Brain Tumors

Causas y factores de riesgo de los tumores cerebrales

No sabemos exactamente qué causa los tumores cerebrales , pero algunos de los factores de riesgo que se han identificado incluyen la exposición a la radiación (tanto terapéutica como diagnóstica), la edad, la obesidad, la etnia del norte de Europa, la exposición a pesticidas y más. Además, los factores genéticos pueden desempeñar un papel, y los que tienen antecedentes familiares de tumores cerebrales, así como los que tienen ciertos síndromes genéticos, tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. También hay varios posibles factores de riesgo, como la exposición a campos electromagnéticos relacionados con el uso del teléfono celular, que aún se están evaluando.

El papel de las exposiciones ambientales, aunque no se comprende bien en este momento, merece más investigación, ya que la incidencia de tumores cerebrales ha aumentado significativamente en los países industrializados.

Factores de riesgo comunes

Un factor de riesgo es algo que está asociado con el desarrollo de una enfermedad como el cáncer, pero que no necesariamente causa esa enfermedad. Las personas que tienen un factor de riesgo para desarrollar un tumor cerebral no necesariamente desarrollarán uno. Del mismo modo, muchas personas que desarrollan tumores cerebrales no tienen factores de riesgo conocidos para la enfermedad. La mayoría de las veces, un cáncer es causado por una combinación de factores, algo que se conoce como tener causas “multifactoriales”.

Conocer los factores de riesgo, así como los signos y síntomascomunes  de los tumores cerebrales puede ayudar a las personas a identificar la enfermedad lo antes posible, en caso de que ocurra.

Algunos factores de riesgo son “modificables”, lo que significa que se pueden tomar medidas para reducir el riesgo, mientras que otros, como su edad, no se pueden cambiar. Puede ser útil estar al tanto de los factores de riesgo para que pueda realizar los cambios necesarios, pero al mismo tiempo, no se debe utilizar la comprensión de los factores de riesgo para juzgar a las personas o hablar sobre cómo “causaron” su tumor. Si tiene un ser querido con un tumor cerebral, necesita que simplemente lo ame y lo apoye, no que intente identificar las posibles causas. Nadie merece un tumor cerebral, sin importar qué hábitos o prácticas de estilo de vida tengan.

Los factores de riesgo pueden variar según el tipo particular de tumor cerebral, como glioma , meningioma , astrocitoma, meduloblastoma y más, y pueden incluir:

Años

Los tumores cerebrales ocurren con mayor frecuencia en niños y adultos mayores, aunque pueden ocurrir a cualquier edad.

Sexo

En general, los tumores cerebrales son más comunes en hombres que en mujeres (alrededor de 70 por ciento más comunes). Dicho esto, un tipo de tumor cerebral, los meningiomas, son más comunes en las mujeres que en los hombres.

Raza / Etnicidad / Estado Socioeconómico

En los Estados Unidos, las personas blancas tienen más probabilidades de desarrollar tumores cerebrales que los negros. En todo el mundo, la incidencia de tumores cerebrales es mayor en el norte de Europa que en Japón. Las personas que tienen padres que nacieron en Suecia, en particular, tienen aproximadamente un 21 por ciento más de posibilidades de desarrollar un tumor cerebral. También hemos encontrado que los niños nacidos de madres que tienen un alto nivel de educación tienen un riesgo ligeramente mayor.

Exposicion a la radiación

Exposición a la radiación. ya sea diagnóstico (como una tomografía computarizada o una radiografía de la cabeza), terapéutico (como con radioterapia en la cabeza para tratar la leucemia, o cuando se usó radiación para tratar la psoriasis del cuero cabelludo), así como radiación relacionada con la bomba atómica los blastos se asocian con un mayor riesgo de desarrollar un tumor cerebral (gliomas y meningiomas).

El tiempo promedio entre la radioterapia para el cáncer y el desarrollo posterior de un  cáncer secundario es generalmente de 10 a 15 años. No sabemos cuán significativa es la radiación diagnóstica con respecto al riesgo de tumores cerebrales, pero los radiólogos tienen más precaución cuando ordenan tomografías computarizadas, especialmente en niños pequeños.

Una historia personal de cáncer

Tanto los cánceres infantiles como los linfomas no Hodgkin, la leucemia y el glioma en adultos se asocian con un mayor riesgo de desarrollar tumores cerebrales. No se sabe si esto está relacionado con el cáncer en sí mismo, los tratamientos para el cáncer (especialmente la quimioterapia intratecal , cuando los medicamentos de quimioterapia se inyectan directamente en el líquido cefalorraquídeo que fluye a través del cerebro y la médula espinal) o un problema (como una mutación genética). ) que subyace a ambos canceres.

VIH / SIDA

Las personas que tienen VIH / SIDA tienen aproximadamente el doble de riesgo de desarrollar un tumor cerebral.

Sobrepeso y obesidad

Las personas con sobrepeso u obesas (tienen un  índice de masa corporalsuperior a 30) tienen un mayor riesgo de tumores cerebrales.

Una historia de las convulsiones

Sabemos que tener un  trastorno de convulsiones se ha asociado con el desarrollo de tumores cerebrales, pero de manera similar al escenario del huevo y la gallina, no es seguro si tener convulsiones aumenta el riesgo o si las personas con tumores subyacentes pueden tener convulsiones relacionadas con el tumor antes de que ocurran. es identificado. También se piensa que podrían ser los medicamentos utilizados para tratar las convulsiones los que pueden aumentar el riesgo.

Algunos investigadores han especulado que las lesiones en la cabeza pueden estar relacionadas con tumores cerebrales, pero no se conoce ninguna asociación clara en este momento.

Factores Prenatales

El peso al nacer prenatal, específicamente una alta tasa de crecimiento fetal se ha asociado con un riesgo significativamente mayor de meduloblastomas, ependimomas y un tipo de astrocitoma. La razón de este hallazgo no es segura, pero los investigadores han planteado la hipótesis de que las condiciones como  la diabetes gestacional (diabetes relacionada con el embarazo) pueden jugar un papel importante. Tanto los niños que nacen  grandes para la edad gestacional (más de 4500 gramos o 9,9 libras en un bebé a término) y pequeños para la edad gestacional (menos de 2600 gramos o 5 libras 8 onzas en un bebé a término) o más probabilidades de desarrollarse un tumor cerebral que los niños que son de tamaño normal para la edad al nacer.

Existe cierta evidencia de que los niños nacidos de madres que comen carne curada (como tocino, jamón, pastrami o pepperoni) durante el embarazo, tienen un mayor riesgo de tumores cerebrales. En contraste, los niños cuyas madres tomaron un multivitamínico durante el embarazo parecen tener un riesgo menor. Además, existe una pequeña cantidad de evidencia de que los niños nacidos de madres que comen una dieta rica en frutas y verduras durante el embarazo tienen un riesgo menor. (Si existe un riesgo relacionado con comer pocas frutas y verduras, es probable que sea pequeño, y los padres de niños que tienen tumores cerebrales no deben castigarse a sí mismos).

Medicamentos

El uso de medicamentos antiinflamatorios como Advil (ibuprofeno) se ha asociado con un riesgo reducido de tumores cerebrales.

Exposición a pesticidas

Existe cierta evidencia de que la exposición a los insecticidas utilizados en el hogar, como los productos para pulgas y garrapatas en animales, se asocia con un mayor riesgo de tumores cerebrales en niños y adultos jóvenes. Una revisión de 2013 de 20 estudios también parece mostrar que los niños nacidos de padres que están expuestos a pesticidas en el trabajo tienen un mayor riesgo.

Exposiciones ocupacionales y del hogar

Muchas personas están expuestas a carcinógenos (sustancias que causan cáncer) en el lugar de trabajo. Algunas ocupaciones que se han relacionado con un riesgo elevado de tumores cerebrales incluyen bomberos, granjeros, químicos, médicos y aquellos que trabajan con productos petroquímicos, generadores de energía, fabricación de caucho sintético o fabricación de productos químicos agrícolas. No es seguro si la exposición a disolventes, caucho o cloruro de vinilo aumenta el riesgo.

La contaminación del aire y la vida cerca de los vertederos posiblemente se asocian con un mayor riesgo.

Factores de riesgo posibles / potenciales

Hay una serie de factores de riesgo que son inciertos o para los cuales los estudios han mostrado resultados mixtos con un aumento o disminución del riesgo en algunos casos, pero ningún cambio en el riesgo en otros. Algunos de estos incluyen:

Dieta

Como se señaló anteriormente, los hábitos alimenticios durante el embarazo (como el consumo de carnes curadas, frutas y verduras) pueden estar asociados con el riesgo de tumores cerebrales. Las nitrosaminas (formadas en el cuerpo a partir de nitritos y nitratos en carnes curadas, humo de cigarrillo y algunos cosméticos) se han correlacionado con un mayor riesgo de tumores cerebrales en la infancia y en adultos, aunque la importancia del vínculo sigue siendo incierta.

Campos electromagnéticos

Los campos electromagnéticos, primero de preocupación para quienes viven cerca de líneas eléctricas de alto voltaje (y aún no están despejadas), y ahora con el uso ubicuo de teléfonos celulares y otros dispositivos inalámbricos, posiblemente estén asociados con un mayor riesgo de tumores cerebrales.

Recientemente, una revisión de 2017 de los estudios hasta la fecha que analizan el vínculo entre el uso de teléfonos celulares y los tumores cerebrales encontró que el uso de teléfonos celulares a largo plazo puede estar asociado con un mayor riesgo de glioma, y ​​la Organización Mundial de la Salud ha calificado los teléfonos celulares como “posiblemente cancerígeno.”

Los teléfonos analógicos más antiguos se asociaron con el desarrollo de tumores benignos conocidos como neuromas acústicos . Estudios recientes han encontrado un vínculo entre el uso de teléfonos celulares y los gliomas, el tipo más común de tumor cerebral.

Con preocupaciones como esta, es importante discutir el  período de latencia o el período de tiempo entre la exposición a un carcinógeno (sustancia o evento causante de cáncer) y el desarrollo posterior del cáncer. Es debido a este período de latencia que es posible que no sepamos durante décadas el impacto de una exposición en particular. Los teléfonos celulares no han estado en uso tanto tiempo. En comparación, si los cigarrillos solo estuvieran disponibles hace unas décadas, podríamos preguntarnos si realmente aumentan el riesgo de cáncer. Ahora está muy claro que lo hacen.

Al mismo tiempo, las personas no necesitan volverse fanáticas y abandonar sus teléfonos. Para aquellos que están preocupados, especialmente los padres que tienen hijos que usan teléfonos, la FDA sugiere algunos pasos que puede tomar para reducir su exposición. Éstos incluyen:

  • Usando el teléfono solo para conversaciones cortas
  • Usar un teléfono fijo en su lugar cuando esté disponible
  • Usar un dispositivo de manos libres para poner más distancia entre el teléfono y su cabeza. (Con estos dispositivos, la fuente de energía en la antena no está contra la cabeza.) Los dispositivos manos libres reducen significativamente la cantidad de exposición a la energía de radiofrecuencia.

Como nota final, también podría ser que los campos electromagnéticos trabajen en conjunto con otras exposiciones para aumentar el riesgo. Por ejemplo, la exposición a productos derivados del petróleo parece aumentar el riesgo de tumores cerebrales por sí sola, pero se ha descubierto que la exposición a solventes, plomo, pesticidas y herbicidas aumenta el riesgo de glioma principalmente en personas que también están expuestas a cantidades al menos moderadas de radiación electromagnética.

Las infecciones

Los investigadores han analizado el papel de varias enfermedades infecciosas en relación con un mayor o menor riesgo de cáncer de cerebro. Se ha encontrado que tener varicela en la infancia se asocia con un menor riesgo de desarrollar un tumor cerebral. La pregunta es menos clara cuando se trata de las infecciones por el virus de Epstein Barr (el virus que causa el mono) y las infecciones por citomegalovirus. Si bien se ha encontrado CMV en el cerebro en personas con tumores cerebrales, y estas infecciones pueden aumentar el riesgo de linfomas del sistema nervioso central, no es seguro si existe algún vínculo con los tumores cerebrales.

Condiciones médicas

Por razones desconocidas, tener alergias como adulto se ha asociado con un menor riesgo de desarrollar glioma. Parece que existe un riesgo menor también para las personas con enfermedades alérgicas de la piel (dermatitis atópica) como el eccema.

De fumar

A diferencia de muchos tipos de cáncer que están asociados con fumar, hay poca evidencia de que fumar aumente el riesgo de tumores cerebrales como los gliomas y los meningiomas. También hay poca evidencia de que el consumo de alcohol juegue un papel en estos tumores. Un solo estudio más antiguo encontró un mayor riesgo de gliomas malignos en mujeres que fumaban marihuana, pero no en hombres. En este estudio, el riesgo de gliomas también se incrementó para aquellos que bebían siete o más tazas de café diariamente.

Genética

Tener antecedentes familiares de tumores cerebrales se asocia con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Se cree que entre el 5 y el 10 por ciento de los tumores cerebrales son de naturaleza “hereditaria”.

Tener un familiar de primer grado (madre, padre, hermano o hijo) con un tumor cerebral aumenta el riesgo en un factor de 2.43.

También hay varios síndromes genéticos que están asociados con un mayor riesgo. Algunos de estos incluyen: