COMMON TREATMENTS

Terapias alternativas para las alergias y el asma

En los últimos años, la medicina alternativa complementaria  (MCA) se ha vuelto muy popular, ya que aproximadamente la mitad de la población actualmente usa o ha usado MCA en al menos una ocasión.

Las formas más comunes de CAM incluyen acupuntura, remedios homeopáticos, hierbas medicinales y yoga. Este mayor uso de CAM parece basarse en la desconfianza de la medicina convencional y científica, las malas experiencias con los médicos y la creencia de que la CAM es segura, natural y sin efectos secundarios. Entonces, exploremos algunas de estas terapias.

Acupuntura

La acupuntura es parte de la medicina tradicional china y se usa para muchas enfermedades crónicas, como la rinitis alérgica y el asma . El proceso consiste en insertar agujas en la piel en puntos exactos del cuerpo, lo que se supone que restaura el equilibrio de los “flujos vitales”.

La mayoría de los estudios sobre acupuntura utilizados para tratar el asma están mal diseñados y no cumplen con los estándares científicos típicos. Muchos de estos estudios no incluyen un grupo de “control” (un placebo o un tratamiento “falso”) y tienen una falta de “cegamiento” (lo que significa que los investigadores no pueden estar sesgados ya que no saben quién recibe el tratamiento real y quién recibe un tratamiento). tratamiento con placebo) como parte del diseño del estudio.

Una revisión de los estudios bien controlados disponibles sobre la acupuntura no muestra ningún beneficio para el tratamiento del asma. Los estudios sobre la acupuntura para el tratamiento de la rinitis alérgica son, en su mayor parte, mal diseñados, aunque algunos muestran beneficios sobre el placebo.

Un estudio realizado en niños, con tres meses de tratamiento de acupuntura y tres meses de seguimiento después del tratamiento, mostró beneficios en aquellos que recibieron la acupuntura “real”. Sin embargo, aún requerían la misma cantidad de medicamentos para sus alergias que el grupo placebo.

Medicamentos a base de hierbas

Muchos medicamentos utilizados para tratar diversos problemas médicos se derivan de plantas y hierbas, incluida la teofilina, que durante mucho tiempo se ha utilizado para tratar el asma. Y varios suplementos herbales se han utilizado para tratar las alergias y el asma, y ​​solo algunos muestran beneficios. 

Asma

Los estudios sobre las hierbas en el asma han demostrado ser beneficiosos en comparación con el placebo, aunque muchos estudios están mal diseñados. Las hierbas útiles para el asma incluyen mezclas de hierbas chinas, Tylophora indica (Indian ipecac) y, en menor grado, Boswellia serrata , butterbur y saiboku-to (TJ96). Por otro lado, Picrorhiza kurroa no ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del asma. A pesar de algunos resultados prometedores con el uso de estas hierbas, una revisión cuidadosa de estos estudios no muestra evidencia convincente de que las hierbas sean útiles para tratar el asma.

Rinitis alérgica

Los estudios sobre hierbas en la rinitis alérgica han sido los más prometedores, con al menos dos estudios sobre el uso de butterbur en el tratamiento de la rinitis alérgica. Un estudio bien diseñado mostró que el butterbur era equivalente a la cetirizina (Zyrtec®), mientras que otro mostró que el butterbur era equivalente a la fexofenadina (Allegra®).

Otro estudio bien controlado sobre la rinitis alérgica perenne mostró que la biminina era eficaz para los síntomas de la rinitis alérgica en comparación con el placebo. Finalmente, un estudio bien diseñado mostró que una mezcla de hierbas chinas fue más efectiva en los síntomas de la rinitis alérgica que el placebo.

Sin embargo, otros estudios que utilizan butterbur no muestran diferencias con respecto al placebo en el tratamiento de los síntomas en personas con rinitis alérgica intermitente. El extracto de semilla de uva tampoco fue útil para tratar la rinitis alérgica estacional.

Si bien los suplementos de hierbas son prometedores en el tratamiento del asma y la rinitis alérgica, existen algunos inconvenientes claros. Las hierbas no están exentas de efectos secundarios (algunas extremadamente peligrosas) y tienen interacciones conocidas con muchos medicamentos recetados.

Además, los suplementos herbales no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. De la misma manera que los medicamentos recetados, por lo que la pureza no está garantizada. Por lo tanto, tiene poco sentido tomar suplementos herbales porque son más seguros que los medicamentos recetados.

Homeopatía

La homeopatía se basa en la idea de que las enfermedades se pueden curar al devolver la sustancia que la causa a una persona en cantidades extremadamente pequeñas. Esto es similar al principio utilizado en la inmunoterapia , excepto en dosis mucho más pequeñas que han demostrado ser beneficiosas con el uso de vacunas contra la alergia.

Asma

Tres estudios bien diseñados muestran poco o ningún beneficio de los remedios homeopáticos para tratar el asma.

Rinitis alérgica

Algunos estudios muestran un beneficio de la homeopatía para el tratamiento de la rinitis alérgica, con un beneficio sobre los antihistamínicos, como la clorfeniramina o equivalentes al aerosol nasal de cromolina. Sin embargo, muchos otros estudios no muestran beneficios de la homeopatía en comparación con el placebo. A pesar de algunos resultados alentadores en algunos estudios pequeños y seleccionados, la evidencia general de la homeopatía es débil, mientras que la evidencia de los medicamentos convencionales en el tratamiento de la rinitis alérgica y el asma es muy fuerte.

Quiropráctica-manipulación espinal

Se estudiaron más de 100 pacientes con asma mientras se los trataba con técnicas quiroprácticas “reales” o “falsas”. No hubo diferencias entre los dos grupos en cuanto a sus síntomas de asma.

Sin embargo, uno de estos estudios mostró que los pacientes que recibieron un tratamiento quiropráctico real tuvieron una sensibilidad reducida a un medicamento irritante (metacolina) que se utiliza para detectar la gravedad del asma. Otro estudio mal diseñado sobre técnicas quiroprácticas en el asma mostró un leve aumento en la medición de la función pulmonar en el grupo que recibió tratamiento, aunque no se midieron los síntomas.

Técnicas de respiración / Yoga

Las técnicas de respiración y el yoga pueden ser beneficiosos en términos de bienestar mental y mejora en la calidad de vida de los asmáticos. Sin embargo, los estudios sobre técnicas como la respiración de Buteyko, Sahaja, Hatha y Pranayama yoga no muestran una mejoría constante en los síntomas del asma o una mejora definitiva en las pruebas de la función pulmonar. No hay estudios disponibles para la rinitis alérgica.

Biofeedback / hipnosis

Todos los estudios revisados ​​sobre el uso de biorretroalimentación y la hipnosis en el tratamiento del asma tenían un diseño de estudio deficiente y no mostraron ningún beneficio.

Otras terapias holísticas

No hay estudios bien diseñados sobre el uso de la aromaterapia, la cromoterapia, las flores de Bach, la antroposofía, las velas Hopi, el hidrolonismo, la uroterapia, la ecología clínica o la iridología para el tratamiento del asma o la rinitis alérgica. Por lo tanto, estas técnicas no deben considerarse útiles.