HIV/AIDS DIAGNOSIS

¿Qué pasa si mi prueba de VIH es positiva?

Ciertamente es el tipo de pregunta que naturalmente viene a la mente, a menudo mucho antes de que una persona considere siquiera hacerse la prueba. Es el período en el que las personas reflexionarán sobre su posible respuesta a un diagnóstico de VIH y tratarán de tener una mejor idea de si podrán hacer frente a la situación.

Y aunque puede ser válido decir que ser VIH positivo es muy diferente de lo que era hace 20 (o incluso 10) años, eso no significa que no experimentará sentimientos de pánico, miedo, tristeza o incluso enojo al escuchar las noticias. Al mismo tiempo, no es raro que una persona responda positivamente, permitiéndoles cambiar sus vidas, relaciones y prioridades para mejorar.

La identificación de lo que debe hacer cuando recibe un diagnóstico de VIH siempre debe comenzar con algunos datos básicos, a saber:

¿Qué significa realmente VIH positivo?

Un diagnóstico posterior al VIH significa que se le ha realizado una prueba de VIH, ya sea en forma de sangre o saliva, y que ha confirmado la presencia del VIH en su cuerpo. Las pruebas detectan anticuerpos contra el VIH (que el cuerpo produce en presencia del VIH) o antígenos del VIH (proteínas en la superficie del virus). Pruebas de combinación más nuevasprueban tanto los antígenos del VIH como los anticuerpos.

Un diagnóstico de VIH significa que usted ha sido infectado. Y aunque no puede curarse de la infección, puede recibir tratamiento para asegurarse de que el virus no pueda dañar su sistema inmunológico y, a su vez, hacerlo vulnerable a una amplia gama de infecciones oportunistas .

Un diagnóstico de VIH positivo no significa que usted tenga SIDA . El SIDA es simplemente una etapa en la enfermedad donde el sistema inmunológico del cuerpo se ha colapsado y el riesgo de enfermedad es alto. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando la enfermedad no se trata, lo que conlleva un mayor riesgo de enfermedades definitorias del SIDA .

Hoy en día, se recomienda iniciar la terapia contra el VIH (el uso de medicamentos llamados antirretrovirales ) en el momento de su diagnóstico . Al realizar pruebas y tratamientos tempranos, antes de que el sistema inmunológico se dañe significativamente, tendrá una mejor oportunidad de vivir tanto como cualquier otra persona que conozca.

¿Qué es lo primero que debo hacer?

Comience por identificar sus sentimientos y permítase sentir exactamente lo que hace. Sin embargo, si se siente incapaz de hacer frente, es importante que se acerque a alguien y no se aísle. Es posible que no se sienta cómodo para revelar su diagnóstico a familiares o seres queridos, pero puede tomarse el tiempo para hablar con un consejero en el lugar de la prueba, obtener referencias a organizaciones de salud de la comunidad local o referencias a médicos en su área que se especialicen en VIH .

Alternativamente, comuníquese con su línea de emergencia regional para el SIDA las 24 horas del día para obtener ayuda, consejos o referencias. También hay una serie de consejos que puede utilizar para encontrar el especialista en VIH que sea adecuado para usted.

Es importante comprender que, si bien puede sentirse inestable y necesita tiempo para procesar las noticias, no debe postergar la actuación, especialmente si tiene algún síntoma o enfermedad asociada con el VIH . Hacer frente no es un evento, pero un proceso y control es el primero en desarrollar las habilidades de afrontamiento que necesita.

Programación de su primera cita médica

El objetivo de su primera visita al médico es encontrar a alguien que no solo tenga conocimientos y experiencia, sino que sea alguien con quien pueda forjar una asociación a largo plazo. El VIH es una enfermedad crónica, lo que significa que requiere monitoreo y terapia continuos.

Por lo tanto, necesita encontrar a alguien que no sea su “amigo” per se, pero alguien con quien pueda ser honesto y abierto. Esto, también, puede ser un proceso. En última instancia, el objetivo es encontrar un médico que tenga (a) capacidad, (b) disponibilidad y (c) afabilidad en ese orden.

Una vez que se reúna, es probable que se le realicen pruebas para determinar el estado de su sistema inmunológico y el nivel de actividad viral en su cuerpo:

  • La primera prueba será el recuento de CD4 , que literalmente cuenta el número de células inmunes llamadas CD4 en una muestra de sangre. Mientras más células CD4, más fuerte es la respuesta inmune.
  • La segunda prueba es la carga viral del VIH, que nos dice cómo pueden haber partículas de VIH en una muestra de sangre. Cuanto más alta es la carga viral, más VIH hay en su sangre.

Estas pruebas se utilizarán para seleccionar la combinación de medicamentos antirretrovirales que se recetan. Se pueden usar otras pruebas para determinar qué medicamentos funcionarán mejor para usted con los efectos secundarios mínimos y el horario de dosificación diario más sencillo.

El objetivo de la terapia es evitar que el VIH se reproduzca en la sangre, lo que los medicamentos logran al interferir en el ciclo de replicación del virus. Al tomar sus medicamentos todos los días según lo prescrito, podrá suprimir el virus a niveles “no detectables”, lo que significa que el virus no se puede detectar en las pruebas de carga viral.

(Esto no significa que haya eliminado el virus, sino que simplemente ha suprimido la actividad a niveles en los que el virus puede hacer poco o ningún daño).

Obtener el apoyo y la tranquilidad que necesita

Apoyo y tranquilidad significan cosas diferentes para diferentes personas. Para algunos, significa acercarse a otros para obtener apoyo emocional para enfrentar mejor los temores y ansiedades. Para otros, puede significar abordar el costo de la terapia o encontrar maneras de prevenir el contagio del virus a otros.

Cualesquiera sean los objetivos, trabajar con otras personas de confianza solo puede beneficiar su capacidad para normalizar la enfermedad en su vida. Todo comienza con la comunicación y la interacción, aunque solo sea para tener una mejor idea de lo que se puede hacer para superar la plétora de “qué pasaría si” en tu cabeza.

Algunas de las mejores herramientas para normalizar el VIH incluyen:

Obtener un diagnóstico de VIH positivo puede ser un evento que cambia la vida. Pero hazlo más fácil para ti al no suponer lo peor. Educarse a sí mismo es el primer paso para disminuir la sombra del miedo y la duda que impide que muchos accedan a las pruebas, la atención y el tratamiento que necesitan.

Positivo no significa el final. Significa cambio. Y si bien da miedo, puede ser un cambio para el bien.