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Miocardiopatía posparto

En raras ocasiones, el embarazo puede llevar a una afección llamada cardiomiopatía posparto o insuficiencia cardíaca asociada con el embarazo  . La miocardiopatía posparto es una forma de  miocardiopatía dilatada . (La cardiomiopatía significa debilidad del músculo cardíaco).

Las mujeres que desarrollan una cardiomiopatía posparto experimentan el inicio de la insuficiencia cardíaca durante el último mes de embarazo o dentro de los cinco meses posteriores al parto. Debido a que la cardiomiopatía “posparto” puede ocurrir antes de que nazca el bebé, muchos cardiólogos ahora se refieren a ella como “cardiomiopatía periparto”. (Periparto significa “alrededor del momento del parto”).

Las mujeres que desarrollan esta afección generalmente no tienen una enfermedad cardíaca subyacente previa, y ninguna otra razón identificable para desarrollar una enfermedad cardíaca. Su insuficiencia cardíaca puede ser una condición temporal, autolimitada o puede progresar a una insuficiencia cardíaca permanente, grave y potencialmente mortal.

¿Qué causa la miocardiopatía posparto?

La causa de la miocardiopatía posparto no se conoce completamente. Existe evidencia de que la inflamación del músculo cardíaco (también llamada  miocarditis ) puede jugar un papel importante y puede estar relacionada con proteínas inflamatorias que a veces se pueden encontrar en la sangre durante el embarazo.

También hay evidencia de que las células fetales que ocasionalmente se escapan al torrente sanguíneo de la madre pueden causar una reacción inmune, que conduce a la miocarditis. Además, puede haber una predisposición genética a la cardiomiopatía posparto en algunas familias. 

En los últimos años, se ha acumulado evidencia de que la cardiomiopatía posparto (así como otro trastorno del embarazo llamado preeclampsia) puede deberse a algo llamado “desequilibrio angiogénico”. Factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF) en la madre.

La falta de VEGF suficiente puede evitar que los vasos sanguíneos de la madre se reparen por sí mismos durante el desgaste normal de la vida. El concepto de desequilibrio angiogénico puede ofrecer una vía fructífera de investigación para desarrollar terapias para tratar o prevenir la cardiomiopatía posparto y otros trastornos del embarazo.

¿Quién obtiene la miocardiopatía posparto?

Si bien la cardiomiopatía posparto es, afortunadamente, una condición rara (que ocurre en aproximadamente 1 de 4,000 partos en los EE. UU.), Algunas mujeres parecen tener un riesgo más alto que otras.

Los factores de riesgo para la miocardiopatía posparto incluyen: la edad de más de 30 años, haber dado a luz a niños antes, el embarazo con fetos múltiples, la ascendencia africana, un historial de preeclampsia o hipertensión posparto, o el abuso de cocaína.

¿Cuáles son los síntomas de la miocardiopatía posparto?

Dado que la miocardiopatía posparto conduce a insuficiencia cardíaca, los síntomas son esencialmente los mismos que para la mayoría de las otras formas de insuficiencia cardíaca. Estos síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen más comúnmente disnea, ortopnea, disnea nocturna paroxística y retención de líquidos. 

¿Cómo se trata la miocardiopatía posparto?

Con algunas excepciones notables, la cardiomiopatía posparto es similar al  tratamiento de cualquier forma de cardiomiopatía dilatada .

Las notables excepciones al tratamiento “estándar” de la insuficiencia cardíaca entran en juego cuando se produce una insuficiencia cardíaca antes de que nazca el bebé. Algunos de los tratamientos “de rutina” para la insuficiencia cardíaca se deben suspender hasta el momento del parto.

Específicamente, los inhibidores de la ECA como Vasotec (enalapril), que son medicamentos que dilatan los vasos sanguíneos, no deben usarse durante el embarazo, ya que estos medicamentos pueden afectar negativamente al feto. En cambio, la hidralazina puede sustituirse como un dilatador de vasos sanguíneos hasta que se haya producido el parto.

Del mismo modo, los medicamentos espironolactona e Inspra (eplerenona), los llamados antagonistas de la aldosterona, que pueden ayudar a tratar a algunos pacientes con miocardiopatía dilatada, no se han probado durante el embarazo y deben evitarse.

Recientemente, se ha reportado evidencia preliminar que sugiere que las mujeres con cardiomiopatía posparto podrían beneficiarse con el medicamento bromocriptina, un medicamento que se usa para tratar una variedad de trastornos que incluyen la  enfermedad de Parkinson  y la hiperprolactinemia.

Sin embargo, la bromocriptina no es un fármaco completamente benigno (entre otras cosas, detiene la lactancia) y será necesario realizar ensayos clínicos más extensos antes de poder recomendarlo en general.

En general, el pronóstico de las mujeres que tienen cardiomiopatía posparto parece ser algo mejor que para las mujeres que tienen otros tipos de cardiomiopatía. En algunos estudios, hasta el 60 por ciento de las mujeres con esta afección se han recuperado por completo. Aún así, la tasa de mortalidad con cardiomiopatía posparto es tan alta como 10 por ciento después de dos años.

Consideraciones a largo plazo

Es especialmente importante saber que las mujeres que han tenido una cardiomiopatía posparto, incluso las mujeres que parecen haberse recuperado por completo, tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar la enfermedad nuevamente con embarazos posteriores.

Y si la miocardiopatía posparto ocurre por segunda vez, el riesgo de daño cardíaco más permanente y grave se vuelve muy alto.

Entonces, una vez que una mujer ha tenido una cardiomiopatía posparto, es importante tomar medidas para evitar volver a quedar embarazada.