HEALTH TECHNOLOGY

¿La tecnología Blockchain revolucionará la atención médica?

Gartner nombró a blockchain como una de las 10 tendencias tecnológicas estratégicas más importantes para 2018 . El Consumer Electronics Show (CES) de este año en Las Vegas lo presentó como uno de los temas más emocionantes del programa. Si recientemente asistió a un evento tecnológico o hojeó una revista de tecnología, probablemente ya haya notado el zumbido que rodea a blockchain.

Blockchain technologies were initially introduced to facilitate money transactions. The benefit of blockchain is that transaction records are registered securely, avoiding the need for a trusted third party. Currently, Bitcoin cryptocurrency is the most well-known application of blockchain, but there are hundreds of others. New blockchain structures have been designed to support different industries, including energy, tourism, transport, and the healthcare sector.

En la atención médica, blockchain ha sido elogiado por garantizar la seguridad de los datos confidenciales y por garantizar el acceso autorizado a los registros médicos electrónicos . Además, con esta tecnología implementada, es casi imposible manipular los datos o falsificar registros. No obstante, algunos expertos creen que blockchain es una de las tecnologías más incomprendidas y que no todas las aplicaciones son necesariamente realistas.

Este artículo explora algunos de los usos y contribuciones más comunes de blockchain en la atención médica contemporánea.

¿Qué es la tecnología blockchain?

Las cadenas de bloques, también denominadas libros de contabilidad distribuidos, registran digitalmente eventos que pueden compartirse de igual a igual. Son inmutables, lo que significa que siguen la regla de “escribir una vez y leer solo”. En otras palabras, los registros pueden agregarse pero no eliminarse. Cada bloque se puede cifrar y el acceso a la información solo es posible con las claves criptográficas correctas. Por lo tanto, las blockchains se consideran privadas. Debido a las claves criptográficas, tampoco es necesario que los intermediarios o intermediarios accedan a datos confidenciales.

Las cadenas de bloques a menudo se describen como “descentralizadas”, lo que significa que múltiples partes conservan los datos y no existe una autoridad general sobre ellos. Cada parte interesada mantiene un registro de todo el corpus de información. Esta característica también implica que las cadenas de bloques están algo protegidas de ataques internos y externos, como los ciberataques. Por ejemplo, el infame ataque cibernético WannaCry que en 2017 afectó a más de 200,000 computadoras en 150 países (incluido el sistema nacional de salud del Reino Unido) no podría haber ocurrido si hubiera un sistema blockchain. En teoría, las cadenas de bloques solo pueden verse afectadas si son atacadas en múltiples sitios.

Mark Engelhardt, quien tiene un Ph.D. de la Universidad de Stanford y ahora es el Director Ejecutivo de Healthcoin , sostiene que para evaluar la seguridad de la tecnología de la cadena de bloques, solo tenemos que analizar Bitcoin. Abierto a los hackers durante años, Bitcoin, una aplicación de blockchain, permanece principalmente intacta, ofreciendo cierto grado de confianza a los futuros usuarios.

Engelhardt cree que la tecnología blockchain (en combinación con las capas de aplicación que se construyen sobre la tecnología) podría ser el mecanismo óptimo para la atención médica, ya que brinda a los usuarios privacidad y facilidad de uso. Healthcoin, cofundada por Engelhardt, es una de las primeras plataformas basadas en blockchain que se centran en la prevención de la diabetes. Es un sistema de incentivos que rastrea sus biomarcadores (por ejemplo, frecuencia cardíaca, peso, azúcar en la sangre) y calcula sus mejoras en la salud a lo largo del tiempo. Los resultados positivos le hacen ganar “Healthcoins”, que pueden usarse para reducir los costos de su seguro.

Implicaciones de Blockchain para la industria de la salud

Blockchain presenta la asistencia sanitaria con nuevas posibilidades. Sin embargo, ciertas aplicaciones pueden ser más realistas que otras. A continuación se muestran algunos ejemplos que ilustran las posibles cadenas de blockchain.

  1. Mejora de la seguridad, privacidad y confiabilidad del intercambio de datos e interoperabilidad.
    1. La mayoría de los expertos en tecnología de la salud progresiva creen que los registros de salud y los datos médicos se almacenan mejor en la nube. Esto permite a los usuarios un acceso más fácil a sus datos que cuando esos datos se sientan en silos. Sin embargo, con los estándares actuales de almacenamiento en la nube, la interoperabilidad sigue siendo un desafío. Por ejemplo, los diferentes proveedores de atención y las redes no siempre pueden comunicarse entre sí de manera transparente. Además, la integridad y autenticidad de los registros almacenados en la nube siguen siendo cuestionables.
    2. Blockchain es una tecnología que podría abordar estos problemas y potencialmente aumentar la integridad y la consistencia de la información de salud intercambiada. Con la tecnología blockchain, la información del paciente se puede transferir fácilmente entre diferentes proveedores y organizaciones. No hay necesidad de más verificación o un intermediario. En cambio, los contratos “inteligentes”, que son inmutables a través del uso de blockchain, se usan como una mejor alternativa.
  1. Creación de registros médicos centrados en el paciente.
    1. En general, las compañías de blockchain aspiran a un sistema más centrado en el paciente donde los pacientes puedan acceder y controlar de forma rutinaria sus propios datos médicos. Esencialmente, de esta manera, usted es dueño de sus datos, y es usted quien permite (o impide) que otros accedan a sus registros. La cantidad de papeleo que se necesita actualmente para cumplir con los estándares de HIPAA es una presión para los médicos: un sistema más organizado y eficiente podría ayudar a reducir parte de esta carga.
    2. Algunas compañías basadas en blockchain están trabajando para lograr este objetivo. Por ejemplo, Medicalchain , una compañía que trabaja en blockchain para registros de salud electrónicos, se ha centrado en los resúmenes de alta hospitalaria. Quieren asegurarse de que estos registros médicos estén libres de errores, se procesen rápidamente y se transfieran fácilmente entre diferentes ubicaciones. Su sistema innovador implica un proceso de alta estructurado que los médicos están capacitados para seguir. Todos los datos están descentralizados, por lo que compartirlos entre hospitales, aseguradoras de salud y otras partes interesadas es más fácil que los enfoques tradicionales.
    3. Medicalchain también está construyendo un sistema basado en blockchain que podría aplicarse internacionalmente. Por ejemplo, si recibió tratamiento fuera de su país, este sistema permitiría compartir fácilmente sus registros médicos y otra información personal importante con un proveedor global de su elección.
  1. Minimizar el fraude relacionado con medicamentos recetados.
    1. El fraude de medicamentos recetados es un gran desafío. Los estafadores utilizan diversas técnicas para engañar al sistema de atención médica, desde fotocopiar recetas hasta “comprar al médico” para obtener la mayor cantidad posible de recetas originales de diferentes médicos.
    2. A la empresa de blockchain Nuco se le ocurrió una solución novedosa para este problema. Implica equipar las recetas con un código legible por máquina que está asociado con un bloque de información, como el nombre del medicamento, su cantidad y una marca de tiempo. Un farmacéutico necesita escanear el código (por ejemplo, mediante un teléfono inteligente) y la receta se compara con la cadena de bloques. De esta manera, la exactitud de la prescripción puede ser verificada inmediatamente.
    3. Se espera que diferentes partes interesadas participen en este esquema de prevención del fraude, incluidos los proveedores de seguros, hospitales y farmacias. Cada una de estas partes solo puede acceder a la información a la que tiene derecho. (Se accede a datos específicos proporcionando las claves criptográficas correctas, lo que ayuda a garantizar la privacidad del paciente).
  1. Seguimiento y prevención de la venta de medicamentos y dispositivos falsificados.
    1. Muchas personas en todo el mundo no tienen acceso a medicamentos de alta calidad. Además, los medicamentos y dispositivos médicos vendidos en el mundo en desarrollo son a veces una imitación del original. Un sistema basado en blockchain podría hacer que la cadena de suministro del cuidado de la salud sea más transparente y proporcionar a todas las partes un sistema de rastreo de sonido, que rastree la entrega de un producto legítimo del fabricante al paciente.
    2. Este tipo de supervisión tendría un impacto dramático en la falsificación. iSolve es una compañía que ha estado trabajando para mejorar la integridad de los suministros de medicamentos. Han estado introduciendo innovaciones de blockchain en la cadena de suministro y están trabajando junto con varias compañías farmacológicas.
  2. Mejora de los registros de ensayos clínicos y de la investigación médica.
    1. Una revisión publicada en The BMJ resaltó que muchos estudios médicos nunca se publican. De hecho, el análisis mostró que, en promedio, solo el 36 por ciento de los resultados del estudio se difunden dentro de los dos años posteriores a su finalización. Los resultados especialmente negativos a menudo se ignoran. Si no se resuelve, esto continuará teniendo un impacto significativo en el mejoramiento de la medicina, sin mencionar la investigación médica y la práctica clínica.
    2. Los registros de estudios clínicos habilitados con blockchain (así como sus resultados) podrían ayudar a mover la investigación médica en la dirección correcta. Con registros de estudios inmutables en su lugar, el riesgo de ignorar los datos a través de informes selectivos podría reducirse al mínimo. Algunos expertos también argumentan que la colaboración entre participantes e investigadores probablemente mejore con un sistema de cadena de bloques abierta. Además, almacenar grandes conjuntos de datos y compartirlos podría ser más fácil. De esta manera, los investigadores de todo el mundo tendrían acceso a los resultados del estudio. Los investigadores podrían correlacionar estudios previos con sus propios datos, lo que tiene el potencial de aumentar la colaboración global.
  1. Blockchain y la industria dental.
    1. Dentacoin es un ejemplo de una iniciativa basada en blockchain utilizada dentro de la comunidad dental. Es una criptomoneda que puede ser ganada o comprada. Por ejemplo, los pacientes son recompensados ​​”Dentacoins” por dejar una revisión sobre un proveedor dental y pueden usar la recompensa Dentacoin para servicios dentales. Supuestamente, algunas clínicas dentales ya están aceptando esta moneda.
    2. Los creadores de Dentacoin planean ampliar su alcance de servicios. En el futuro, podría ser posible establecer un contrato con su proveedor dental utilizando el servicio.

Ventajas y riesgos del uso de las cadenas de bloques en la atención médica

Si bien la tecnología de blockchain inspira mucha emoción, no debemos olvidar que esta tecnología es solo una herramienta. Por ejemplo, la información que se coloca en una cadena de bloques no es necesariamente precisa o de alta calidad. Para aprovechar al máximo esta novedosa tecnología, se requiere una planificación diligente, tanto a nivel técnico como a nivel administrativo. Además, al otorgar más poder y control sobre los registros médicos a los usuarios, también debemos asegurarnos de que reciban suficiente educación para que se sientan cómodos con esta nueva tecnología.

En la actualidad, muchas de las innovaciones de blockchain discutidas aún se encuentran en su etapa alfa o beta. Los expertos advierten que es esencial que estos nuevos productos no se eliminen demasiado pronto en el mercado. Solo estamos aprendiendo a navegar por las tecnologías de blockchain. No obstante, blockchain es una gran promesa para evolucionar nuestro sistema de atención médica y se espera que contribuya a un sistema de atención médica más seguro y más centrado en el paciente.