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Lo que le sucede físicamente a su cuerpo justo después de la muerte

Es difícil generalizar cómo responderá la gente al tema de la muerte porque cada uno de nosotros es único, pero generalmente nos sentimos incómodos al pensar en nuestra propia mortalidad. Sin embargo, lo que a menudo subyace a esta inquietud es pensar en el proceso de morir y en el temor de una muerte prolongada o dolorosa, en lugar del estado de estar muerto.

Irónicamente, a pesar de pasar toda una vida caminando en el mismo cuerpo y haciendo todo lo posible para cuidarlo, pocos parecen preguntarse qué les ocurre a sus restos físicos justo después de que se produce la muerte. Aquí hay una línea de tiempo de los procesos involucrados, asumiendo que el fallecido permanece intacto, incluyendo la transición de la flacidez primaria a la flacidez secundaria

En el momento de la muerte

A menudo pensamos que el momento de la muerte es el momento en que se detienen el latido del corazón y la respiración. Estamos aprendiendo, sin embargo, que la muerte no es instantánea. Ahora se piensa que nuestros cerebros continúan “trabajando” durante unos 10 minutos más o menos después de nuestra muerte, lo que significa que nuestros cerebros pueden, de alguna manera, ser conscientes de nuestra muerte. La investigación, sin embargo, es sólo muy preliminar.

En el entorno hospitalario, existen algunos requisitos que los médicos utilizan para definir la muerte. Estos incluyen la ausencia de un pulso, la ausencia de respiración, la ausencia de reflejos y la ausencia de constricción pupilar en respuesta a una luz brillante. En un entorno de emergencia, los paramédicos buscan los  5 signos de muerte irreversible para determinar cuándo no es posible la reanimación.

La definición de  muerte cerebral  incluye la ausencia de reflejos del tronco cerebral , la incapacidad para respirar sin un ventilador y la falta de respuesta neurológica. El diagnóstico se utiliza para declarar una muerte legal, como antes de una donación de órganos.

Después de que se confirma la muerte, la línea de tiempo de los procesos físicos es la siguiente.

A la hora 1

En el momento de la muerte, todos los músculos del cuerpo se relajan, un estado llamado flacidez primaria . 1 Los párpados pierden su tensión, las pupilas se dilatan, la mandíbula puede caerse y las articulaciones y las extremidades del cuerpo son flexibles. Con la pérdida de tensión en los músculos, la piel se hundirá, lo que puede hacer que las articulaciones prominentes y los huesos del cuerpo, como la mandíbula o las caderas, se vuelvan pronunciados.

El corazón humano late más de 2.5 mil millones de veces durante la vida útil promedio de un humano, circulando alrededor de 5.6 litros (6 cuartos de galón) de sangre a través del sistema circulatorio. A los pocos minutos de la parada del corazón, un proceso llamado palidez mortal causa que el tono generalmente rosado de una persona caucásica se ponga pálido 2 a  medida que la sangre se drena de las venas más pequeñas de la piel.

Al mismo tiempo, el cuerpo comienza a enfriarse desde su temperatura normal de 37 grados Celsius (98.6 Fahrenheit) hasta alcanzar la temperatura ambiente a su alrededor. Conocido como algor mortiso el “frío de la muerte”, la disminución de la temperatura corporal sigue una progresión un tanto lineal 3 : dos grados centígrados en la primera hora; un grado cada hora a partir de entonces.

La disminución esperada de la temperatura corporal durante el algoritmo mortis puede ayudar a los científicos forenses a aproximarse al momento de la muerte, suponiendo que el cuerpo no se haya enfriado completamente o haya estado expuesto a temperaturas ambientales extremas.

A medida que los músculos se relajan, el tono del esfínter disminuye y la orina y las heces pasarán.

A las horas 2 a 6

Debido a que el corazón ya no bombea sangre, la gravedad comienza a arrastrarlo hacia las áreas del cuerpo más cercanas al suelo (agrupación), un proceso llamado livor mortis . Si el cuerpo permanece sin ser perturbado el tiempo suficiente (varias horas), las partes del cuerpo más cercanas al suelo pueden desarrollar una decoloración rojo-púrpura 1  (parecida a una contusión) de la sangre que se acumula. Los embalsamadores a veces se refieren a esto como la “mancha postmortem”.

Comenzando aproximadamente en la tercera hora después de la muerte, los cambios químicos en las células del cuerpo hacen que todos los músculos comiencen a ponerse rígidos, lo que se conoce como rigor mortis. 4

Con rigor mortis, los primeros músculos afectados serán los párpados, la mandíbula y el cuello. Durante las próximas horas, el rigor mortis se extenderá hacia la cara y hacia abajo a través del pecho, el abdomen, los brazos y las piernas hasta que finalmente llegue a los dedos de las manos y los pies.

Curiosamente, la vieja costumbre de colocar monedas en los párpados de los fallecidos podría haberse originado en el deseo de mantener los ojos cerrados, ya que el rigor mortis los afecta más pronto. Además, no es raro que los bebés y niños pequeños que mueren no muestren rigor mortis, posiblemente debido a su masa muscular más pequeña.

A las horas 7 a 12

La rigidez muscular máxima en todo el cuerpo se produce después de aproximadamente 12 horas debido al rigor mortis, aunque esto se verá afectado por la edad, la condición física, el género, la temperatura del aire y otros factores del difunto.

En este punto, las extremidades de los difuntos son difíciles de mover o manipular. Las rodillas y los codos estarán ligeramente flexionados, y los dedos de las manos o los pies pueden aparecer inusualmente torcidos.

En la hora 12 y más allá

Después de alcanzar un estado de máximo rigor mortis, los músculos comenzarán a aflojarse debido a los continuos cambios químicos dentro de las células y al deterioro interno del tejido. El proceso, conocido como flacidez secundaria , ocurre durante un período de uno a tres días y está influenciado por condiciones externas como la temperatura. 4  (Frío frena el proceso.)

Durante la flacidez secundaria, la piel comenzará a encogerse, creando la ilusión de que el pelo y las uñas están creciendo. El rigor mortis se disipará en la dirección opuesta, desde los dedos de las manos y los pies hasta la cara, durante un período de hasta 48 horas.

Una vez que se completa la flacidez secundaria, todos los músculos del cuerpo se relajarán nuevamente.