INFECTIOUS DISEASES

Enfermedades zoonóticas pasadas de animales a humanos

Si bien a menudo pensamos que las enfermedades contagiosas son aquellas que pueden transmitirse de una persona a otra, un gran número ha dado el salto de los animales a los humanos. Algunos, como la malaria, se transmiten directamente desde los animales, a menudo como la principal vía de infección. Otros, como el VIH, se han convertido en una enfermedad separada después de ser transferidos de la fuente animal.

Estos tipos de enfermedades infecciosas, en su totalidad, se conocen como zoonóticos.

Cómo las enfermedades zoonóticas causan infección

Las enfermedades zoonóticas pueden involucrar virus, bacterias y parásitos que se transmiten a través de infecciones transmitidas por el agua transmitidas por el agua, transmitidas por los alimentos o transmitidas por el aire. Éstos incluyen:

  • Picaduras de animales que rompen la piel.
  • Picaduras de insectos, incluyendo mosquitos y pulgas
  • Beber agua contaminada o productos lácteos.
  • Comer carne infectada
  • Inhalar gotitas o partículas patógenas
  • Contacto directo de piel a piel.
  • Contacto directo o indirecto con heces u orina de animales.

Los animales a menudo pueden transmitir una enfermedad que no les afecta. A menudo vemos esto con los murciélagos. Por otro lado, hay enfermedades, como la rabia, que afectan tanto a los humanos como a los animales. 

En algunos casos, podemos revertir la ruta de transmisión e infectar inadvertidamente a ciertos animales. Esto ciertamente ha sucedido con primates que comparten similitudes fisiológicas con los humanos, pero tienen respuestas inmunes muy diferentes a diferentes patógenos.

Tipos de enfermedades zoonóticas

La gama de enfermedades zoonóticas es sorprendentemente diversa. Algunos son de acción rápida y causan enfermedades graves en poco tiempo. Otros progresan lentamente y pueden o no causar una enfermedad sintomática.

Los ejemplos más familiares de enfermedades zoonóticas incluyen:

  • Ántrax que se puede transmitir a través del contacto con animales o productos de origen animal
  • La gripe aviar se transfirió casi exclusivamente de aves a humanos.
  • Placa bubónica que se propaga a través de las pulgas.
  • Ébola que se contagia por contacto con personas infectadas.
  • Las bacterias E. coli se propagan en gran parte a través de los alimentos.
  • El VIH que dio el salto al humano del mono verde africano.
  • Leptospirosis que puede ser causada por el contacto con el suelo que contiene orina animal.
  • Enfermedad de Lyme que se puede contraer por una picadura de garrapata.
  • Malaria que se propaga predominantemente por los mosquitos.
  • Rabia que asociamos con perros infectados y animales salvajes.
  • La tiña puede ser causada por el contacto directo con animales callejeros o animales de granja
  • La salmonela se disemina en gran medida al comer huevos contaminados o productos lácteos
  • La toxoplasmosis a menudo pasa a través del contacto con la arena para gatos.

Si bien estas enfermedades pueden afectar a cualquier persona, es más probable que causen enfermedades graves en niños menores de cinco años, mujeres embarazadas, adultos mayores de 65 años y personas con sistemas inmunitarios gravemente comprometidos.

15 maneras de prevenir la exposición 

Debido a que la ruta de la infección varía según el tipo de enfermedad involucrada, no existe una manera de prevenir la infección zoonótica. Sin embargo, hay algunas pautas que debe seguir si sabe que está en riesgo:

  • Lavarse las manos con agua y jabón cuando esté en contacto con animales.
  • Usar guantes para limpiar la caja de arena o hacer jardinería.
  • Tener un desinfectante para manos a mano con un contenido mínimo de alcohol del 60 por ciento
  • Usar repelente de insectos para prevenir las picaduras de mosquitos, garrapatas o pulgas.
  • Usar mosquiteros en áreas donde prevalecen las enfermedades transmitidas por mosquitos
  • No ir descalzo por el suelo o la hierba donde viven los animales de granja.
  • Evitar beber agua de ríos, arroyos o lagos.
  • Evitar el agua potable en países donde las enfermedades transmitidas por el agua son comunes
  • Cocinar la carne bien hecha en áreas donde los patógenos transmitidos por los alimentos son comunes
  • Cocinar la carne bien cocida si es de caza silvestre.
  • Evita jugar con animales callejeros.
  • Consultar a un médico si es mordido por un animal, domesticado o salvaje
  • Evita que las mascotas te rasquen.
  • Vacunar a sus mascotas contra la rabia y otras enfermedades transmisibles
  • Obtener información actualizada sobre viajes y salud si planifica un viaje al extranjero