HEPATITIS C

¿Qué es una carga viral para la hepatitis C?

La medición de la actividad viral nos dice qué tan eficazmente funciona un tratamiento

Una carga viral es simplemente la medida de la cantidad de virus en su sangre. Las mediciones de carga viral se usan comúnmente para controlar enfermedades virales crónicas como el VIH , la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC).

En el caso del VHC, se usa una prueba llamada análisis cuantitativo de ARN del VHC para medir el material genético del virus (ARN) detectado en un mililitro de sangre. También se pueden usar otras tecnologías para monitorear la actividad viral, la mayoría de las cuales lo hacen detectando ADN viral o ARN.

¿Por qué la carga viral es importante?

Los médicos usan su carga viral para determinar qué tan bien está respondiendo al tratamiento antiviral. Por lo general, se evaluará su carga viral antes de comenzar la terapia (para la hepatitis C, por ejemplo) y luego se repetirá periódicamente para medir cómo responde. Se necesitan al menos dos resultados de carga viral para evaluar la eficacia del tratamiento.

Una carga viral significativamente reducida, como una disminución de 100 veces en la actividad viral, generalmente significa que el tratamiento está funcionando. Idealmente, una persona lograría una carga viral “indetectable”, lo que significa que las tecnologías de prueba actuales no pueden encontrar ninguna evidencia del virus en las muestras de sangre.

Es importante comprender que, si bien la prueba es valiosa para predecir los resultados del tratamiento, no le dice nada sobre la gravedad de su enfermedad hepática. Por lo general, para esto se necesitan biopsias de hígado y pruebas de imagen (por ejemplo, ultrasonido o MRI).

Carga viral alta contra baja

En lo que respecta a la hepatitis C viral, una alta carga viral suele ser de más de 800,000 UI / L, mientras que una carga viral baja es de menos de 800,000 UI / L. Sin embargo, este rango puede variar significativamente en función de lo que se considera promedio en una región o población específica.

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que una carga viral de 800,000 IU / L no significa que tenga 800,000 virus reales en su sangre. Más bien, significa que el laboratorio ha determinado que hay 800,000 unidades internacionales (UI) en un litro de sangre. Una UI es una medida estándar utilizada por los patólogos para garantizar la consistencia de un laboratorio a otro y se considera más precisa que un simple “recuento de personas” de ARN viral.

Hablando típicamente, sin embargo, 800,000 UI / L se correlacionan con alrededor de dos millones de copias de ARN viral. 

Carga viral indetectable

El período de remisión (carga viral indetectable) 12 semanas después de completar el tratamiento de la hepatitis C se conoce como  respuesta virológica sostenida (RVS) o SVR12. Casi todas las personas que logran un SVR12 continúan obteniendo un SVR24, lo que significa que no se ha detectado actividad viral 24 semanas después del tratamiento.

Una carga viral indetectable no significa necesariamente que no tenga ningún virus en la sangre o que haya logrado una cura. Sin embargo, si puede mantener una carga viral indetectable durante un período de 24 semanas (y ahora los expertos creen que solo 12 semanas), la probabilidad de que el virus reaparezca (rebote) se considera extremadamente baja. De hecho, en este caso, técnicamente se considera que una persona está curada.

Si bien las pruebas pueden variar en términos de sensibilidad, lo que significa su capacidad para detectar el virus, la mayoría de los análisis actuales son extremadamente precisos.