COLD & FLU PREVENTION

¿Podría un parche para la gripe acabar con las vacunas contra la gripe?

Si odias recibir las vacunas contra la gripe porque no te gustan las agujas, pronto podrías tener suerte. Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia y la Universidad de Emory han desarrollado un parche para la gripe que parece ser tan efectivo como la inyección de la vacuna contra la gripe tradicional. Aunque todavía está en la fase de prueba, los estudios completados son prometedores.

Cómo funciona

El parche para la gripe es un parche autoadhesivo que contiene 100 microagujas solubles en agua que se disuelven en la piel. Las agujas se disuelven a los pocos minutos del parche, que es aproximadamente del tamaño de una curita, que se aplica a la piel. Luego, el parche se puede quitar y desechar con la basura normal. Debido a que las microagujas se disuelven, no hay necesidad de desecharlas en un recipiente para objetos cortantes.

Otro beneficio importante del parche para la gripe es que se puede enviar por correo y autoadministrarse. No requiere capacitación especial y no requiere refrigeración. Esto eliminaría la necesidad de que la mayoría de las personas acudan al consultorio de un médico o a una farmacia para vacunarse contra la gripe cada temporada.

Los desarrolladores y los funcionarios de salud pública esperan que la facilidad de administración y la conveniencia de la entrega a domicilio aumenten significativamente las tasas de vacunación contra la gripe.

Que esperar

A partir de septiembre de 2017, el parche para la gripe aún está en la fase de prueba y no está disponible para el público en general. Los resultados de un estudio financiado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) se publicaron en línea en la revista The Lancet , el 27 de junio de 2017. El estudio reclutó a 100 participantes adultos que se dividieron en cuatro grupos aleatorios. 

  • Un grupo recibió el parche para la gripe administrado por un proveedor de atención médica.
  • Un grupo se autoadministró el parche para la gripe.
  • Un grupo recibió la vacuna tradicional contra la gripe administrada por un proveedor de atención médica.
  • Un grupo recibió un parche de microaguja de placebo administrado por un proveedor de atención médica

Las respuestas inmunitarias medidas a través de muestras de sangre fueron esencialmente iguales en los grupos que recibieron el parche para la gripe (ya sea administrado por el proveedor de atención médica o por el paciente) poco después de la administración y seis meses después. Los resultados del estudio son muy prometedores. Los efectos secundarios en todos los grupos fueron mínimos. Las reacciones más comunes al parche de la gripe fueron sensibilidad, enrojecimiento y picazón en el sitio de administración.

Se necesitarán estudios a mayor escala antes de que esta tecnología esté disponible para el público en general, pero los investigadores tienen la esperanza de que continúe siendo seguro y efectivo. También esperan que la tecnología de parches se pueda usar para administrar otros tipos de vacunas también.

Sus opciones actuales de vacuna contra la gripe

Con constante desarrollo e investigación, la tecnología siempre avanza. Si no le gustan las agujas, no necesariamente tiene que vacunarse contra la gripe para poder vacunarse. Aunque no se recomienda la vacuna contra la gripe intranasal a partir del otoño de 2016, todavía hay otras opciones . Los adultos pueden recibir la vacuna contra la gripe intradérmica , que se administra a través de una aguja pequeña que solo penetra en la piel en lugar del músculo.

También hay una vacuna contra la gripe administrada por un inyector de chorro , que no usa ninguna aguja. El dispositivo “utiliza un flujo estrecho de alta presión de líquido para penetrar en la piel”, según los CDC.

También hay múltiples tipos de vacunas inyectadas tradicionalmente, incluidas las vacunas de alta dosis contra la gripe para adultos mayores, la vacuna de la gripe cuadrivalente que contiene cuatro cepas de influenza en lugar de tres, y las vacunas contra la gripe basadas en células que no se cultivan en huevos, por lo que son seguras para Personas incluso con alergias severas al huevo.