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Xolair (omalizumab): tratamiento para el asma alérgica

Xolair (omalizumab) es un medicamento inyectable que se usa para tratar el asma alérgica de moderada a grave . Se puede usar en personas de 12 años o más que aún tienen asma no controlada a pesar de los medicamentos típicos para el asma , como los esteroides inhalados .

Las inyecciones se administran en el consultorio del médico cada dos a cuatro semanas, según el peso de la persona y el nivel de anticuerpos alérgicos (IgE). (Verifique si su asma se controla tomando la prueba de control del asma ).

¿Qué es exactamente Xolair?

Xolair es un anticuerpo monoclonal anti-IgE que se une a la IgE en el torrente sanguíneo, lo que permite que el cuerpo los elimine. El medicamento se produce en ratones y, por lo tanto, contiene aproximadamente un cinco por ciento de proteína de ratón (no parece que una alergia a la proteína de ratón cause problemas a las personas que reciben Xolair).

Esto evita que la IgE se adhiera a los mastocitos y se una a los alérgenos, lo que en última instancia resulta en la liberación de histamina y otros químicos. Son estos productos químicos los que causan un empeoramiento del asma y otros síntomas de alergia.

Se ha demostrado que el medicamento reduce los ataques de asma, mejora la calidad de vida general de las personas con asma y reduce los corticosteroides necesarios. En general, puede tomar algunos meses de inyecciones para que Xolair comience a funcionar. Y la medicación puede ser muy costosa. Xolair no es una cura para el asma: se esperaría que los síntomas empeoren unos meses después de que se suspenda la terapia con Xolair.

Los riesgos

Xolair actualmente tiene una advertencia de “caja negra”, que es una declaración de precaución dada a la medicación por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Esta advertencia se produjo como resultado de informes de personas que experimentaron anafilaxis(reacción alérgica) después de recibir Xolair.

Si bien no hay informes de anafilaxis fatal como resultado de Xolair, algunos casos han sido graves y potencialmente mortales. Por este motivo, la FDA exige que las personas que reciben Xolair sean monitoreadas en el consultorio de su médico durante un período de tiempo después de sus inyecciones. (El médico determina la cantidad de tiempo real).

Las personas que reciben Xolair deben estar atentos a los siguientes síntomas de anafilaxis, que pueden ocurrir hasta 24 horas (o más) después de la inyección:

  • Sibilancias, dificultad para respirar, tos, opresión en el pecho o dificultad para respirar
  • Presión arterial baja, mareos, desmayos, latidos cardíacos rápidos o débiles
  • Enrojecimiento, picazón, urticaria o hinchazón
  • Náuseas , vómitos , diarrea o dolores abdominales.
  • Hinchazón de la garganta, lengua, labios u ojos.
  • Opresión en la garganta, voz ronca, dificultad para tragar
  • Estornudos repentinos e intensos, secreción nasal severa o congestión nasal
  • Ansiedad o sentimiento de pánico.

Si ocurriera alguno de estos síntomas, es importante que lo notifique a su médico de inmediato. Muchos médicos recetan pacientes con epinefrina inyectable para usar en caso de anafilaxis 24 horas después de su inyección de Xolair.

Mayor riesgo de cáncer

Durante el desarrollo clínico, las tasas de cáncer fueron ligeramente más altas en las personas que recibieron Xolair en comparación con las personas que recibieron inyecciones de placebo. Los tipos de cáncer que se observan en personas que reciben Xolair incluyen cáncer de mama, cáncer de piel y cáncer de próstata. Todavía no se sabe qué efectos potenciales a largo plazo del uso de Xolair puede tener en las personas propensas a contraer cáncer, como las personas mayores.

Si bien parece que Xolair tiene efectos secundarios potencialmente graves, debe recordarse que la anafilaxis y la formación de cáncer ocurrieron solo en un número muy pequeño de pacientes. Todavía no se sabe por qué ocurren estos efectos secundarios, aunque se están realizando estudios para determinar la razón.

También es importante darse cuenta de que el asma no controlada puede provocar complicaciones graves, incluida la muerte. Y los medicamentos utilizados para tratar los ataques de asma, como los corticosteroides orales e inyectados, tienen una larga lista de efectos secundarios con el uso a largo plazo. Por lo tanto, es importante discutir con su médico los riesgos y beneficios de tomar Xolair para el asma que no se controla con los medicamentos típicos para el asma.

Xolair para otras condiciones de salud

Varios estudios diferentes examinaron el beneficio de Xolair para el tratamiento de la urticaria idiopática crónica (urticaria) o CIU. El estudio más reciente examinó a más de 300 pacientes con CIU que todavía tenían síntomas a pesar de tomar las dosis habituales de antihistamínicos.

A los sujetos se les administró Xolair en varias dosis cada cuatro semanas. El cuarenta y cuatro por ciento de las personas que recibieron Xolair en dosis altas, y el 22 por ciento de las personas que recibieron Xolair en dosis medias, tuvieron una resolución completa de colmenas dentro de una o dos semanas de tratamiento. Los síntomas empeoraron lentamente después de detener Xolair, por lo que no hubo signos de beneficio a largo plazo. En marzo de 2014, la FDA aprobó el uso de Xolair para CIU.