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Beneficios para la salud del pepino amargo, usos y consejos

El pepino amargo ( Citrullus colocynthis ), también llamado manzana amarga, es una planta usada durante mucho tiempo en la medicina herbal. Originaria de ciertas regiones de Asia y el Mediterráneo, está ampliamente disponible en forma de suplemento dietético. Se sabe que posee propiedades antioxidantes y antiinflamatorias , se dice que el pepino amargo ayuda en el tratamiento de una amplia gama de afecciones de salud.

¿Por qué las personas a veces usan el pepino amargo?

El pepino amargo se promociona como un remedio natural para los siguientes problemas de salud: infecciones bacterianas, colitis ulcerosa , estreñimiento , diabetes , presión arterial alta , resistencia a la insulina , enfermedad hepática, cálculos renales y psoriasis .

También se dice que el pepino amargo protege contra el cáncer y  alivia el dolor .

Además, el pepino amargo tiene una larga historia de uso en la medicina popular como anticonceptivo. Los defensores sugieren que consumir pepino amargo puede promover la infertilidad en las mujeres y, a su vez, reducir las probabilidades de quedar embarazada.

Los beneficios para la salud de pepino amargo

Hasta ahora, el apoyo científico para los efectos en la salud del pepino amargo es bastante limitado. Sin embargo, algunas investigaciones preliminares y varios ensayos clínicos pequeños sugieren que puede ser beneficioso para la salud.

Por ejemplo, un informe de 2008 publicado en la revista Acta Pharmaceutica determinó que el extracto de pepino amargo contiene grandes cantidades de compuestos fenólicos y flavonoides (dos clases de compuestos con potentes efectos antioxidantes). Además, un estudio con animales publicado en European Review for Medical and Pharmacological Sciences encontró que el extracto de pepino amargo contiene compuestos con efectos antiinflamatorios y analgésicos (que reducen el dolor).

A continuación, veremos otros hallazgos clave de los estudios disponibles sobre el pepino amargo:

Diabetes

El pepino amargo se muestra prometedor en el tratamiento de la diabetes tipo 2, según un ensayo clínico publicado en Phytotherapy Research en 2009. Durante dos meses, 25 personas con diabetes tipo 2 fueron tratadas con extracto de pepino amargo además de su terapia estándar. En comparación con los miembros adicionales del estudio que recibieron un placebo además de su atención estándar, los que recibieron pepino amargo mostraron una mejora significativamente mayor en los niveles de azúcar en la sangre.

En un estudio anterior (publicado en Planta Medica en 2000), las pruebas en ratas indicaron que el extracto de pepino amargo puede ayudar a aumentar la producción y la actividad de la insulina y, como resultado, ayudar a mantener bajo control el azúcar en la sangre.

Cáncer de mama

La investigación preliminar muestra que el pepino amargo puede ser eficaz contra el cáncer de mama. En pruebas en células humanas, por ejemplo, los autores de un estudio publicado en Biochemical Pharmacology en 2007 observaron que los compuestos en el pepino amargo ayudaron a destruir las células del cáncer de mama al inducir la apoptosis (un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas) .

Es importante tener en cuenta que actualmente existe una falta de evidencia que respalde la afirmación de que el pepino amargo puede combatir cualquier tipo de cáncer en los seres humanos.

Advertencias

Debido a que el pepino amargo y sus efectos se han probado en tan pocos estudios, se desconoce la seguridad del uso a largo plazo de este remedio. Sin embargo, algunas investigaciones muestran que el uso de pepino amargo puede ser perjudicial en ciertos casos. Por ejemplo, el uso de pepino amargo en combinación con medicamentos para la diabetes puede hacer que el azúcar en la sangre baje a niveles peligrosamente bajos.

Si bien no existe evidencia que respalde la afirmación de que el pepino amargo puede actuar como anticonceptivo, existe cierta preocupación de que puede promover la menstruación y, a su vez, ser perjudicial para las mujeres embarazadas.

Además, debe evitarse el pepino amargo antes de someterse a una cirugía, debido a su potencial para afectar el control del azúcar en la sangre.

Dónde encontrar pepino amargo

Muchas tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en productos naturales venden extracto de pepino amargo (manzana amarga) en forma de suplemento. Además, los productos de pepino amargo están ampliamente disponibles para su compra en línea.