MENOPAUSE LIVING WITH

La menopausia y el riesgo de apoplejía

Cuando las mujeres alcanzan la edad de 45 años, alcanzan un marcador estadístico. Esa es la edad en que el riesgo de accidente cerebrovascular comienza a aumentar para las mujeres. Y la razón por la que debe prestar atención a esto es que la mayoría de las mujeres ni siquiera piensan en la posibilidad de un derrame cerebral hasta que son mucho mayores, cuando puede ser demasiado tarde.

A medida que avanzamos en la menopausia y el estrógeno ya no nos protege de la forma en que lo hacía, comenzamos a tener cada vez más riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. A los 65 años, nos ponemos al día con los hombres, y esos años intermedios son aquellos en los que debemos estar atentos. Las mujeres no tienen tantos golpes como los hombres en esos años intermedios, pero es mucho más probable que muramos si las tenemos. Las razones para esto no están muy claras, pero tienen que ver con no recibir el mismo tratamiento que los hombres y con no recuperarse tan bien como los hombres.

¿Qué riesgos están “en las cartas”?

Algunos de los riesgos que tiene para el accidente cerebrovascular están en la mano que recibe, y realmente no puede hacer demasiado al respecto. Algunos de esos factores de riesgo irreversibles incluyen:

  • Tu edad. Ha habido un aumento notable en los accidentes cerebrovasculares entre las mujeres de 45 a 55 años. Los investigadores están resolviendo por qué este es el caso, pero una cosa que no puede cambiar es su edad. Y después de los 55, su riesgo aumenta y un tercio de los accidentes cerebrovasculares se producen en mujeres antes de los 65 años.
  • Tu etnia. Las mujeres afroamericanas e hispanas tienen más probabilidades de sufrir un derrame cerebral que las mujeres caucásicas. Corres mayor riesgo si eres una mujer afroamericana, ya que casi la mitad de las mujeres afroamericanas morirán de un derrame cerebral y una enfermedad cardíaca.
  • Su historia familiar. Si hay alguien en su familia inmediata que ha sufrido un accidente cerebrovascular, usted tiene el doble de riesgo que una mujer que no tiene antecedentes familiares de accidente cerebrovascular.
  • Historia personal del trazo. Si ya ha tenido un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico trans (TIA) , que es un “mini accidente cerebrovascular”, tiene una probabilidad mucho mayor de tener otro accidente cerebrovascular.

¿Qué riesgos puedes cambiar?

Si bien es cierto que hay muchos factores de riesgo para el accidente cerebrovascular que no se puede cambiar, no son muchos los que medidas que puede tomar para reducir o eliminar por completo. Una vez que te das cuenta de que es más probable que las mujeres mueran a causa de un derrame cerebral si tienen uno, puede ser una llamada de atención para hacer los siguientes cambios si se aplican a ti:

  • De fumar. Si necesita una razón más para dejar de fumar, el riesgo de accidente cerebrovascular es bueno. Dejar de fumar es realmente difícil, y la mayoría de las personas necesitan ayuda para hacer un cambio tan grande de comportamiento. No es solo una cuestión de fuerza de voluntad, es una adicción fuerte y convincente y necesitará apoyo y recursos para dejar de fumar con éxito.
  • Aumento de peso. Estar en el rango de obesidad es un factor de riesgo importante para el accidente cerebrovascular, especialmente para las mujeres. En particular, si tiene “obesidad central”, marcada por una circunferencia de la cintura de más de 35 pulgadas (40 pulgadas para los hombres), tiene un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral. Si tiene la obesidad como un factor de riesgo, la pérdida de peso debería estar en la parte superior de su lista.
  • Bebiendo alcohol. Las mujeres que toman más de 2 bebidas al día aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular en un 50%.
  • Alta presion sanguinea. ¿Conoces tu presión arterial ? Muchas mujeres se sorprenden cuando se someten a un examen anual y descubren que su presión arterial se ha deslizado hacia la zona de peligro. La presión arterial de una mujer puede subir de 8 a 10 puntos por año en la mediana edad. Si no sabe cuál es la lectura de su presión arterial durante algún tiempo en los últimos 6 meses, tómela. Y si sabes que es alto, trátalo. Existen muchos tratamientos para la presión arterial alta, y mantenerla baja reduce el riesgo de sufrir un derrame cerebral.
  • Ejercicio. Estar incluso en forma moderada puede reducir su riesgo significativamente, y las mujeres que están muy en forma pueden reducir su riesgo de accidente cerebrovascular hasta en un 43% en comparación con las mujeres que tienen bajos niveles de condición física.
  • Colesterol alto. Al igual que la presión arterial, el colesterol puede comenzar a aumentar en los 40 años. Asegúrese de tener una prueba de colesterol cuando tenga su examen anual, y luego manténgase al tanto. Si entra en el rango tratable, es una señal de que está en riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Aprender los signos

Muchas mujeres desconocen cuáles son los signos de un derrame cerebral. Se demoran en recibir atención o en llamar al 911 hasta que ya se haya hecho algún daño. No descarte los síntomas de un derrame cerebral, y no dude en obtener ayuda si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Debilidad repentina o adormecimiento en su brazo, pierna o cara, especialmente si es de un solo lado.
  • Confusión, dificultad para entender lo que otros dicen o problemas para hablar
  • Pérdida de coordinación, equilibrio o capacidad para caminar.
  • Visión doble o borrosa.
  • Cefalea repentina, inexplicable, inusual.

Las mujeres tienen diferentes síntomas que los hombres

Las mujeres se presentan con síntomas no tradicionales de apoplejía el 62% de las veces, mucho más frecuentemente que los hombres. Esto significa que es más probable que se pasen por alto o se comprendan mal nuestros síntomas y que se pierda un tiempo precioso porque no asociamos nuestros síntomas con un accidente cerebrovascular. Entonces, además de los signos más tradicionales de apoplejía mencionados anteriormente, tenga en cuenta los siguientes síntomas que experimentan las mujeres:

  • Dolor. Es más probable que las mujeres informen sobre el dolor como un síntoma de su accidente cerebrovascular, como dolor en el pecho y dolor repentino en la cara o las extremidades.
  • Síntomas más generalizados Las mujeres también reportan sensaciones generales como debilidad, fatiga, falta de aliento y náuseas con más frecuencia que los hombres.
  • Otros síntomas inusuales. Las mujeres pueden experimentar hipo y palpitaciones del corazón durante un accidente cerebrovascular, que son poco frecuentes en sus contrapartes masculinas.

Es fácil ver que los síntomas únicos de apoplejía que tienen las mujeres pueden ser fácilmente malinterpretados o ignorados. Sea consciente de estos síntomas inusuales para que no los deseche. Y si observa algún signo de advertencia o síntoma de un derrame cerebral, no se hable de ellos. El tratamiento rápido hace la diferencia, así que busque ayuda de inmediato. En caso de duda, llame al 911. Es mejor avergonzarse que sufrir un derrame sin atención médica.

Ten en cuenta que las mujeres también sufren accidentes cerebrovasculares y que tenemos muchas más probabilidades de morir por ellas que los hombres. Preste atención a sus factores de riesgo y trabaje con su proveedor médico para mantener sus posibilidades lo más bajas posible de sufrir un derrame cerebral de mediana edad.