Head & Neck Cancer

Enfermedad de las encías relacionada con el riesgo de cáncer de cabeza y cuello

La enfermedad de las encías , o enfermedad periodontal, es un trastorno que afecta al periodonto (tejido oral blando y estructuras de soporte óseo de los dientes). Cuando tiene una buena higiene bucal y salud, por lo general, sus encías se ajustarán bien a cada diente, brindándole apoyo junto con los huesos de la mandíbula.

Cuando desarrolle la enfermedad de las encías, las encías se separarán de sus dientes. A medida que la enfermedad de las encías empeora, corre el riesgo de que sus dientes se caigan, ya que las encías y los huesos que soportan sus dientes se dañan.

Si bien esto puede parecer poco atractivo, tenga en cuenta que la prevención es bastante simple: la higiene oral adecuada es la clave. Unos pocos minutos cada día para cepillarse, usar hilo dental y enjuagar pueden reducir su riesgo.

Donde comienza la enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías ocurre en la población adulta a una tasa alarmantemente alta, con 50 a 90 de cada 100 adultos que experimentan gingivitis. Puede aparecer con relativa rapidez, comenzando entre los 10 y los 21 años, y se debe a cambios en las prácticas de higiene bucal.

Es probable que note estos signos de enfermedad de las encías:

  • encías rojas, inflamadas o sensibles
  • dolor al masticar
  • sangrando cuando usas hilo dental entre tus dientes
  • mal aliento persistente
  • dientes flojos o sensibles
  • Línea de la encía que está retrocediendo / aspecto de dientes más largos que los normales

Su boca normalmente está húmeda con saliva y llena de bacterias (conocida como flora normal). A lo largo del día, la saliva, las bacterias y otras partículas forman una sustancia llamada placa . Cuando la placa no se elimina con el cepillado o el uso de hilo dental, la placa puede formar sarroen los dientes.

Mientras que la placa se puede eliminar con el cepillado y el uso de hilo dental, el sarro solo puede ser removido por un dentista profesional o su higienista dental. La placa y el sarro pueden eventualmente causar inflamación de sus encías debido a la gingivitis inducida por bacterias .

La gingivitis, afortunadamente, es reversible la mayor parte del tiempo. En esta etapa leve de la enfermedad de las encías, sus dientes están intactos y sus encías y estructuras óseas que sostienen sus dientes estarán intactas.

Para prevenir el empeoramiento de la enfermedad de las encías, debe hacer lo siguiente para revertir la gingivitis:

  • cepilla tus dientes
  • Usa hilo dental
  • Limpieza profesional en su dentista.

La gingivitis no tratada puede conducir a una enfermedad de las encías más progresiva llamada periodontitis o inflamación alrededor de los dientes. A diferencia de la gingivitis, la periodontitis puede dañar las estructuras de soporte de los dientes.

Durante esta etapa de la enfermedad de las encías, sus encías se separarán de sus dientes y pueden formar “bolsas” que se convertirán en un lugar donde se acumulará la placa; sin embargo, el cepillado y el uso de hilo dental por sí solos no pueden eliminar la placa que se deposita en estos bolsillos. La periodontitis es la causa más común de pérdida de dientes en adultos.

Factores de riesgo para la enfermedad de las encías

Además de no cepillarse los dientes o usar hilo dental con regularidad, otros factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar enfermedad de las encías, como:

  • fumar  (dos veces más probabilidades de desarrollar enfermedad de las encías)
  • predisposición genética
  • diabetes
  • sistema inmune debilitado
  • xerostomía; boca seca (inducida por medicamentos o inducida por enfermedades)
  • anticonceptivos orales, embarazo u otras causas de cambios hormonales femeninos

Riesgo de cáncer de cabeza y cuello

El cáncer de cabeza y cuello representa aproximadamente 500,000 casos cada año en todo el mundo, la mayoría de los cuales se presentan en la boca o en la parte media de la garganta (orofaringe). Si bien hay muchas causas que pueden estar asociadas con el desarrollo de un cáncer de cabeza y cuello, los hábitos de higiene oral también se han asociado con la modificación de su riesgo de desarrollar cáncer.

Se cree que el desequilibrio de la flora bacteriana normal en la boca como resultado de la enfermedad de las encías es la principal causa del aumento del riesgo de cáncer de cabeza y cuello. Los estudios relacionan las siguientes condiciones orales con el desarrollo de cánceres de cabeza y cuello:

  • enfermedad de las encías presente (no diferenciada entre gingivitis o periodontitis)
  • faltan cinco o más dientes
  • cepillarse los dientes menos de una vez al día
  • Visitar al dentista menos de una vez al año.

Las condiciones anteriores aumentan su riesgo tanto de gingivitis como de periodontitis. Hay dos razones principales consideradas para el desarrollo de cáncer de cabeza y cuello por enfermedad de las encías:

  1. La primera razón está relacionada con las bacterias asociadas con la gingivitis. Porphyromonas gingivalis es la principal bacteria asociada con la gingivitis y se ha identificado en grandes cantidades de tumores cancerosos de cabeza y cuello. 
  2. La segunda razón por la que se considera que la enfermedad de las encías es un factor de riesgo para el desarrollo del cáncer de cabeza y cuello está relacionada con la inflamación. La periodontitis causa una cantidad significativa de inflamación en las encías y otras estructuras dentales debido a la liberación bacteriana de toxina de las bolsas alrededor de los dientes, donde las encías se han retirado de cada diente. Esta toxina causa una inflamación crónica que puede causar la liberación de químicos y radicales libres oxidativos que son cancerígenos (que causan cáncer).

Tratamiento

Para ayudar a prevenir el cáncer de cabeza y cuello relacionado con la enfermedad de las encías, debe asegurarse de mantener buenas prácticas de higiene bucal. Si la enfermedad de las encías se encuentra en la etapa de gingivitis, puede seguir las pautas de tratamiento enumeradas anteriormente.

Sin embargo, si su enfermedad de las encías ha avanzado a periodontitis, el tratamiento para la enfermedad de las encías y la reducción de su riesgo de cáncer de cabeza y cuello requerirán una terapia más agresiva de la que puede hacer por su cuenta, incluyendo:

  • escalado y alisado de la raíz
  • planificar exámenes dentales regulares (al menos una vez al año; preferiblemente dos veces)
  • cepille sus dientes (al menos una vez al día, preferiblemente dos veces) para reducir la acumulación de placa
  • Usa hilo dental

Su dentista medirá los bolsillos alrededor de sus dientes en cada visita para evaluar el progreso de la curación. Si su enfermedad de las encías está muy avanzada o no se está curando, es posible que se requiera cirugía. Una vez que se haya realizado el tratamiento, asegúrese de mantener buenas prácticas de higiene bucal para reducir el riesgo de recurrencia.