HIV/AIDS CAUSES & RISK FACTORS

Por qué las enfermeras siempre usan guantes

Demasiado conocimiento a veces puede ser algo peligroso. Un lector me escribió una vez para preguntarme por qué, si el VIH no se contagia por contacto casual, a los profesionales de la salud se les dice que siempre usen guantes cuando tratan con pacientes VIH positivos y a los guardias de la prisión se les dice que los usen cuando terminen las primeras peleas. Se preguntó si se estaba engañando al público en general sobre el verdadero peligro de la transmisión del VIH. Luego me pidió que lo ayudara a comprender por qué los profesionales parecían estar obteniendo información diferente a la que él tenía como ciudadano regular. Esto es lo que le dije.

Si la piel está intacta (no hay cortes, por ejemplo), no hay riesgo de transmisión del VIH por contacto casual. Eso significa que el VIH no se puede transmitir mediante actividades como dar la mano, abrazarse y besarse en la mejilla. La piel intacta es una excelente barrera para el VIH . El VIH se transmite solo a través de secreciones potencialmente infectadas, como sangre, semen, secreciones vaginales y leche materna.

Entonces, ¿por qué las enfermeras usan guantes? No se trata solo del VIH. Ni siquiera cerca. A las enfermeras no solo se les dice que usen guantes cuando tratan con pacientes VIH positivos, sino que también se les dice que se los usen todo el tiempo. Esto se debe a que las enfermeras y otros proveedores de atención médica a menudo entran en contacto con fluidos corporales inesperadamente. Es imposible decir cuándo lo harán y cuándo no. El uso de guantes ayuda a reducir el riesgo de exposición de las personas a bacterias o virus que pueden transmitirse por contacto. También ayuda a evitar que estos virus se propaguen de un paciente a otro, o de ellos mismos a un paciente. Además, siempre se cambian los guantes entre los pacientes para ayudar a reducir la transmisión de enfermedades de un paciente a otro. Las enfermeras también se lavan las manos con jabón o usan geles desinfectantes a base de alcohol para protegerse y proteger a los pacientes. Hay muchas enfermedades alrededor de un hospital que las enfermeras no quieren contagiar. Es más fácil para las enfermeras protegerse si usanPrecauciones universales .

En cuanto a los guardias de la prisión, el combate cuerpo a cuerpo puede causar mucho daño. El uso de guantes ayuda a reducir el riesgo de exposición accidental a la sangre infectada. La sangre es un líquido que es un riesgo conocido de VIH y también puede transmitir otras enfermedades. Después de todo, no es solo el VIH lo que a las personas les preocupa atrapar. Otros virus, como la hepatitis C .. o incluso la influenza, son más fáciles de atrapar y más difíciles de matar. Los guantes hacen que los cuerpos que se tocan, que pueden ser infecciosos o susceptibles a las infecciones, sean más seguros para todos. También hacen que tus manos sean más fáciles de limpiar.

¿Son suficientes los guantes?

Quizás no sea sorprendente que los guantes por sí solos no sean la solución perfecta para reducir el riesgo de contaminación cruzada en el hospital y en otros entornos. Para que los guantes sean los más útiles, también deben combinarse con la higiene de las manos. En otras palabras, para que las enfermeras se mantengan a sí mismas y a sus pacientes lo más seguro posible, deben lavarse las manos antes de ponerse los guantes y, nuevamente, después de quitarlos. Lo mismo es cierto para cualquier otra persona que use guantes para reducir la propagación de enfermedades.

Desafortunadamente, resulta que hay un gran inconveniente en pedir a los proveedores de atención médica, y probablemente a otros, que usen guantes durante contactos potencialmente peligrosos. (Que son todos los contactos en un entorno de atención médica). Es menos probable que se laven las manos. Los guantes son aún mejores que tener cuidado con quién y qué tocas. Simplemente no son tan buenos como pueden ser si no se limpia.