de la epidemia promulgaron leyes que requerían pseudoefedrina y medicamentos de múltiples síntomas que la contienen para ser vendida detrás del mostrador de la farmacia. Todavía está disponible sin receta (en la mayoría de los lugares), pero se requiere una identificación con foto y una firma antes de la compra. También hay un límite de cuánto puede comprar una persona cada día. En 2006, se promulgó la Ley de Combate a la Metanfetamina de 2005, que prohibió la venta sin receta de pseudoefedrina en todo el país y puso estas restricciones en su venta en cada estado:

  • La pseudoefedrina solo puede venderse en cajas cerradas o detrás del mostrador de la farmacia
  • La cantidad que cualquier persona puede comprar es limitada
  • Cualquier persona que compre pseudoefedrina debe presentar una identificación con foto.
  • Los minoristas deben mantener un registro con la información personal de los compradores durante al menos dos años.

¿Ha ayudado?

Algunos estados que estaban viendo lo peor de la epidemia en la primera parte del siglo 21 han visto una disminución en la producción de metanfetamina desde que se promulgaron estas leyes. Desafortunadamente, aquellos que realmente quieren fabricar los medicamentos han encontrado maneras de sortear las leyes y producirlas de todos modos . 

Se ha hablado de tomar medidas más drásticas, como hacer que la pseudoefedrina esté disponible solo con receta médica (lo que significa que tendría que ver a su médico antes de poder obtenerla) o incluso agregar una tercera categoría oficial de medicamentos conocida como “Detrás del mostrador”. . Esta categoría de BTC significa que la pseudoefedrina y probablemente otros medicamentos que pueden caer en un área gris vivirían detrás del mostrador de la farmacia y requerirán una discusión y evaluación de la necesidad por parte de un farmacéutico antes de ser vendidos, pero no una visita al médico. La categoría de medicamentos BTC es algo que ya existe en algunos países, pero existen muchas preocupaciones y barreras para crear esa clasificación en los Estados Unidos. 

Dos estados, Oregon en 2006 y Mississippi en 2010, han promulgado leyes más estrictas que requieren una receta para la pseudoefedrina. La cantidad de incidentes en el laboratorio de metanfetamina ha disminuido desde que se promulgó la ley de prescripción en Oregón, pero no hay suficiente información disponible sobre cómo ha afectado la producción de metanfetamina en Mississippi.