ALZHEIMER'S TREATMENT

Estudio destaca el enfoque MEND para revertir la enfermedad de Alzheimer

Algunas investigaciones consideran que el enfoque MEND es una forma posible de tratar, e incluso revertir, los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es una condición progresiva que afecta a aproximadamente 5.3 millones de estadounidenses. Sus síntomas incluyen pérdida de memoria, confusión, desorientación y problemas de comunicación. Si no se controla, la enfermedad de Alzheimer conduce al deterioro completo del cerebro y del cuerpo, así como a la muerte final.

Desafortunadamente, se han probado varios medicamentos nuevos para tratar la enfermedad de Alzheimer en la última década y hasta ahora, en general, no han logrado marcar una gran diferencia en sus ensayos clínicos. De hecho, la Asociación de Alzheimer describe la enfermedad de Alzheimer como la única de las diez principales causas de muerte sin una cura o tratamiento eficaces. Solo unos pocos medicamentos han sido aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar la enfermedad de Alzheimer, y su efectividad es bastante limitada.

Sin embargo, en un estudio publicado en junio de 2016, un equipo de investigadores informa que pueden estar cambiando eso. El estudio informa una mejora significativa, hasta el punto de que los autores lo calificaron como una “reversión” de los síntomas, en personas a las que se les había diagnosticado previamente Alzheimer o deterioro cognitivo leve . (El deterioro cognitivo leve es una condición en la que se ha detectado cierta disminución del pensamiento y la memoria. Aumenta el riesgo de que se desarrolle el Alzheimer). Además, los investigadores informaron que estas mejoras cognitivas se han mantenido estables, mientras que los participantes del estudio continuaron siguiendo Enfoque de MEND.

¿Qué es MEND? ¿Por qué podría funcionar?

MEND es una abreviatura que significa  mejora metabólica para la neurodegeneración. El objetivo del enfoque MEND es observar muchas facetas de la salud de una persona, en lugar de buscar un medicamento milagroso dirigido a una sola área, como la proteína beta amiloide que se acumula y desarrolla placas en los cerebros de las personas con Alzheimer.

Los investigadores detrás de MEND comparan su enfoque con el de otras enfermedades crónicas como el cáncer, el VIH / SIDA y las enfermedades cardiovasculares. El tratamiento exitoso de estas condiciones a menudo implica el desarrollo de un enfoque tipo cóctel que consiste en una combinación de medicamentos e intervenciones no farmacológicas que se individualizan en función de las condiciones específicas de cada persona.

De manera similar, cuando observamos qué causa la enfermedad de Alzheimer , muchos investigadores piensan que es poco probable que haya un solo factor responsable. Es más probable que múltiples factores contribuyan al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y  otros tipos de demencia .

La combinación de múltiples factores parece tener sentido también cuando observamos cómo varios enfoques diferentes (como la dieta , el ejercicio físico y el ejercicio mental) han demostrado cierto éxito limitado en la mejora del funcionamiento cognitivo. Si se combinan los diferentes enfoques, es posible que se logre un mayor nivel de éxito en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, ya que cada enfoque puede apuntar a un aspecto diferente de lo que desencadena o contribuye al deterioro cognitivo.

Algunas de las áreas que MEND evalúa y objetivos incluyen:

El estudio de investigacion

Diez participantes participaron en este estudio de investigación. Al inicio del estudio, cada uno de ellos tenía un diagnóstico de Alzheimer o deterioro cognitivo leve. Los diagnósticos se verificaron mediante una variedad de pruebas que incluían el volumen cerebral del hipocampo , resonancias magnéticas , tomografías PET, pruebas de Stroop , niveles de homocisteína, prueba de intervalo de dígitos, prueba de memoria auditiva , MMSE , informes de disminución de la memoria subjetiva y dificultades para encontrar palabras . Los participantes también fueron evaluados para identificar si eran portadores del gen APOE4 . El gen APOE4 aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle la enfermedad de Alzheimer, pero no lo hace una certeza.

Cada una de las diez personas involucradas en este estudio participó en un plan de tratamiento personalizado que involucró múltiples componentes de acuerdo con los resultados de sus pruebas. Algunas de sus directivas incluían aumentar la cantidad de sueño por noche, tomar melatonina (un suplemento natural ) para mejorar el sueño, mejorar su dieta para reducir el azúcar, el gluten, la carne y los granos simples, y para aumentar las frutas, las verduras, los arándanos y otros alimentos. Pescados de granja, en ayunas antes de dormir por la noche durante al menos 3 horas y un total de 12 horas durante la noche, suplementos diarios de vitamina D3 , C y / o E, dosis diarias de citicolina , mejor higiene dental, dosis diarias de aceitede coco y curcumina (cúrcuma), terapia hormonal, manejo del estrés como yoga, ejercicio físico regular y ejercicio mental regular.

Los resultados

Cada una de las diez personas involucradas en este estudio experimentó mejoras significativas en su cognición, basadas tanto en sus propios informes y en los de sus seres queridos, como en los resultados de las pruebas cognitivas. Estas mejoras fueron tales que, al final del estudio, la mayoría de los participantes no cumplieron con los criterios para un diagnóstico de Alzheimer o deterioro cognitivo leve. Además, su funcionamiento cognitivo se ha mantenido estable por hasta cuatro años, que es el tiempo más largo en que uno de los individuos ha estado en este protocolo. Esta mejora sostenida es esencialmente desconocida cuando se analiza el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Algunos ejemplos de las mejoras notables en este estudio incluyen un puntaje en el Mini Examen de Estado Mental (MMSE) de 23 (lo que indicaría una enfermedad de Alzheimer leve) que mejoró a 30 (un puntaje perfecto), un puntaje de MMSE de 22 que mejoró a 29. , y un aumento significativo en el tamaño del hipocampo en el cerebro de otro de los participantes. El estudio informó que el volumen del hipocampo de esta persona comenzó en el percentil 17 y aumentó al percentil 75. Esto es notable porque el hipocampo es un área en el cerebro que generalmente se asocia con la capacidad de recordar información, y el tamaño más pequeño se ha relacionado con la disminución de la memoria.

Finalmente, antes de participar en este estudio, varios de los participantes tenían problemas en el trabajo o en el hogar relacionados con su funcionamiento cognitivo. Al concluir el estudio, varios habían mejorado su capacidad para funcionar bien en el trabajo y en el hogar.

Un estudio de investigación similar

En 2014, un estudio de investigación similar fue realizado por Dale E. Bredesen y publicado en la revista Aging . (Bredesen también fue uno de los autores del estudio publicado en 2016). El estudio de 2014 también involucró a 10 participantes con Alzheimer, deterioro cognitivo leve o deterioro cognitivo subjetivo. El protocolo MEND se aplicó a cada una de estas personas, y todos menos uno experimentaron una mejor cognición. La décima persona, un caballero con enfermedad de Alzheimer en etapa tardía , siguió disminuyendo a pesar del protocolo MEND.

El informe del estudio identificó un cambio importante y notable después de que se utilizó el protocolo MEND: la capacidad de trabajar con éxito en un trabajo. Señaló que seis de las diez personas habían tenido que abandonar sus trabajos o estaban experimentando problemas significativos en su trabajo debido a sus problemas cognitivos. Después de su participación en el enfoque MEND, los seis pudieron regresar al trabajo o experimentaron un notable funcionamiento cognitivo mejorado en sus trabajos.

Los profesionales

Claramente, el éxito de este estudio (y también el del anterior) en revertir la progresión de la enfermedad de Alzheimer en sus participantes es emocionante y, potencialmente, un gran paso adelante en nuestros esfuerzos para tratar, curar y prevenir la enfermedad de Alzheimer. Además, la idea detrás del estudio de poder combinar los diferentes aspectos de lo que ya sabemos sobre la salud cerebral parece tener sentido, especialmente dada la falta de éxito de otros ensayos clínicos de posibles tratamientos.

Los contras

Si bien los resultados son muy alentadores, hay algunos en la comunidad científica que cuestionan este estudio como poco claro y parcial, ya que no es un estudio de investigación doble ciego. Un estudio doble ciego es donde ni los investigadores ni los participantes saben quién está recibiendo el tratamiento. Previene la posibilidad de que los resultados del estudio estén influenciados por los sesgos de los investigadores, así como la posibilidad de que los participantes se vean afectados por el efecto placebo (donde esperan mejorar y, por lo tanto, lo hacen).

Algunos también critican el estudio porque no explica cómo se seleccionaron los sujetos para el estudio, y el tamaño de la muestra es muy pequeño con solo 10. Y, cuando se repiten las mismas pruebas cognitivas, hay una tendencia para la prueba. Tomadores para mejorar su rendimiento.

También existe la preocupación de que los investigadores buscan capitalizar los resultados del estudio, ya que el protocolo MEND está registrado y comercializado por Muses Labs como un enfoque para proveedores médicos en el que pueden lograr su certificación y luego ofrecer el protocolo a sus pacientes.

Los investigadores involucrados en este estudio también advierten que el protocolo es complejo y difícil de seguir. De hecho, señalan en la descripción del estudio que ninguno de los participantes siguió completamente todas las directivas del protocolo MEND.

Finalmente, es interesante observar que la mayoría de los participantes de ambos estudios eran más jóvenes que muchos de los que padecen Alzheimer y otros tipos de demencia. Esto también podría plantear la cuestión de si el protocolo MEND podría ser eficaz cuando se aplica a personas mayores, o si las edades más jóvenes de los participantes desempeñaron un papel en el éxito del enfoque MEND.

¿Que sigue?

A pesar de estas preguntas y críticas, los resultados de este estudio son alentadores. Destacan la necesidad de reevaluar nuestro enfoque para tratar la enfermedad de Alzheimer y también brindan esperanza en un área donde el éxito ha sido muy limitado.

La investigación continua en esta área con un grupo más grande de participantes a través de un ensayo clínico controlado es un próximo paso crítico para determinar la verdadera efectividad de este enfoque para la enfermedad de Alzheimer.