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Recuperándose de una cadera rota

Las fracturas de cadera pueden llevar a una disminución en la función general

Las fracturas de cadera se encuentran entre los tipos más comunes de fracturas de huesos y, una vez que tienen más de 65 años, la fractura de cadera es la razón más común por la que las personas necesitan una cirugía de fractura. Desafortunadamente, este problema difícil a menudo afecta a los pacientes más vulnerables y frágiles. Mientras que algunas lesiones ortopédicas comunes ocurren en individuos más vigorosos y activos, la mayoría de las caderas rotas ocurren en personas más sedentarias y frágiles.

Debido a esto, muchas personas que sufren estas lesiones, o sus familias, están preocupadas por el proceso de recuperación. ¿Merece la pena una cirugía mayor? ¿Cuáles son las posibilidades de recuperación? ¿Cuál es la mejor manera de ayudar a una persona mayor que se ha roto la cadera?

Tratamiento de una cadera rota

Casi todas las personas que se rompen la cadera necesitarán una cirugía para solucionar el problema. Existen diferentes opciones de tratamientoque dependen de la ubicación del hueso fracturado y del paciente lesionado. Básicamente, las opciones son reparar el hueso roto o reemplazar toda o parte de la articulación de la cadera. La mayoría de las fracturas tendrán un método de tratamiento preferido, aunque en algunas situaciones, su cirujano hará una recomendación donde puede haber más de una opción para el tratamiento.

A veces las familias considerarán el tratamiento no quirúrgico de estas lesiones. Si bien esa puede ser una opción para pacientes muy frágiles o muy enfermos, por lo general no es una buena opción. El tratamiento no quirúrgico solo se considera para tipos de fracturas muy específicas, como si la ruptura se produce solo en el lado de la pelvis de la articulación de la cadera (y no en el fémur), entonces es posible un tratamiento no quirúrgico. Pero la mayoría de las fracturas de cadera del hueso del fémur requerirán cirugía. El problema con el tratamiento no quirúrgico de la mayoría de los tipos de caderas rotas es que mover a un paciente con una cadera fracturada puede ser casi imposible. Hay varios problemas con no poder mover a una persona que ha sido lesionada:

  • Puede causar más problemas. Estar inmóvil puede llevar a una serie de problemas con las personas. El desarrollo de otras afecciones médicas es uno de los principales problemas con el tratamiento no quirúrgico de las fracturas de cadera. Las personas inmóviles son propensas a desarrollar neumonía , coágulos de sangre y úlceras de decúbito . Estas condiciones ya son un problema para las personas mayores, y si no puede mover a alguien, la posibilidad de desarrollar uno de estos tipos de problemas aumenta considerablemente. Por estas razones, incluso en pacientes muy frágiles o muy enfermos, generalmente se recomienda la reparación de una fractura de cadera.
  • Puede ser difícil cuidar a las personas.  Cuidar a alguien que no puede moverse es muy desafiante. Las tareas simples como bañarse e ir al baño a alguien que no puede moverse son difíciles. Si bien el manejo de los síntomas dolorosos de una cadera rota se puede lograr haciendo que alguien se quede quieto, no es razonable cuidar a alguien sin moverlo. Por lo tanto, incluso cuando las caderas rotas ocurren en personas que dependen completamente de otras personas para recibir apoyo, generalmente se las repara quirúrgicamente para permitir que esta atención se lleve a cabo.

El procedimiento quirúrgico utilizado para reparar una fractura de cadera puede variar dependiendo de varios factores. En general, las fracturas de la parte superior del hueso del muslo, llamadas cuello femoral, se tratan con reemplazo. Si la fractura del cuello femoral no se desplaza en absoluto (fuera de posición), se puede considerar una reparación de la rotura. Las fracturas que se encuentran debajo del cuello del fémur, denominadas fracturas intertrocantéreas o peritrocantéricas, se tratan con reparación quirúrgica con varillas, placas o tornillos. Como se indicó, la forma ideal de reparar una fractura en particular puede variar según el patrón de fractura, las preferencias del cirujano y el paciente en particular que esté siendo tratado.

Recuperación óptima de las fracturas de cadera

La mejor manera de recuperarse de una fractura de cadera es ponerse en movimiento lo antes posible. La inmovilidad abre la puerta a la posibilidad de complicaciones significativas. Por las razones mencionadas anteriormente (para prevenir la neumonía, la formación de coágulos sanguíneos, las llagas en la cama, etc.), es fundamental que los pacientes se levanten y se muevan lo antes posible después de la cirugía. Hay varias maneras de ayudar a lograr este objetivo.

Lo más importante es que la cirugía debe realizarse poco después de la lesión. Existe controversia sobre qué tan pronto se debe realizar la cirugía, pero idealmente dentro de las 48 horas de la lesión, y posiblemente antes. Muchos hospitales están mejor equipados para llevar a estas personas con caderas rotas a un quirófano el día o el día después de su lesión.

Hay situaciones en las que se debe retrasar la cirugía, como cuando hay otros problemas médicos importantes que deben abordarse antes de un procedimiento quirúrgico. Otra situación común es cuando un individuo que toma un medicamento para adelgazar la sangre se rompe la cadera. Es posible que los efectos de adelgazamiento de la sangre deban revertirse antes de realizar la cirugía de manera segura.

El segundo paso es levantarse rápidamente y moverse después de la cirugía. En las horas y días posteriores a la cirugía, el personal de enfermería y los terapeutas trabajarán para que la gente se ponga en movimiento. Incluso cambiar de posición y sentarse en una silla puede ayudar a prevenir algunas de las complicaciones que pueden ocurrir en personas con caderas rotas.

Posibilidades de recuperacion

Desafortunadamente, la recuperación completa después de una fractura de cadera ocurre solo en aproximadamente la mitad de todas las personas. La otra mitad tendrá una disminución en la función en comparación con su nivel de actividad previa a la lesión. Lamentablemente, casi una cuarta parte de las personas que rompen una cadera no viven durante un año completo después de su lesión. Si bien este grupo tiende a representar a las personas más frágiles que rompen una cadera, es un número sorprendentemente grande.

Obviamente, todos quieren estar en el 50 por ciento de las personas que sí recuperan su función completa. Para ello, las personas deberán recuperar lo siguiente:

  1. Movilidad: para que las articulaciones funcionen correctamente, necesitan moverse. Una articulación que está congelada en el espacio puede tener un buen tejido muscular que la rodea, pero sin un movimiento adecuado, esos músculos no pueden funcionar correctamente. La movilidad puede verse afectada por la curación de fracturas, la deformidad, los dispositivos implantados y la formación de tejido cicatricial.
  2. Fuerza : la restauración de la fuerza muscular es crítica después de romper la cadera. A diferencia de la recuperación de una cirugía de reemplazo de cadera, donde el daño muscular es mínimo, el trauma de romper un hueso de la cadera también daña la función muscular de manera significativa. Para recuperar la función muscular, es fundamental hacer que los músculos trabajen lo antes posible después de la cirugía para prevenir la atrofia del tejido muscular potencialmente permanente.
  3. Equilibrio : la recuperación del equilibrio es fundamental, no solo para recuperar la función, sino también para evitar la posibilidad de lesiones adicionales. El equilibrio es crítico para la actividad, y una disminución en la función es a menudo el resultado de una pérdida de equilibrio. El uso de ayudas ambulatorias (bastones o andadores) puede ser útil, pero recuperar la propiocepción y el equilibrio puede ayudar a restablecer la actividad.

La curación completa de una cadera rota puede llevar muchos meses. La mayoría de las fracturas toman de 10 a 12 semanas para la curación, y la fuerza muscular y la movilidad pueden demorar mucho más. Normalmente, las personas se acercan a su recuperación completa dentro de los 6 meses de la lesión, pero puede llevar hasta un año completo lograr la mejoría posible. Dicho esto, las personas que sufren una fractura de cadera no deben esperar meses o más para ser agresivos con su terapia. A medida que pasa el tiempo, la probabilidad de recuperar la función disminuye constantemente: las ganancias más fuertes se obtienen al principio del proceso de recuperación. 

En una nota positiva, muchas personas que sufrieron una fractura de cadera recuperan su nivel de actividad previo a la lesión y pueden regresar a sus actividades normales. Desafortunadamente, no todos son capaces de hacer ese tipo de recuperación. La mayoría de las personas piensan que el envejecimiento es una disminución constante y gradual de la función. La realidad es que, con mucha mayor frecuencia, a medida que las personas envejecen, experimentan largos períodos de actividad funcional constante, con fuertes disminuciones intermitentes en la función. Una fractura de cadera puede ser un evento que inicia un fuerte descenso.