HIGH BLOOD PRESSURE DIAGNOSIS

Interpretando las lecturas de presión arterial de su hijo

Interpretar las lecturas de la presión arterial en los niños es algo complicado en comparación con los adultos. Si bien las lecturas de la presión arterial en adultos pueden compararse fácilmente con valores simplemente publicados para lo que se considera normal y anormal, las comparaciones fáciles no son posibles para los niños. Debido a que los cuerpos de los niños cambian tan rápidamente en las primeras etapas de la vida, las lecturas de presión arterial deben ajustarse a la altura, edad, peso y género.

Luego, estas lecturas ajustadas se comparan con tablas complicadas que enumeran “rangos de percentiles”. Un rango de percentiles le indica al médico cómo se compara la presión arterial medida con otros niños al observar las lecturas de presión arterial combinadas de millones de niños individuales.

Por ejemplo, si su médico le dice que la presión arterial de su hijo está en el percentil 65, eso significa que el 35% de los niños de la misma edad, estatura, peso y sexo tienen una presión arterial más alta que su hijo. Para la mayoría de los propósitos, las presiones sanguíneas de aproximadamente los percentiles 50 a 90 se consideran dentro del rango normal, mientras que los valores más altos o más bajos pueden indicar la necesidad de una intervención médica.

Cómo interpretar las lecturas de la presión arterial pediátrica

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) mantienen los datos utilizados para producir los cuadros oficiales de percentiles de presión arterial, y todos los datos están disponibles de forma gratuita para el público. Las mediciones individuales de altura, peso e índice de masa corporal (IMC) utilizadas para producir los gráficos de percentiles también están disponibles para descarga (formato PDF):

Estos datos sin procesar recopilados de una gran serie de proyectos científicos y clínicos conocidos colectivamente como Encuesta nacional de examen de salud y nutrición (NHANES, por sus siglas en inglés) le permitirán ver cómo se comparan las estadísticas físicas de su hijo con los promedios nacionales de los Estados Unidos. Sin embargo, más útiles son los cuadros de percentiles de presión arterial estandarizados que se han compilado utilizando los datos sin procesar de NHANES. Los gráficos compilados de percentiles de presión arterial están disponibles para descargar a través de los siguientes enlaces:

Para usar las tablas estándar, primero, asegúrese de elegir la tabla masculina o femenina adecuada. Escanee la columna vertical más a la izquierda para encontrar la fila que coincida con la edad de su hijo. Tenga en cuenta que cada edad tiene filas individuales para los percentiles 90 y 95 de la presión arterial. Las columnas verticales representan cada una un percentil de altura. Al hacer coincidir una columna de altura con el percentil 90 o 95, la fila de presión arterial específica por edad muestra el valor numérico para ese percentil de presión arterial.

Este proceso suena más complicado de lo que realmente es. Probemos un ejemplo. Digamos que tienes un niño de 4 años que mide 103 cm de altura (40.5 pulgadas o aproximadamente 3.5 pies). Primero, mire la tabla de altura por edad de los CDC para encontrar el percentil de altura de su hijo. Un niño de 4 años que mide 103 cm de altura estaría aproximadamente en el percentil 75 de la altura (encuentre el punto donde se intersecan la edad y la altura y elija la curva más cercana). Ahora, utilizando la tabla de percentiles de presión arterial, puede encontrar los valores de corte para las presiones sanguíneas de los percentiles 90 y 95 en un niño de 4 años que se encuentra en el percentil 75 de la altura. El uso de la tabla de presión arterial produce estos valores para nuestro niño de ejemplo:

  • 90 percentil presión arterial = 109/65
  • 95 percentil presión arterial = 113/69

Intente calcular los percentiles 90 y 95 para estos ejemplos (respuestas al final de este artículo):

  • Un niño de 10 años en el percentil 90 de altura.
  • Una niña de 5 años que mide 116cm de altura.

Después de trabajar con estos gráficos, verá que puede ser complicado hacer coincidir todos los datos necesarios. Si bien el proceso no es muy difícil, puede ser confuso y llevar mucho tiempo. Por estas razones, es mejor dejar el trabajo de averiguar la interpretación oficial de la presión arterial de su hijo a un profesional de la salud capacitado.

Respuestas a preguntas de ejemplo

Un niño de 10 años en percentil 90 de altura:

  • Presión arterial percentil 90 = 118/77
  • 95 percentil presión arterial = 122/81

Una niña de 5 años que mide 116cm de altura:

  • Percentil de altura = 95
  • Presión arterial percentil 90 = 109/69
  • 95 percentil presión arterial = 113/73