MENSTRUAL DISORDERS

Una descripción de sangrado menstrual intenso

Las causas, síntomas y diagnóstico

Experimentar sangrado menstrual abundante o prolongado (el término médico es menorragia) puede ser alarmante y estresante. Si bien esta es una experiencia común, el sangrado menstrual abundante justifica una visita a su médico, preferiblemente a su ginecólogo .

Los síntomas

La forma más fácil de saber si está experimentando un sangrado menstrual abundante es tomar nota de la frecuencia con la que está empapando una almohadilla o un tampón. Si su período es lo suficientemente intenso como para requerir cambiar una almohadilla o un tampón cada hora durante varias horas, o si tiene un sangrado vaginal que dura más de una semana, está experimentando un sangrado menstrual abundante. Además de estos dos, otros signos de sangrado menstrual abundante incluyen:

  • Usar más de una almohadilla a la vez para controlar el sangrado
  • Tener que cambiar tu tampón o almohadilla en medio de la noche.
  • Si su sangre menstrual contiene coágulos del tamaño de un cuarto o más

Cuando el sangrado menstrual es una emergencia

Vaya a la sala de emergencias más cercana si experimenta sangrado agudo y severo en el que empapa cuatro o más compresas o tampones en un período de dos horas. Si está embarazada, busque atención médica de inmediato con cualquier sangrado.

Causas

Existen varias causas diferentes de sangrado menstrual abundante: algunos benignos (no cancerosos) como los fibromas, y algunos más graves, como el cáncer del útero o el cuello uterino. Otras causas no son estructurales, pero tienen que ver con cambios hormonales o problemas de sangrado dentro de su cuerpo.

Disfunción ovulatoria

La disfunción ovulatoria durante la adolescencia o la perimenopausia es la causa más común de sangrado menstrual abundante. Durante este tiempo, una mujer puede ovular (liberar un óvulo) de manera irregular, lo que significa que no todos los meses o que no lo hace. Esto conduce al engrosamiento del revestimiento uterino y periodos pesados.

Más allá de los cambios hormonales normales que ocurren con la pubertad o la menopausia, la disfunción ovulatoria también puede ocurrir con el hipotiroidismo , el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y la insuficiencia ovárica prematura.

El tratamiento del problema subyacente es fundamental para restablecer la ovulación normal y normalizar los períodos de una mujer. Si la ovulación irregular forma parte de la respuesta normal del cuerpo (por ejemplo, pubertad o perimenopausia), los métodos anticonceptivos o la terapia hormonal, respectivamente, pueden aliviar el sangrado.

Fibras uterinas 

Los fibromas generalmente son crecimientos benignos (no cancerosos) que se desarrollan a partir del músculo del útero de una mujer y son más comunes durante los años 30 o 40 de una mujer. Si bien la causa de los fibromas uterinos  no está clara, se sabe que son dependientes de los estrógenos. Es por esto que ciertos métodos hormonales de control de la natalidad, como las píldoras anticonceptivas, pueden ayudar a reducir el sangrado menstrual abundante causado por los fibromas.

Los dispositivos intrauterinos de liberación de progestina (DIU) pueden disminuir el sangrado menstrual pero no reducen el tamaño de los fibromas. Los agonistas inyectables de la hormona liberadora de gonadotropina pueden disminuir el tamaño pero solo pueden usarse por un corto tiempo debido a los efectos secundarios.

Además, hay varios tratamientos quirúrgicos disponibles para tratar los fibromas, incluida la miomectomía (extirpación del fibroma), la ablación endometrial para los fibromas pequeños (se destruye el revestimiento del útero) y la embolización de la arteria uterina (se corta el suministro de sangre al fibroide). . En los casos más graves, puede justificarse una histerectomía, en la cual se extirpa todo el útero con o sin los ovarios.

A menudo, cuando los síntomas no son graves o molestos, es suficiente tomar un enfoque de “esperar y ver” con los fibromas uterinos. Y una vez que se produce la menopausia, los tumores generalmente se encogen y desaparecen sin tratamiento.

Pólipos uterinos 

Los pólipos en el útero, llamados pólipos endometriales, generalmente son crecimientos no cancerosos, similares a las uvas, que sobresalen del revestimiento del útero. Pueden ocurrir tanto en mujeres premenopáusicas como postmenopáusicas. La causa de los pólipos endometriales no está clara, aunque la investigación sugiere un vínculo entre la terapia hormonal posmenopáusica y la obesidad.

El tratamiento de pólipos pequeños es innecesario a menos que esté en riesgo de cáncer uterino. Si es así, se realizará una polipectomía para extirpar el pólipo para su evaluación en el laboratorio. Los pólipos más grandes se extirpan rutinariamente y se examinan como precaución.

Adenomiosis uterina

En esta condición, el útero se agranda debido a que las células del útero crecen en la pared muscular del útero, causando sangrado doloroso y abundante. Si bien el sangrado puede reducirse con métodos anticonceptivos hormonales, el tratamiento definitivo para la adenomiosis es una histerectomía.

Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)

La PID es más a menudo causada por una infección de transmisión sexual no tratada, sin embargo, a veces puede ocurrir después de un parto, aborto u otros procedimientos ginecológicos. En la EPI, uno o más órganos reproductivos están infectados, como el útero, las trompas de Falopio o el cuello uterino. El tratamiento recomendado para la PID es la terapia con antibióticos.

Cáncer cervical o endometrial

El cáncer cervical ocurre cuando las células en el cuello uterino se vuelven anormales, se multiplican fuera de control y dañan partes sanas del cuerpo. El  virus del papiloma humano  (VPH) es la causa de la gran mayoría de los cánceres de cuello uterino. El tratamiento para el cáncer cervical incluye cirugía, quimioterapia y / o radioterapia.

El cáncer de endometrio ocurre cuando las células anormales en el endometrio (el revestimiento del útero) se multiplican fuera de control y dañan el útero y otros órganos. Si bien se desconoce la causa del cáncer de endometrio , las mujeres diagnosticadas con este tipo de cáncer tienden a tener más de 60 años. El primer tratamiento para el cáncer de endometrio suele ser una histerectomía, posiblemente seguida de quimioterapia y / o tratamientos de radiación.

El diagnóstico precoz es clave para el tratamiento eficaz del cáncer. Además de la prueba de Papanicolaou regular para el cáncer cervical, la American Cancer Society recomienda que las mujeres con alto riesgo de cáncer de endometrio reciban una biopsia de endometrio anual.

Trastornos de la coagulación

Si bien existen varios tipos de trastornos de la coagulación, el tipo más común en las mujeres es la enfermedad de von Willebrand  (VWD). Los tratamientos para la enfermedad de von Willebrand implican la liberación de factores de coagulación almacenados en la sangre o, en casos extremos, la sustitución del factor de coagulación con un tratamiento intravenoso (a través de la vena) o con un aerosol nasal prescrito  .

Otros problemas de sangrado, como tener un recuento bajo de plaquetas (las plaquetas están involucradas en el proceso de coagulación y se producen en la médula ósea) o estar en un anticoagulante como Coumadin (warfarina sódica) también pueden ser responsables de un sangrado menstrual abundante.

Otras causas potenciales de sangrado menstrual abundante en mujeres no embarazadas incluyen la endometriosis y tener un  dispositivo intrauterino (DIU)  como Mirena, especialmente durante su primer año de uso, pero la lista no se detiene ahí. Esto enfatiza la importancia de ver a su médico para un diagnóstico y evaluación adecuados.

Diagnóstico

El diagnóstico de la causa del sangrado menstrual abundante puede ser un proceso prolongado, por lo que es mejor estar preparado. Antes de su cita, intente anotar el patrón de su período en los últimos meses. Por ejemplo, ¿cuántos días sangró cada mes? ¿Cuántas almohadillas o tampones pasas en los días de mayor flujo menstrual?

Además, es una buena idea hacer una lista de todos sus medicamentos, incluidos los anticonceptivos hormonales, cualquier terapia hormonal y cualquier suplemento de vitaminas o de venta libre. Al averiguar por qué está sangrando mucho, no se sorprenda si su médico ordena una serie de pruebas, además de realizar un examen pélvico. Estas pruebas pueden incluir:

  • Una prueba de embarazo (si es premenopáusica)
  • Exámenes de sangre (por ejemplo, un hemograma completo, niveles de hierro y hormona tiroidea)
  • Un ultrasonido de tu pelvis.

Su médico también puede realizar un procedimiento en el consultorio llamado histeroscopia  para visualizar el interior de su útero. También puede tomar una muestra de su tejido uterino, llamada biopsia endometrial, según su edad y sus síntomas individuales.