KIDS' HEALTH

El síndrome de abstinencia neonatal está en aumento

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, cada 25 minutos nace un bebé que sufre de abstinencia de opioides. La abstinencia de opioides en los bebés es una crisis nacional de salud que afecta a las familias, los bebés y los contribuyentes.

¿Qué es el síndrome de abstinencia neonatal?

La abstinencia de opioides  ocurre cuando un bebé nace ya adicto a las drogas debido al uso de drogas de la madre durante el embarazo . Una vez que nace el bebé, él o ella ya no está recibiendo los medicamentos a través de la madre, por lo que el bebé experimenta síntomas físicos de abstinencia. Esto se llama síndrome de abstinencia neonatal o NAS.

Una madre puede exponer a su bebé antes de nacer a medicamentos opiáceos, que incluyen heroína, codeína, oxicodona u Oxycontin, vicodina, metadona y buprenorfina, durante todo su embarazo en diversas formas.

Desafortunadamente, la NAS en realidad ha ido aumentando a lo largo de los años, cinco veces más que la cantidad de bebés en 2012 en comparación con 2000, cuando nacieron con el síndrome 21,732 bebés. Luego, en 2015, la cantidad de bebés drogadictos aumentó nuevamente. En Ohio, por ejemplo, nacieron 159 bebés adictos a las drogas por cada 10,000 nacidos vivos. Ese número fue ocho veces mayor que en 2005.

Las tasas de NAS varían según el estado, pero también se sabe que las madres en comunidades de bajos ingresos y las que tienen embarazos no deseados tienen tasas más altas de uso de opioides durante sus embarazos. Algunas mujeres continúan usando opioides antes de darse cuenta de que están embarazadas y no pueden dejar de fumar debido a su adicción.

¿Qué complicaciones causa el síndrome de abstinencia neonatal?

NAS tiene consecuencias a largo plazo para las familias, los bebés y la sociedad. Los bebés que nacen con NAS tienen más probabilidades de tener complicaciones físicas como el bajo peso al nacer y los problemas respiratorios que requieren atención inmediata. También son más propensos a nacer prematuros (antes de las 37 semanas), lo que también causa complicaciones por sí mismo.

Los síntomas de la NAS incluyen irritabilidad, llanto excesivo o agudo, dificultades para dormir, reflejos hiperactivos, temblores, poco aumento de peso, vómitos y heces fecales. Los efectos inmediatos de la abstinencia también causan sudoración, deshidratación, fiebre, taquipnea (respiración rápida) y manchas y manchas en la piel, ya que su cuerpo lucha contra la falta de medicamentos en su sistema. Típicamente, los síntomas severos de NAS aparecen entre 24 y 48 horas después del nacimiento.

A largo plazo, los bebés con NAS también tienen más probabilidades de tener problemas médicos, de comportamiento y de desarrollo. Los bebés que han estado expuestos a opiáceos en el útero tienen más probabilidades de experimentar visión deficiente, disminución del desarrollo cognitivo y motor, hiperactividad, trastorno por déficit de atención e incluso poca memoria. Si el bebé estuvo expuesto al uso de metadona, un opiáceo común , también es probable que desarrollen problemas en el oído medio, lo que puede conducir a la pérdida de audición, que luego afecta el desarrollo del lenguaje.

Debido a que los bebés con NAS también tienen más complicaciones de salud y necesitan atención médica adicional, también permanecen en el hospital más tiempo que el bebé promedio, lo que aumenta el costo de su atención. Por ejemplo, en 2012, los recién nacidos de NAS se quedaron con un promedio de 16.9 días en comparación con los 2.1 días típicos de los recién nacidos sanos. El costo de cuidar a un solo bebé con NAS cuesta un promedio de $ 66,700, mientras que el cuidado de recién nacidos saludables cuesta alrededor de $ 3,500. La mayoría del costo del cuidado de estos bebés fue pagado por los programas estatales de Medicaid, con una factura total estimada de $ 1.5 mil millones de dólares.

Tratamiento para NAS

Para tratar a los bebés con NAS , los médicos tienen que darles una cantidad pequeña y controlada de opioides para evitar que sus pequeños cuerpos tengan demasiadas complicaciones debido a los retiros. Esto permite que el personal médico los elimine lentamente de los medicamentos a los que se han acostumbrado.

También se aseguran de mantener a los bebés en habitaciones con una iluminación suave y sonidos suaves para que no se sobre estimulen mientras descansan y se curan. El tratamiento completo para NAS puede tomar hasta 6 semanas.

The Takeaway

El uso de opioides durante el embarazo es un problema grave que continúa afectando a muchos recién nacidos en los Estados Unidos. El abuso de opioides durante el embarazo puede llevar a un bebé a experimentar el síndrome de abstinencia neonatal y tiene muchas complicaciones costosas de salud inmediatas ya largo plazo.

Desafortunadamente, la NAS es difícil de superar porque a las mujeres que son adictas a las drogas durante el embarazo les resulta difícil buscar ayuda. Si bien trabajar con un médico podría ayudarlos a encontrar un plan de tratamiento para dejar de usar los medicamentos, también podrían temer perder la custodia de su bebé o ser procesados ​​por consumir drogas.