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Anticuerpos de proteína M y significado en la sangre

La proteína M es un anticuerpo, o parte de un anticuerpo, que puede aparecer en las pruebas de sangre y / o orina, y su presencia puede significar cosas diferentes. En los cánceres de sangre, como el mieloma , la “M” en la “proteína M” significa monoclonal. Una proteína monoclonal es producida por las células anormales, cancerosas o precancerosas. Se denomina proteína monoclonal porque hay un solo clon, un mono-clon de “células cancerosas de gemelos idénticos”, que producen esta proteína. La proteína M es como un producto defectuoso, producido en masa; no combate la infección y no tiene ningún uso real.

En la imagen, el anticuerpo azul en forma de Y, o inmunoglobulina, es la proteína M.

El gran objeto redondo detrás de él es una célula de plasma, que produce los anticuerpos. No todas las proteínas M son anticuerpos completos como el que se muestra. A veces, la proteína M del mieloma es solo una parte de un anticuerpo. 

Otras referencias a la proteína M

En el contexto del mieloma, la proteína M se refiere a la producción anormal de las células plasmáticas productoras de anticuerpos de su cuerpo. Desafortunadamente, la “proteína M” puede estar cargada de diferentes significados en medicina, dependiendo del tema o enfermedad que se esté discutiendo.

La proteína M también se puede describir usando los siguientes términos:

  • Proteína monoclonal
  • Proteína de mieloma
  • Cadenas ligeras de inmunoglobulina libre.
  • paraproteınas
  • Proteínas de Bence Jones
  • El pico m
  • El componente M

En este artículo, estamos hablando principalmente sobre la proteína M que se relaciona con el cáncer y, más específicamente, con ciertos tipos de cáncer de la sangre y afecciones precancerosas de la sangre y la médula ósea. Sin embargo, algunas otras proteínas M notables aparecen en la medicina, especialmente en lo que respecta a patógenos infecciosos, como se muestra aquí:

  • La proteína M puede representar la proteína de la matriz viral como en la proteína M1 del virus de la influenza .
  • La proteína M se puede usar para referirse a una bacteria específica, el estreptococo pyogenes.
  • La proteína M, o en realidad “proteína M”, es relevante para la bacteria  mycoplasma genitalia .

Cáncer de sangre

Las proteínas de anticuerpos completos se llaman inmunoglobulinas. La proteína M es una inmunoglobulina, o parte de una inmunoglobulina, que se describe como monoclonal, lo que significa que es producida por un solo clon de células problemáticas. No es normal que el cuerpo tenga tantas copias de la misma proteína que ocurre generalmente en el mieloma, y ​​este exceso es detectable en estudios de laboratorio. También puede causar problemas en el cuerpo, especialmente si los niveles suben demasiado.

De dónde viene

En el mieloma múltiple, la proteína M proviene de un gran exceso de células plasmáticas. Normalmente, las células plasmáticas producen una amplia gama de anticuerpos. En el estado normal o saludable, la población de células plasmáticas es capaz de producir una amplia variedad de anticuerpos diferentes, denominados anticuerpos policlonales o inmunoglobulinas policlonales. Cuando las células plasmáticas se vuelven cancerosas, a menudo hay una única célula muy mala que ha dado origen a muchos secuaces idénticos. Todos los minions son clones de la misma célula y solo producen las mismas proteínas monoclonales. Dado que hay muchas células plasmáticas, que se multiplican de manera anormal, producen una gran cantidad de esta proteína monoclonal. La abundancia, o pico, en el volumen de una sola proteína, puede detectarse en pruebas de laboratorio.

Estructura de los anticuerpos monoclonales 

Cada anticuerpo se compone de cuatro partes. Hay dos largas cadenas en el interior y dos más cortas en el exterior. En la imagen, puedes ver una célula plasmática con un anticuerpo y muchos otros pequeños anticuerpos en el fondo.

Las cadenas ligeras, o las líneas externas más cortas en la “Y azul” en la imagen, también se denominan proteínas de Bence Jones o cadenas ligeras de inmunoglobulina libres . En este caso, es solo una pequeña parte del enorme anticuerpo. Cuando la proteína M es una cadena ligera, es lo suficientemente pequeña, de hecho, que puede pasar a través de los riñones y entrar en la orina. Por lo tanto, si solo se hace un análisis de sangre, se pueden pasar por alto las cadenas ligeras, ya que han entrado en la orina.

Por otro lado, si la proteína M es una inmunoglobulina completa, la gran Y completa de la imagen, puede detectarse en la sangre ya que es demasiado grande para pasar a la orina. Y debido a que estas proteínas grandes se retienen, la acumulación excesiva de dicha proteína M en el riñón puede causar enfermedad renal.

Importancia 

  • Diagnóstico: la proteína M se encuentra a menudo en el mieloma múltiple y en varias otras afecciones. 
  • Daño renal: cuando las proteínas M son lo suficientemente grandes y abundantes en el caso de una neoplasia maligna para obstruir las unidades funcionales del riñón, esto puede provocar una enfermedad renal y, en última instancia, una insuficiencia renal.
  • Dependiendo de las características de la proteína secretada, otros efectos dañinos son posibles.

Condiciones de la sangre y la médula ósea que tienen una proteína M aumentada

Las condiciones que pueden resultar en un nivel elevado de proteínas M en una prueba de orina incluyen:

  • Mieloma: una prueba de orina será positiva para la proteína M en 50 a 80% de las personas con mieloma.
  • MGUS: la gammapatía monoclonal de importancia indeterminada puede tener un nivel elevado.
  • Macroglobulinemia de Waldenstrom : este cáncer, que afecta a las células precursoras de las células plasmáticas, puede tener un nivel elevado de proteína M.

En algunos casos, las células que causan la proteína M son malignas y pueden invadir el hueso, los ganglios linfáticos, el hígado, el bazo u otros órganos. Este es el caso del mieloma múltiple, el plasmocitoma solitario y la macroglobulinemia de Waldenström.

En otros casos, la proteína M es producida por un clon de células pequeño, limitado y premaligno que se ha expandido, y esto no causa síntomas. Este es el caso de la gammapatía monoclonal de importancia no determinada MGUS.